El Fanático: Jornada Divisional Memorable; Posibles Escenarios para las Finales de Conferencia en la NFL

Batalla Épica en Dallas

Los Otros Divisionales

Posibilidades del Domingo

UN DÍA COMO HOY: En 1980, Pittsburgh derrota a Los Ángeles en el Súper Tazón por 31-19, con 309 yardas por pase de Terry Bradshaw, primer quarterback que ganó cuatro veces el gran juego de la NFL; y ese mismo día el entonces presidente de los Estados Unido,, Jimmy Carter, anunció que su país no participaría en los Juegos Olímpicos de Moscú 1980, como protesta por la invasión soviética a Afganistán.

BATALLA ÉPICA. Tengo 43 años viendo semana a semana, de agosto a enero, al menos cinco juegos de NFL y NCAA, y el partido del domingo entre Dallas y Green Bay es uno de los mejores que he visto, tanto por su nivel de emoción como por su nivel de ejecución en casi cada jugada, pues no podemos hablar de errores defensivos en la mayoría de las anotaciones, sino de excelencia ofensiva en ambos equipos, que dieron una batalla épica.

Al principio parecía que Dallas pagaría el precio de depender de novatos, pero todos, especialmente Prescott y Elliott, sacaron la clase y pusieron a los Vaqueros muy cerca del triunfo, pero la experiencia de Rodgers, a pesar de que no contó con su blanco favorito, el ala cerrada Jordy Nelson, pesó mucho, unos pocos segundos en el reloj fueron suficientes para que Green Bay ganara uno de los mejores partidos de la historia de la postemporada.

El intercambio de ofensivas vistosas y efectivas, con algunos pocos errores, que siempre fueron aprovechados en el marcador por el que tuvo el turno de no cometerlos, nos dio un juego que al final se convirtió en un verdadero volado, el último que tuvo el balón se llevó el triunfo, que siendo honesto bien pudo ser para cualquier lado y hasta en tiempo extra.

EL RESTO. Los otros tres juegos de la ronda de Divisionales resultaron poco atractivos a final de cuentas, primero Atlanta dejando claro que Seattle no era rival, salvo en las primeras ofensivas y algunos otros destellos, y luego un Nueva Inglaterra a medio gas dejando vivir a Houston para terminar liquidándolo y haciendo bueno el pronóstico de las casas de apuestas de una ventaja al menos de 15 puntos; un sábado nada brillante en verdad.

Kansas y Pittsburgh prometían más pero decepcionaron con solo una anotación de seis puntos ente los dos y una feria de goles de campo, a pesar de que el escenario estaba listo para un duelo de antología con el cambio de horario por el clima atroz que azotó a todo el Medio Oeste estadounidense, pero aun así vale la pena decir que el triunfo de los Steelers abre una estupenda oportunidad en las finales de Conferencia.

POSIBILIDADES. Lo dicho al final del párrafo anterior lo digo porque el próximo fin de semana tendremos en acción a cuatro de los mejores quarterbacks pasadores de toda la liga: Matt Ryan, Ben Roethlisbeger, Tom Brady y Aaron Rodgers, presencias que auguran, al menos en perspectiva, dos excelentes partidos con anotaciones espectaculares y quizá, forzado por esto, jugadas defensivas para cortar el aliento.

Ambos duelos pueden ser muy buenos, pero sin ánimo de predecir, porque los periodistas deportivos no somos adivinos, me atrevo a poner a Patriotas y Empacadores como favoritos, aunque en el caso del segundo sean visitantes; Nueva Inglaterra estará en casa y ya derrotó a los Acereros en esta temporada, aunque sin Roethlisberger, mientras Green Bay está jugando estupendo, pero con poros grandes en la defensa, aunque creo que a Atlanta le faltan unos pocos centavos para derrotarlo, pero el tiempo dirá.

El video que Antonio Brown, receptor estelar de Pittsburgh, transmitió en vivo por una red social desde el vestidor de su equipo, apenas terminó el juego en el que los Acereros vencieron a Kansas City, en el que se oye de fondo la voz del entrenador en jefe del equipo, Mike Tomlin, referirse a los Patriotas de Nueva Inglaterra como “estúpidos”, ha levantado polémica y también la temperatura alrededor de la final de la Conferencia Americana que se jugará en Foxboro el próximo domingo.

Es otro de esos caso que creo se exageró, pues el vestidor en ciertos momentos es visitado por los periodistas, pero en muchos momentos más es un espacio privado, además de que lo dicho por Tomlin no fue ante un micrófono o una cámara, sino en el momento de la euforia luego del triunfo de su equipo, pero los medios en Boston y muchos otros lados han hecho grande el asunto y eso ha calentado el ambiente, y aunque Belichick no ha dado respuesta contundente, sabemos que sabe responder en el campo.

Así que el domingo ponga atención a los miembros de la defensiva secundaria que harán cobertura de Antonio Brown y cuando esos mismos profundos carguen en la línea sobre Roethlisberger, ambos van a ser los primeros en sentir hasta qué grado se ofendieron en Nueva Inglaterra por el exabrupto de Tomlin; las casas de apuestas dan favoritos a los Patriotas por 6 puntos, pero muchos analistas señalan a Pittsburgh como gran sorpresa posible; este partido comienza las 16 horas 40 minutos, tiempo de Sinaloa.

En el caso de la final de la Conferencia Nacional, los pronósticos dan como favorito a Atlanta por apenas 4.5 unidades, lo que hace pensar que podría el duelo en el Geoegia Dome, que vivirá su último juego de NFL en su historia, ser muy cerrado, aunque no de bajas anotaciones, y decidirse por uno o dos goles de campo, lo que de suceder sería estupendo en una final de sector, aunque difícil igualará o rebasará lo que vimos desde Dallas el domingo pasado.

Por ahora la estadísticas de postemporada señalan a Rodgers como el mejor en yardas por pase y a Ryan algo lejos, pero es una estadística engañosa, pues Green Bay ha jugado dos partidos y Atlanta solo uno, y sacando promedios, los dos quarterbacks están muy parejos en distancia conseguida por envíos aéreos, lo que no da una tendencia clara de cuál de los dos podría ladear la balanza hacia el lado de su equipo, algo que augura un excelente juego.

En definitiva es difícil señalar favorito amplio en los dos partidos, además de que como siempre lo digo, todo es historia, ya pasó, son solo datos que sirven como referente pero no son determinantes, cada juego es diferente siempre, aunque jugaran los mismos protagonistas, así que prepárese para ver algo inédito desde las 13 horas de este domingo.

DATO DEL DÍA: Los equipos con más triunfos en la historia de la postemporada de la NFL son, hasta esta semana: Pittsburgh con 36, Dallas con 34, Green Bay con 33, Nueva Inglaterra y San Francisco con 30 cada uno.

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