PASANDO LA BOLA. Por: EDUARDO ALMADA

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NOVIEMBRE 28, 2009
TIEMPOS CAMBIANTES
¿EMIGRADOS?
TOQUES DE BOLA

Hizo un año, el 17 de Noviembre, que el zurdo Jeremy Affeldt firmó con los Gigantes sorpresivamente por 2 años y 8 millones de dólares. Fue una noticia que provocó gran impacto y preocupación, sintiendo que se había sobrevaluado a un especialista del bulpen. Y algo de razón hay en la reacción, sin embargo no hay duda que estamos en tiempos cambiantes.

Affeldt respondió con San Francisco compilando su mejor temporada de por vida: 2-2, 1.73 en 74 salidas y en 62.1 entradas que lanzó, dominó a los derechos aún mejor que los zurdos (.187 vs .211). No tiene caso dar mas datos sobre su actuación porque a lo que vamos es, como el contrato recién firmado por Juan G. Castro para jugar con los Filis en 2010 y posiblemente 2011, representa lo mejor del mercado, aunque no lo crea. De hecho, Alex González estampó su rúbrica hace par de días con los Azulejos de Toronto siendo que estos contaron en el campo corto, con un Marco Scutaro que les dio la mejor temporada de su carrera en el verano. A sus 33 años, el criollo pretende conseguir un arreglo por 3 años y no menos de $15 millones. Nomás que el horno no está para bollos y siendo que Boston posiblemente lo contrate para reemplazar a González, no solo los sueldos están bajando sino los años que cada club está dispuesto a comprometer en la mayoría de jugadores. Obvio, los súper estrellas seguirán obteniendo cifras estratósfericas; pero serán menos protagonistas con tales placeres, si acaso en dichas situaciones se pueda considerar que alguien no está en la gloria.

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La lista de agentes libres de Grandes Ligas pasa de 160. En las Menores se registraron mas de 500, incluyendo a Heriberto Ruelas (Mets), Francisco Félix y Gabriel Gutiérrez (Dodgers). Se trata de 3 excelentes candidatos en sus especialidades, sobretodo si el zurdo está recuperado del brazo, que parece ser. Félix solo tiene que dar el paso de ser una promesa a la realidad, que se logra con madurez. Gutiérrez, por ser catcher, sigue puliendo sus atributos defensivos y para eso siempre hay campo en la Gran Carpa. No obstante, el obstáculo es que la tercia fue protegida por sus clubes en triple A o sea que quien los pretenda arrebatar en el draft de la regla V, tendrá que colocarlos en su roster de Grandes Ligas y mantenerlos en él durante 2010; posible mas no probable.

Es probable que inicie Diciembre sin siquiera un bateador enrachado, en cuanto bateo. Bueno, debemos aclarar porque Sandy Madera no parece estar bajando el paso; pero nos referimos a seguidillas de juegos dando al menos un hit en cada cual. La mejor del año pertenece al dominicano (20), que fue desde el juego inagural. Enseguida está un hilván de Mike Cervenak (17) y solo hallará 2 mas de al menos 15 juegos: Román Peña Sonta y Matt Young con 16. Ayer, solo Neil Sellers (Yaquis) tenía una decena activa; pero se fue con ella, al parecer para no volver.

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De 15 HRs, Luis A. García había dado 9 en Noviembre. Humberto Cota seguía con 4 entre los anaranjados. Así será muy difícil y quizá imposible romper la marca… Pablo Ortega (Mazatlán), del lado del pitcheo, vio cortada su racha de 5 triunfos, el 20 de Noviembre. Es la mejor del año; pero ahorita, Héctor Daniel Rodríguez (Culiacán) está que no cree en nadie: 3-0, 1.13, en 19.2 IPs de sus 3 salidas mas recientes. En 2008 fue una revelación con los Tomateros (4-4, 3.65); pero en el verano una decepción en Saltillo (7-9, 5.98)… Hace un año, Hermosillo (70) y Los Mochis (68) cometieron mas errores que juegos celebrados (68 y 66). En 41 fechas del actual rol, no había siquiera un club que promediara uno por partido, aunque Culiacán, Obregón y Navojoa estaban con 39. Los guindas registraban 40 cotejos… MUCHAS GRACIAS

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NOVIEMBRE 27, 2009
¿FUMAROLA DE ILUSION?
¡QUE TIEMPO, DOÑA LEONOR!
ACICATE

La amenaza de un potencial volcán crea todo tipo de reacciones, favorables y desfavorables. Al parecer es similar la temporada que está teniendo Luis A. García de los Naranjeros, quien con 15 jonrones ha puesto a varios pensar que podría tumbar la marca establecida por Ronnie Camacho, en 1963-64.

En esa VI campaña, según la Historia de la Liga Mexicana del Pacífico de Alfonso Araujo B., recurrieron por 1ra. vez a series de 4 juegos que se llevaban a cabo de jueves a domingo o viernes a domingo con dobles jornadas. Se dio cita el mejor talento mexicano en su totalidad. El empalmense rompió su propio record impuesto un año antes, por casi el doble: de 14 a 27. Conste, su compañero Saul Villegas despachó 24, ocupando el 2do. lugar de la liga. Los datos son escuetos; pero las Estrellas Empalmenses brillaron con intensidad dando 95 palos de vuelta entera, en 80 juegos oficiales aunque la guía de la LMP indica que Ronnie lo hizo en 83. Ese ha sido superado distintas veces, teniendo actualmente el mayor registro en 127, por Culiacán en 2004-05 cuando ni siquiera el líder individual vestía de guinda: Morgan Burkhart de Navojoa, con 23. Para estos fueron necesarios solo 68 cotejos, como ha sido costumbre por muchos años.

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Bobby Darwin es el único que ha podido igualar la hazaña de Camacho. En el rol 1971-72 se programaron 74 fechas. El naranjero importado participó en 71 y gracias a la guía de esa temporada sabemos que el último día de Noviembre, Héctor Espino encabezaba el departamento con 14, igualado con Peter Kroegel de Culiacán, mientras que Darwin y Larry Fritz (Culiacán) estaban 13. Para el 15 de Diciembre, Zelman Jack de Guasave se les había acercado con 16; pero los líderes tenían 2 mas: Espino y Darwin. Zelman falleció en esos días, debido a una correría nocturna donde al brincar una barda, cayó golpeándose el cerebro. Pero el dueto naranja continuó dandos bambinazos al grado que en la víspera del Año Nuevo, cantaban al mismo son: 22 por testa.

En Enero, Espino solo pudo dar 2 por lo cual también se le escapó lo que habría sido su 2da triple corona sucesiva (.348-24-75) siendo que habría de obtenerla de nuevo, y por última vez al año siguiente. Pensemos por un instante eso, 3 triples coronas en años consecutivos. ¡Habría sido el acabose, si acaso no lo es de cualquier forma! Debemos recordar que ya contaba con una: 1964-65. Pues Darwin agenció 5 cuadrangulares mas, terminando con 27 el 12 de Enero de 1972, dando el último en casa, el Fernando M. Ortiz lo que fue memorablemente el último de ese parque.

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Es preciso destacar el asunto de los juegos. Ronnie Camacho lo hizo en 80 juegos. Cuando Héctor Espino logró la 3ra. triple corona, al año siguiente de la hazaña de Darwin, conectó 26 en 82 cotejos. Darwin, a quien apodaron “El Gigante de Ebano”, solo necesitó de 71; pero hacía mancuerna en el orden con el “Niño Asesino”, como sucedió cuando Roger Maris tuvo de respaldo a Mickey Mantle; ni siquiera un pase intencional le otorgaron en la temporada 1961. ¿Será posible que Luis A. García pueda alcanzar, o hasta superar el record en 68 fechas? Por lo pronto, en 40 o sea cada uno que ha celebrado Hermosillo llevaba ritmo de 1 HR cada 2.66 encuentros. De mantener idéntico paso lo llevaría a concluir con 25 o 26, puesto que exactamente da 25.5. Tendrá que privarse de fiestas, posadas, distracciones; pero sobretodo, de lesiones y que sus compañeros lo apoyen en mas de un sentido. Ojalá… MUCHAS GRACIAS
edalmada@pasandolabola.com

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