MI COLUMNA de ROBERTO RIVEROS: Acortan Mayos Distancia, Ojeda en Nueva Faceta

Columna enviada por José Roberto Riveros.

Acortan Mayos Distancia

Ojeda, en Nueva Faceta.

Jovan Rosa pegó un jonrón de dos carreras y Alex González agregó otro solitario, para guiar a los Mayos de Navojoa a su primera victoria en la serie final sobre Tomateros de Culiacán, 4-2. Con la serie aun favorable al equipo de casa 2-1, los Mayos tratarán de igualar este miércoles, con el novato Jaime Lugo. Héctor Daniel Rodríguez abrirá por los Tomateros.

Tyler Alexander se acreditó la victoria con cinco episodios en los que espació siete imparables y una carrera. El zurdo ponchó a seis bateadores y no caminó a nadie. Isidro Márquez, segundo de seis lanzadores, se lució en dos entradas en las que admitió un imparable y ponchó a un bateador. Daniel Moskos retiró los últimos cuatro outs del juego, para anexarse el rescate. Sergio Mitre colgó los primeros tres ceros por los Tomateros, para extender a 21, el número de entradas consecutivas sin anotar, de la tribu.

Pero en el cuarto episodio, después de sencillo de Max Ramírez, Rosa sacó la pelota de línea por el izquierdo, para poner a los Mayos al comando, 2-0. Al cierre, Culiacán estuvo cerca de empatar, pero un certero tiro del jardinero izquierdo Randy Arozarena, lo evitó. Joey Meneses se ponchó para el primer out de la entrada, pero Ronnier Mustellier y Justin Greene ligaron dobles, para acortar la distancia, 1-2. Entonces Issmael Salas alineó un imparable al izquierdo. Arozarena tomó a tiempo y fulminó en la goma a Greene. Una rola a tercera base de Alfredo Amézaga, puso fin al inning.

Los Mayos aumentaron a 3-1 en el sexto inning, que abrió Rosa con su tercer hit del juego. Toque de bola de Paul León lo avanzó a segunda, y doble de Fernando Flores lo llevó a casa. Mitre dejó el juego tras cargar con 10 hits y tres carreras en 5 1/3 entradas. Fue relevado por otros seis. En la séptima, González, quien se fue de 4-3, la sacó del parque ante una pitcheada de Oliver Pérez.

Un jonrón del emergente Lupe Chávez en la octava, selló el marcador. Edwin Salas caminó entonces a Meneses y Moskos entró a retirar a Mustellier, en globo al derecho. En la novena, con uno fuera, Salas tomó primera en error del tercera base Rosa, pero el emergente Antonio Lamas siguió con rola al campo corto para una doble matanza y todo acabó.

DE JUGADORES A PROPIETARIOS DE EQUIPOS. Miguel Ojeda fue un jugador y mánager exitoso con los Diablos Rojos del México. Pero a últimas fechas las cosas no se le habían dado. Dos años atrás, los Venados lo dieron de baja a mediados de la temporada 2015-16. El pasado octubre, los Diablos Rojos le comunicaron que no le renovarían su contrato.

No hubo suerte en este invierno con los Yaquis de Obregón, para quienes no terminó la temporada. Luego, parecía encaminado a dirigir a los Sultanes de Monterrey. Hubo un nuevo viraje y se le mencionó como posible timonel de los Generales de Durango. Pero no.

¿Sería esta serie de acontecimientos lo que decidió al “Negro de Guaymas” a probar suerte en otro terreno? Ojeda no será mánager de la escuadra duranguense. Estará ni más menos que a la cabeza de un grupo de inversionistas, como propietario de Los Generales. La misma función de Fernando Valenzuela, con los Tigres de Quintana Roo.

El “Negro de Guaymas” verá ahora el beisbol desde otro ángulo, y de acuerdo a su perfil, tal vez estaba destinado a vivir esta nueva faceta. No es la primera experiencia de Ojeda como inversionista. Hace años él creó su propia fábrica de bates y posee o poseía, un restaurante en Mazatlán. Así que, ¿Por qué no un equipo de beisbol? Ojeda tendrá con él a gente muy cercana que lo acompañaron en sus días de jugador.

Alejandro Lizárraga será el gerente deportivo, puesto que ocupó durante varios años con los Venados. Matías Carrillo es el mánager, y como coach de pitcheo fungirá José Luis “Chicken” García, apoyado por Adolfo Navarro Lugo. Hoy, un visionario Ojeda quedará formalmente al mando de la tropa. Que haya mucha suerte. (La merece).

JETER, JORDAN, BAERGA, MAGIC, RYAN Y ABREU. Derek Jeter, Michael Jordan, Carlos Baerga, Magic Johnson, Nolan Ryan y Bob Abreu, son sólo algunos ejemplos de jugadores, que después de finalizar sus carreras deportivas, invirtieron en la adquisición de un club profesional.

Jeter, uno de los grandes íconos con los Yanquis y Jordan, para muchos el mejor jugador de basquetbol de la historia, encabezaron junto con el empresario Bruce Sherman, un grupo que compró a los Marlins de Miami.  Jordan es también propietario del equipo de la NBA, los Hornets de Charlotte. Baerga, que jugó para seis equipos en Grandes Ligas, fue mánager y dueño del desaparecido club Vaqueros de Bayamón, en la Liga de Puerto Rico.

Considerado uno de los mejores basquetbolistas de todos los tiempos, Magic es accionista minoritario de los Dodgers de Los Ángeles, de quienes es el vocero principal y suele estar presente en casi todos los eventos de prensa. A la inversa de Magic, Abreu brilló en las Grandes Ligas, e invirtió en un equipo de basquetbol en su natal Venezuela, las Panteras de Miranda. Ryan, el máximo ponchador de todos los tiempos, adquirió en 2010 a los Rangers de Texas, por 570 millones de dólares. Esta es una lista que seguramente aumentará con el tiempo.

TOMAN ÁGUILAS, VENTAJA EN DOMINICANA. Con siete anotaciones en los innings ocho y nueve, las Águilas Cibaeñas tomaron ventaja sobre los Tigres de Licey a quienes l superaron 8-1 al iniciar la final dominicana. Con el marcador empatado a una carrera, Johan Camargo bateó un jonrón con dos compañeros a bordo en la octava entrada, ante el relevista Rafael Martin. Un pelotazo a Félix Pérez con las bases llenas en la novena, posibilitó la quinta carrera del juego, antes que Edwin Espinal limpiara las almohadillas, con un doble. Las Águilas, dirigidas por Lino Rivera, buscan su título 21 en el torneo dominicano.

CONTRATAN DIABLOS ROJOS A GRANDES LIGAS. Los Diablos Rojos anunciaron ya a su primer refuerzo extranjero para la próxima temporada, Carlos Corporán, un puertorriqueño que jugó seis años en las Grandes Ligas. De 34 años, Corporán dejó números de .218, 20 jonrones y 78 impulsadas para tres equipos, en el mejor beisbol del mundo. Además de su bate, Corporán podría aportar mucho al equipo escarlata, con sus habilidades detrás del plato.

HOY, EN LA HISTORIA DEL BEISBOL.

1939.- George Sisler, Eddie Collins y Wilie Keeler son electos al Salón de la Fama. Sisler impuso la marca de Grandes Ligas con 257 imparables en 1920 y bateó .420 en 1922, camino a un promedio de .340 en su carrera. Collins bateó .333 en su carrera y robó 744 bases, como miembro de cuatro campeones mundiales. Keeler bateó 2 mil 932 imparables en 19 temporadas y terminó con porcentaje de .341.

¡BUENOS DÍAS!

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EL FANÁTICO: Detalles Que Marcaron Destino en Finales de Conferencia NFL

DATO DEL DÍA. Las sorpresivas derrotas del lunes en la madrugada de Novak Djokovic ante Hyeon Chung y Dominic Thiem (5to sembrado) ante Tennys Sandgren, obligan a un duelo en cuartos de final en el Abierto de Tennis de Australia entre Chung y Sandgren, sembrados 58 y 97 de la ATP; el primero será el primer coreano en cuartos de final en torneo de Grand Slam en la historia, el segundo jamás había ganado un partido a un Top 10.

LÓGICA INVERSA. Que los Patriots batallaran hasta el último cuarto para poder dominar a los Jaguars y que estos hubieran tenido oportunidad clara de derrotar al equipo de Brady y Belichick, sumado a que Philadelphia aplastó a Minnesota, derrotando por segunda semana los pronósticos que los ponían fuera de circulación a pesar de haber jugado en ambas ocasiones en su casa, nos da un domingo de finales de Conferencia fuera de lógica.

Factores que cuentan y no se ven a simple vista: En Foxboro vimos el regreso para triunfo 54 de la carrera de Tom Brady, partido en el que en los primeros tres cuartos tuvo rating de efectividad de 87.5 puntos, pero en el último periodo logró una eficacia de 136.3 unidades, además de que los Pats fueron sancionados con pañuelo amarillo solo una vez, la menor cantidad en juego de postemporada desde la final de la AFC de 2011 ante Baltimore.

Y vale la pena apuntar algo en favor de la defensiva de Nueva Inglaterra, que permitió puntos pero no tantos como para volver inalcanzable al rival, lo que fue una actuación más que buena y dos datos lo confirman: Bortles tuvo 23 completos de 36 pases intentados, para 293 yardas y un solo envío de anotación, mientras Fournette apenas acumuló 76 yardas en 24 acarreos, cifras pobres si recordamos que estos dos hicieron pedazos a Pittsburgh.

En el caso de la final de la NFC, basta recordar lo que hicieron los Eagles con 29 segundos y desde su yarda 20, antes de la pausa de medio tiempo: Foles dio pase de 11 yardas a Jay Ajayi, para luego conectar un envío de 36 con Zach Ertz, para posteriormente volver a encontrar a Ajayi con pase de 13 yardas, todo para dejar listo el balón para gol de campo de Elliott, tres puntos que dieron confianza y certeza de que esa ofensiva estaba en su punto.

Más detalles de la agudeza ofensiva de Philadelphia: Jeffrey completó pases de anotación de 53 y 5 yardas, para totalizar cinco recepciones para 85 yardas, mientras Ertz tuvo ocho atrapadas para 93 yardas y Torrey Smith logró recepción para anotación de 41 yardas cuando le hacían doble cobertura; Minnesota fue el mejor en toda la temporada contra tercera oportunidades, pero Eagles consiguió primero y diez en 10 de 14 ocasiones.

Repito y explico de nuevo: que Patriots haya ganado no es fuera de lo común, pero si con los apuros que pasó por tres cuartos, igual que Philadelphia haya ganado no es sorpresa estando en su casa, pero sí de la manera tan contundente como derrotó a Vikings; Nueva Inglaterra va a su octavo Super Bowl con el binomio Brady-Belichick, Eagles va por tercera ocasión, antes fue derrotado por Raiders (edición 15) y por Patriots (edición 39).

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MI COLUMNA de ROBERTO RIVEROS: ¿Terminarán en Culiacán?, Refuerza Roberson a Licey

Columna enviada por Roberto Riveros.

¿Terminarán en Culiacán?;

Refuerza Roberson a Licey.

Todo hubiera uno imaginado, menos que en los dos primeros juegos de la serie final en Navojoa, los Mayos no anotaran una sola carrera. Y así, en medio de una repentina sequía ofensiva, la tribu sonorense encara este martes, en el tercer partido de la serie, ahora en territorio ajeno, a unos encendidos Tomateros de Culiacán.

A decir verdad, sólo recuerdo un caso en que un equipo local haya sido blanqueado un par de veces en forma consecutiva, en una serie de campeonato. En enero de 1976, después de perder el quinto juego ante los Yaquis, en Hermosillo, y quedar en desventaja de 2-3, Benjamín Reyes sentenció: “Se les acabaron las carreras”. Las palabras del “Pelón Mágico” resultaron proféticas, porque en Obregón, los Naranjeros se impusieron 2-0 y 6-0, para obtener su boleto a la Serie del Caribe, en República Dominicana. Días más tarde, los Naranjeros se convertían en el primer equipo en conquistar para México, el Clásico Latino.

¿TERMINARÁ EN CULIACÁN? Si incluimos los 11 juegos de la temporada regular, los Tomateros derrotaron a Navojoa, en ocho de 13. Lo más relevante es que cinco de esas victorias, fueron por la vía del cierre. En esas condiciones, crecen aún más las posibilidades de que la serie termine en casa de unos imparables Tomateros, que llegan al tercer desafío, con seis triunfos consecutivos.

Mermados por una serie de imprevistos, los Mayos han quedado lejos de las expectativas. Primero, pierden a su mejor lanzador Héctor Velázquez, y posteriormente se lesionan tres de sus bateadores más productivos, Max Ramírez, Alan Sánchez y Leo Heras.

No es que se trate de demeritar la actuación de los Tomateros, que en el minuto crítico están jugando un beisbol de muchos kilates y apuntan firmes los dardos hacia el título. Pero es innegable que esa serie de factores adversos han mermado el rendimiento de los Mayos, quienes enfrentan el riesgo inminente de no volver a casa. Los sonorenses fueron maniatados por las serpentinas de Anthony Vásquez y Edgar González, dos lanzadores con fama de fieros competidores.

Y ahora enfrentarán a Sergio Mitre, el ex Grandes Ligas tomado como refuerzo de los Águilas de Mexicali, y considerado uno de los mejores pitcheres de la liga. Los Mayos tendrían una oportunidad con Tyler Alexander, quien el 1 de enero, en el primer juego de la “repesca”, lanzó gema de 1 imparable en siete entradas ante los Tomateros, pese a lo cual, perdió. Alexander es quizá la última opción que tienen los Mayos, de evitar una barrida. Para el miércoles, el sobresaliente novato Jaime Lugo, lanzará por los Mayos, frente a Héctor Daniel Rodríguez.

GIL, A LOS RECORDS. Benjamín Gil está cerca de convertirse en el tercer mánager en ganar dos o más campeonatos, con los Tomateros de Culiacán. Vinicio García obtuvo los dos primeros títulos en la organización guinda (1966-67 y 1969-70), Raúl Cano en 1977-78, el legendario Paquín Estrada hizo el truco en seis ocasiones (1982-83, 1984-85, 1995-96, 1996-97, 2001-02 y 2003-04).  Y Gil, en 2014-15.

REFUERZA ROBERSON A LICEY. El veterano guardabosque Chris Roberson fue tomado como refuerzo por los Tigres de Licey, para la final contra las Águilas del Cibao, en el torneo de beisbol dominicano. Las Águilas seleccionaron al lanzador Irwin Delgado, para la serie que inicia este martes en el estadio Quisqueya Juan Marichal. La final, pautada a un máximo de siete juegos, se jugará en días corridos, hasta el 29 de enero. Ésta es la serie de campeonato 21 entre ambas novenas, con los Tigres en ventaja, 11-9.

CONTRASTES. En los últimos cinco años, los Venados conquistaron un campeonato (2015-16), pero en el resto fracasaron por figurar en semifinales. La escuadra roja figuró en seis finales consecutivas, una racha que fue frenada en 2010-11, cuando terminaron en sexto lugar. En resumen, en los últimos ocho años, los Venados ganaron un campeonato, participaron una vez en semifinales, y en el resto, no fueron más allá de la “repesca”, mientras terminaban dos veces, en último lugar. No hay lugar a dudas. El beisbol es de rachas. Entre los bateadores y entre los equipos.

HOY, EN LA HISTORIA DEL BEISBOL.

1962.-Bob Feller y Jackie Robinson son seleccionados para el Salón de la Fama en sus primeros años de elegibilidad. Feller ganó 266 juegos en 18 temporada y tuvo 20 victorias seis veces, para los Indios. Robinson no sólo quebró la barrera de color en el beisbol, sino también re introdujo la velocidad como arma letal y guió a los Dodgers a seis campeonatos, en 10 años.

1967.-Stan Musial es designado Gerente General de los Cardenales de San Luis.

1981.-Ante la posibilidad de perder al estelar jardinero Fred Lynn en la agencia libre, debido a un error de oficina, los Medias Rojas cambian a Lynn y al pitcher Steve Renko a Los Ángeles, por los lanzadores Frank Tanana y Jim Dorsey y el jardinero Joe Rudi. La Asociación de Jugadores sostiene que Lynn y el cátcher Carlton Fisk son agentes libres, porque los Medias Rojas no enviaron sus nuevos contratos antes de la fecha límite estipulada en el Acuerdo Básico. Lynn firma un contrato de cuatro años con los Angelinos y acepta abandonar su caso. El caso de Fisk irá al arbitraje.

¡BUENOS DÍAS!

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A NIVEL DE CANCHA: De Vuelta al Vértigo del Madrid

Texto enviado por José David García.

A pesar de la victoria a media semana frente al Leganés 1 – 0 en el partido de ida de los cuartos de final de la Copa del Rey donde lo único positivo fue el marcador, Zidane dejó entrever una declaración muy marcada de intenciones: volver al 4-3-3, a la BBC, y al vértigo.

Con una dinámica nada alentadora en lo que va de temporada – no tanto en el juego pero si en los resultados – el técnico francés volvió a disponer en los últimos partidos, con la fórmula que más le gusta por lo menos desde la palabra: la velocidad, profundidad y amplitud.

Y contra el Deportivo, estos tres valores se vieron en su máxima expresión. Aderezados con el condimento más importante en este juego y que al merengue le faltaba en demasía: la contundencia.

Y no es que sea el esquema que necesariamente le viene mejor al Madrid, pero en cada oportunidad posible, Zidane deja muy en claro, con suma contundencia, que si los tres están en plenas condiciones físicas, van a jugar. Situación muy poco repetida por lesiones, sanciones o no inclusiones en la convocatoria. Cabe destacar que el tridente estelar blanco No juega junto desde el 23 de abril en el clásico de liga frente al Barcelona.

Si bien en el partido de copa cambió a varias piezas del equipo de gala con futbolistas que gozan de pocos minutos, confianza y ritmo (casos concretos los de Mayoral, Ceballos, Vallejo y Llorente), mostrando una faceta gris, rígida y predecible abusando del pelotazo lateral y de posesión de balón, el cuadro blanco obtuvo la victoria con el plus de tener nuevamente dos cuestiones esenciales: dejar la portería a cero y de marcar en los últimos minutos y con ello, una sensación de mejora que inyectaba confianza.

Misma que se vio revalidada el fin de semana frente a un cuadro coruñes timorato, replegado en bloques muy bajos y dependientes en exceso de la habilidad de Lucas Pérez, la lucha del rumano Andone y la contundencia de Adrián Lopez.

Con dicho sistema (4-3-3) el Madrid tuvo mayor presencia por los flancos laterales, brindándoles apoyo tanto a Marcelo y Carvajal que no se vieron obligados a mandar centros aéreos casi por requisito. Tuvieron la posibilidad de asociarse más con Cristiano y Bale que, al no ocupar una posición tan central, tenían mayor libertad de movimiento al espacio, al encare y la posibilidad de ocupar la referencia del ataque entrando en diagonal o horizontal, y generando más confusión y sorpresa con los rivales.

Claro, intercambiando en demasía con un Mayoral que fue titular y denotó lo falto que esta de seguridad competitiva, en detrimento de un Benzema, que no pudo ser parte de la partida por arrastrar unos problemas físicos; pero todo parece estar preparado para su regreso.

A su vez, Modric tuvo un partido excelso. Al no monopolizar todo el juego por zonas internas, el croata tenía mucho más espacio para maniobrar y llegar de segunda línea teniendo un abanico enorme de opciones; ya sea buscar el remate de media distancia, seguir combinando con Bale y Carvajal profundizando la jugada o tratar de poner en situación ventajosa a los delanteros. Además, recuperó pelotas por doquier, estuvo fino en el pase y manejo los tiempos del encuentro.

Nacho también estuvo imponente. No solo por mostrar su faceta más goleadora cuando el equipo lo requería (marcó doblete), sino por las vigilancias atentas y eficientes en zona baja del Madrid cuando el equipo se mantenía en campo rival brindándole al Depor la posibilidad de atacar los huecos pronunciados que se gestaban.

Casemiro por supuesto estuvo presente. El brasileño era una barredora. Limpió todo el campo de cualquier peligro, tapando líneas de pase y además, ante la llegada constante de los interiores, le era permitido presionar más arriba y recuperar la pelota en zona rival.

Los blancos recuperaron la capacidad de remontar. Hipotecado en la contundencia de un Bale machacado por las lesiones y de un Cristiano que se semana tras semana es perseguido por la sombra del ocaso y el declive, permiten de momento, acallar un poco el ruido exterior.

Esto les viene bien. Como dijo Zidane, ya habían tocado fondo y lo que quede de aquí al final únicamente será para subir y mejorar. De momento, la mesa esta puesta, y el vértigo, siempre será la opción de salida. Aquella fórmula secreta que el Madrid parecía haber guardado en lo más profundo por otras necesidades y principios.

Solo falta la vuelta de Benzema. Si el francés está al 100%, no cabe duda de que Zidane volverá a utilizar a los tres delanteros, a los inamovibles, a su ataque fetiche, favorito y los tipos que tiene que estar por mandato, decreto o merecimientos, dejando tocado a varios, sobre todo a Isco, pero eso, es un gallo, de otro cantar.

Por ahora, el advenimiento del vértigo, parece ser, la mejor opción.

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EL FANÁTICO: Llega el Maratón de Culiacán

DATO DEL DÍA. En los dos juegos sin el novato Lonzo Ball ante Oklahoma, los Lakers han perdido por diferencia de 37 y 24 puntos; cuando el polémico (por lo bocón de su padre y los escándalos de sus hermanos) jugador de Los Ángeles está en la duela, el equipo recibe en promedio 107.1 puntos por partido, cuando no juega recibe 124.1 unidades por juego, por lo que los Lakers están 0-8 cuando no han contado ni un minuto con Lonzo Ball.

MARATÓN DE CULIACÁN. Este domingo las calles de nuestra ciudad serán testigo de una edición más del Maratón de Culiacán, que desde hace casi tres décadas se celebra cada Enero y en esta ocasión se habla de alrededor de tres mil competidores, aunque a ciencia cierta la mayoría en la carrera de 5 kilómetros, pero es lo de menos, lo que importa es que la ciudadanía tome por unas horas las calles como suyas y las disfrute haciendo deporte.

De nuevo, como cada año lo hago, invito a que usted y su familia salgan a las calles a apoyar a los corredores de 5, 10, 21 y 42 kilómetros, todos esperan su grito de aliento y su aplauso, es de las pocas ocasiones en las que nuestra calles se llenan de gente ejercitándose en sana convivencia, sin autos que celebren la incivilidad tan común en nuestra ciudad, una oportunidad de mostrar que se puede tener una comunidad civilizada y en paz.

Felicito, sin ánimo de nada más que de reconocer el trabajo de años en pro del Maratón de Culiacán, a Don Miguel Corral, quien encabeza el Patronato del evento, pues por fin se le da lugar en ese puesto a una persona cercana al espíritu de esta carrera, él es uno de aquellos entusiastas soñadores que la iniciaron y están desde la primera edición, por lo que quiere esta justa como pocos y no como antes otros, que hicieron solo uso personal de ella.

La salida y la meta estarán en los alrededores del Ayuntamiento y por ahí desde hoy viernes habrá también una feria deportiva, a la que vale la pena dé una vuelta con su familia; el evento empieza el domingo a las 7 de la mañana y por varias horas el primer cuadro de Culiacán y sectores cercanos serán ruta de miles de corredores, así que asista al Palacio Municipal a ver la carrera o hágalo a lo largo del recorrido , como sea pero no vaya a faltar. Mañana nuestro previo de las Finales de Conferencias de la NFL. Gracias.

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EL FANÁTICO: Saints-Vikings, Un Juego Para No Olvidar Nunca

DATO DEL DÍA. Los Vikings jugarán por décima ocasión (y primera desde 2009) en su historia en la final de la Conferencia Nacional (NFC) el próximo domingo cuando enfrenten a los Eagles en Philadelphia, antes la han ganado cuatro veces pero nunca han ganado el Super Bowl y fue el primer equipo en perder cuatro ocasiones en ese juego.

GUIÓN DE CINE. Cuando la actual temporada de NFL comenzó, Case Keenum tenía un futuro nada prometedor, era apenas el tercer quarterback de los Vikings, atrás de Sam Bradford y Teddy Bridgewater, por lo que tenía pocas posibilidades de ver acción, salvo que hubiera algún partido completamente perdido o ganado por Minnesota en el que su entrenador en jefe decidiera mandarlo al campo para que tomara algunos centros.

Además, Keenum emigraba de los recién estrenados Los Angeles Rams, donde bajo el mando de Jeff Fisher había tenido una temporada en 2016 más que patética, pues había encabezado a la ofensiva con menos puntos anotados en promedio en toda la liga y una de las peores temporadas en ese sentido para un equipo en toda la historia de la NFL, simplemente Keenum llenaba el sueño de estar activo en la liga y cobrar lo mejor posible.

Con 10 segundos en el reloj, en su yarda 39 y sin tiempos fuera, Keenum lanzó un pase a su derecha a Stefon Diggs, uno de los dos menospreciados pero estupendos receptores abiertos de los Vikings (el otros es Adam Thielen), con la idea de que recibiera y se saliera del campo y con suerte dejara algún segundo para que viniera un intento de gol de campo de más de 50 yardas, un posibilidad escasa de triunfo en realidad para Minnesota.

Pero el safety de los Saints, el novato Marcus Williams, la tercera selección de Nueva Orleans en el Draft previo a esta campaña, exhibió su inexperiencia ya que temiendo un castigo si golpeaba al receptor por la espalda, fue a los pies pero muy posiblemente perdiendo de vista el objetivo, lo que hizo que Diggs cayera de pie al campo y con el espacio completamente abierto para irse hasta la zona de anotación en un final de película.

Dicen que la vida compensa y por lo menos esta vez Minnesota parece que recibió algo a cambio de un episodio en contra que lo marcó por años, el original pase Ave María (Hail Mary Pass), que surgió en Diciembre de 1975 cuando los Cowboys en duelo de postemporada dejaron en el terreno a los Vikings con pase dramático de Roger Staubach a Drew Pearson, con el reloj ya sin tiempo, inaugurando los pases desesperados para ganar, que casi nunca funcionan. Yo vi ese pase, pero este fue mejor, ganaron los de casa y aquella vez no, entonces el estadio enmudeció, esta vez se desató la locura, el éxtasis brutal del la victoria.

Lo inesperado de la victoria de los Vikings se reflejó en la cara de Diggs luego de anotar, pues durante varios minutos su rostro era de incredulidad, de impacto, como cuando se recibe una noticia inesperada que cambia la vida, y esa cara era en general la de la mayoría de los jugadores de Minnesota, incluyendo a Keenum, que logró, como dijeron muchos medios norteamericanos, “un triunfo para la historia”.

El final entre Saints y Vikings fue el cierre a un estupendo partido, con excelentes ofensivas y estrategias dignas de estudio, juego que vino a ser el mejor final posible a una jornada de partidos divisionales que comenzó el sábado con victoria clara de Patriots y otra muy apretada de Philadelphia, y tuvo un inicio estupendo el domingo en el juego donde Jaguars dejó fuera a Pittsburgh. Hasta el viernes aquí con más de la NFL. Gracias.

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EL FANÁTICO: Breve Previo de los Playoffs Divisionales y Dato Notable de NBA

DATO DEL DÍA: Algunos medios, como el Dan LeBatard Show (ESPN Radio), han cuestionado duro a Jon Gruden por haber dejado su trabajo de analista de NFL en TV, de 7 millones de dólares al año, el mejor sueldo en los medios dedicados al deporte en Estados Unidos, por un contrato de diez años por 10 millones por temporada para dirigir a los Raiders, donde trabajará 90 horas a la semana todo el año.

RUMOR. Antes de entrar con el análisis de lo que podrían ser los juegos divisionales, comento que el equipo más enfocado en conseguir entrenador para la campaña que inicia en septiembre es el de los Giants y tiene dos candidatos: Nick Saban, quien acaba de ganar su sexto campeonato en la NCAA, y Matt Patricia, coordinador defensivo de los Patriots.

SÁBADO. El primer juego de la semana será entre Atlanta y Philadelphia (2:30 PM, Hora de Sinaloa), este último en posición curiosa: primer sembrado de la NFC con marca de 13-3, pero no es el favorito, ya que primero perdió a su quarterback titular Carson Wentz y en sus dos últimos juegos nos se vio potente como en buena parte de la campaña; Matt Ryan ante Nick Foles puede ser un duelo de pasadores y creo será un juego muy ofensivo que a final Atlanta ganará.

Titans en casa de los Patriots (6:15 PM) será el segundo del día y todo señala a Nueva Inglaterra como favorito por razones de sobra, empezando porque Mariota está jugando bien pero no es la sombra de Brady, aunque hay algunos factores que ponen al de casa en cierta posibilidad de caer, como la aparente falta de unidad entre Brady y Belichick (y Kraft), que hace que el primero cuestione las órdenes de su coordinador ofensivo, pero aún con esto, se ve difícil que los Titans ganen.

DOMINGO. El domingo a las 11 AM, Jacksonville estará enfrentando a los Steelers en el Heinz Field, en un duelo que los de las toallas amarillas dan como seguro triunfo, pero hay que ir con cuidado, los Jaguars son poderosos y Blake Bortles está dando la temporada de su vida, por lo que no hay que descartarlos como ganadores y en caso de ocurrir no sería sorpresa, aunque creo que la experiencia cuenta y a Pittsburgh le asiste la de Roethlisberger, que creo ganará apretado.

La jornada cierra con el duelo Saints-Vikings desde las 2:40 PM, donde Keenum ante Brees puede significar una tarde con mucho juego aéreo, hay calidad de sobra entre dos quarterbacks que son candidatos (con pocas posibilidades) para ganar el MVP, pero creo el ataque terrestre de Nueva Orleans será lo que incline la balanza a su favor, pues Ingram fue quien cargó en gran medida con la ofensiva de los Saints ahora que no es tan dependiente del juego aéreo, será un partido de respuesta rápidas y marcador cerrado.

NOCHE HISTÓRICA. Kevin Durant el miércoles llegó a 20 mil puntos en  su carrera al anotarle 40 a los Clippers, convirtiéndose en el segundo de menor edad que logra tan cifra entre los 43 que lo han hecho en la historia de la NBA, solo LeBron James lo hizo más joven; Durant es el primero que logra tal momento con el uniforme de Golden State y el segundo que lo hace en un juego donde anota 40 o más puntos, lo supera Wilt Chmberlain, quien arribó a la cifra en 1966 en un partido donde anotó 50. Hasta el martes. Gracias.

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EL FANÁTICO: Repaso a los Playoffs de Comodines y Otros Asuntos de la NFL

DATO DEL DÍA. Los aficionados del equipo de Cleveland de la NFL hicieron el sábado un desfile, que culminó afuera del estadio FirtsEnergy, a manera de protesta por la temporada completamente imperfecta de 0-16, evento al que asistieron entre 2 mil y 3 mil personas, además de autos de empresas que regalaron parafernalia alusiva al asunto, entre estos una carroza de una funeraria local adornada con los colores de la franquicia.

PRIMERA RONDA. Kansas City tuvo el sábado un inicio prometedor ante los Titans, igual como lo hizo en la temporada regular, pero luego, en ambas instancias, desaprovechó sus múltiples armas ofensivas (Smith, Hill, Hunt, entre otros) y terminó dando más pena que cualquier otra cosa, poniendo en entredicho la eficacia de Andy Reid en postemporada, aunque algunos cuestionan toda esta temporada con los Chiefs.

Antes de este juego, solo dos equipos habían remontado como visitantes un déficit de 18 o más puntos para sacar el triunfo: los Dallas Cowboys en 1972 ante los 49ers, y los Detroit Lions, igual ante San Francisco pero en 1957; para Andy Reid, coach de los Chiefs, es el segundo juego en postemporada en el que su equipo pierde luego de ir ganando por 1 o más puntos en algún momento del juego.

El sábado más tarde, en Los Ángeles hubo un juego de postemporada luego de más de 20 años, pero poco duró el gusto porque Atlanta hizo un buen trabajo y los dejó fuera, aunque si examinamos los números individuales, estos nos darían como ganadores y por mucho a los Rams por las muy superiores actuaciones de Gurley, Goff y Woods sobre, respectivamente, corredores, quarterback y receptores de los Falcons.

En este juego, Matt Bryant, pateador de los Falcons, con 42 años y 222 días, logró cuatro goles de campo y es el de mayor edad que ha logrado esa marca perfecta en un juego de postemporada de la NFL; antes la marca para alguien mayor de 38 años, era de 42 años con 7 días y pertenecía a Adam Vinatieri, que lo hizo para Indianapolis ante Cincinnati en 2015.

El domingo en la mañana Bills y Jaguars nos dieron el sexto juego con menor anotación en la historia de la postemporada de la NFL, pero sobre todo vimos a Buffalo sin poder ofensivo y urgido de un quarterback con un brazo al menos decente, contrastando con Jacksonville que si bien no anotó mucho, tiene a Blake Bortles en su mejor temporada hasta hoy; cabe apuntar que los Bills con un buen quarterback serán una potencia en la AFC.

Blake Bortles logró en 10 acarreos un total de 88 yardas y consiguió 6 primeros y diez, con cinco de esos acarreos de 10 o más yardas, una aportación que ayudó mucho a los Jaguars a ganar; es la segunda vez desde 1960 que un quarterback logra al menos cinco acarreos con ganancia de 10 yardas o más en un juego de postemporada, el otro que lo hizo fue en 2013 el ahora vetado Colin Kaepernick, con 7 ante Green Bay.

Tal como aquí lo escribí aquí el viernes, el choque Saints-Panters fue un derroche de ofensivas, con dos quarterbacks con más de 300 yardas por aire, en el que Nueva Orleans sacó la mejor parte por los errores de Carolina en sus dos últimas series ofensivas, pues en la segunda mitad el equipo encabezado por Cam Newton hizo lo que quiso con la tropa de Sean Payton, pero no usaron bien el tiempo, eso los desesperó y terminaron ridículamente.

Brees logró 376 yardas por pase, dos envíos de anotación y una intercepción ante Carolina, para un rating de efectividad de 115.2, mientras en las dos victorias previas de Nueva Orleans ante los Panters en el rol regular, logró primero 131.4 y luego 106.1 unidades de rating; solo otro había logrado algo así (ganarle tres veces al mismo equipo en la misma campaña, obvio dos en rol regular y una vez en playoffs): Jeff Hostetler para Raiders en 1993 frene a Denver.

CONTRASTE ÉTICO. El lunes se celebrará en Estados Unidos el primer día feriado nacional de su calendario laboral, conmemorando el nacimiento del Dr. Martin Luther King ocurrido el 15 de Enero de 1929, el personaje más importante en la lucha por los Derechos Civiles en aquel país y emblema de tal tipo de lucha común en buena parte del mundo.

La famosa revista The New Yorker tendrá en portada en su edición que saldrá a la circulación ese día, una caricatura con el Doctor King y Colin Kaepernick, hincados lado a lado a un costado de una campo de futbol americano, haciendo alusión a la lucha iniciada por el jugador y apoyada por decenas, pero criticada y perseguida por Trump, quien seguro hará un comentario de mal gusto en redes sociales, pues seguro tomará como ofensa la muestra de solidaridad de la revista.

Cabe señalar para los que no lo saben, que la lucha de Kaepernick es contra el abuso de las fuerzas policiales contra las comunidades afroamericanas y otras minorías, lo que ha sido tergiversado por personajes como Trump y sus seguidores como un movimiento para ofender los símbolos patrióticos estadounidense, lo que ha confundido a muchos y por consecuencia se han sumado al rechazo al jugador y a los que lo han secundado en la NFL y otros deportes. Y no es un mal entendido, es una muy mal intencionada campaña de la derecha conservadora más radical para desdibujar la razón más que válida de la protesta.

El otro lado de la ética la pone el ex quarterback Johnny Manziel, hoy desempleado luego de dos años de cobrar por hacer nada por el equipo de Cleveland, que lo eligió en la primera posición de la primera ronda del Draft hace tres años, pues en su enorme vulgaridad se burló en twitter del equipo que lo hizo millonario, por su temporada de 0-16, y luego borró el post como buen cobarde que es. Te agradeceré que dejes tus comentarios. Hasta mañana con el previo de los playoffs Divisionales. Gracias.

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A NIVEL DE CANCHA: Nuevo Torneo Liga MX, Un Prometedor Inicio

Texto enviado por José David García

Inauguración de los “grandes”

La jornada 1 del clausura 2018 de la Liga MX resultó, por lo menos desde el tanteador, una semana positiva para los cuatro “grandes” del futbol mexicano. Comenzando con Cruz Azul y terminando con América, fue una jornada en donde los equipos más populares del país, enseñaron el rostro que sus aficionados demandan desde tiempos ancestrales: garra, espíritu y honor.

Si bien es cierto que el juego fue poco brillante, espectacular y alentador tomando en cuenta que algunos todavía no se han terminado de armar por completo, siempre es positivo empezar sumando en un torneo que está repleto de figuras deseosas de revancha desde los banquillos.

Los Banquillos de la Revancha

Caixinha: Después de su mal paso por el fútbol escoces y con la ventaja de conocer y de haber sido campeón con Santos en el futbol mexicano, tratará de devolverle al Cruz Azul las esencias de la victoria luego de 20 años de fracasos, desilusiones y desgracias. Tiene una filosofía de juego promisoria para lograrlo. Le gusta que sus equipos tengan posesiones largas de balón, que lleguen con mucha gente al área y generar manos a manos constantes.

Almeyda: Después del decepcionante torneo anterior donde su equipo terminó en los últimos puestos de la tabla, el “pelado” y los suyos buscarán, desde la humildad (misma que habían perdido) recuperar el futbol dinámico, directo y profundo que los llevó a ganar el doblete, refrescando las versiones individuales de varios futbolistas.

Herrera: Luego de su vuelta al nido y las expectativas que esta generó, el “piojo” junto con la directiva, después del pésimo cierre de campeonato, (especialmente en la liguilla donde no marcaron un solo gol), tratarán de llegar al olimpo en base a la prepotencia que siempre ha caracterizado a las Águilas: ¡el poder del billete¡

Patiño: Con la vergüenza impregnada en el sentir universitario, con la vuelta de Castillo y las ganas de unos cuantos, el conjunto auriazul, en base a lucha, esfuerzo y con el poder de casa, buscaran subir a los lugares de prestigio a los que pertenecen y demandan.

Desde la cancha

América ficticio, pero con una genialidad

América venció 1-0 a los Gallos Blancos de Querétaro en la Corregidora con un juego práctico, precario, rudimentario, simple y efectivo basado en una genialidad de Henry Martín, refuerzo proveniente de Tijuana en la parte ofensiva, con un gran remate de pierna derecha en los linderos del aérea poniendo así, fin a la racha de más de 400 minutos de las Águilas sin anotar un gol.

Pero eso solo hablando de las generalidades del equipo de Herrera que al parecer, se ha olvidado de su línea de cinco que priorizaba la profundidad de los laterales y la anchura del campo por pasillos externos. Ahora, ha optado por un mezquino, rígido y timorato 4-4-2 que si bien le garantiza al “Piojo” tener un equipo con mayor resguardo en sectores laterales, es ese sentido de temor lo que provoca que el América se vuelva predecible.

Más, cuando únicamente monopoliza sus envíos ofensivos por derecha, (al no tener a un lateral natural por izquierda, porque Vargas no lo es), zona en donde conviven Paul Aguilar y Renato Ibarra (de momento) tratando de ganar en base a trompicones y ganas que ha entendimiento, por el excesivo transito del rival que se resguarda más en ese sector.

Vargas no es un mal jugador, al contrario, es un chico con un futuro promisorio pero que en zonas largas del campo, le cuesta por sus condiciones naturales de defensor central que tiende a cerrarse a pasillos interiores. Cosa que sucedió mucho frente a Querétaro.

América con él gana en marca, solidez, juego aéreo y manejo de los tiempos defensivos, pero pierde en soltura, fluidez, amplitud y superioridad numérica en ataque.

El América ganó, nada más. Estoy convencido de que esta no será la cara de los azulcremas durante el torneo, ya que la afición no está acostumbrada a ver un equipo generoso, de mucho esfuerzo y que tenga que basar sus esperanzas únicamente en las ganas y la lucha. Habrá que esperar la llegada de los refuerzos, para ver si el futbol espectáculo prometido llega, pero de momento, todo es ficticio.

Maquina con poco gas.

La cosa no es como empieza, sino como acaba. Así lo entiende Caixinha que después de su aventura con Santos en donde consiguió un título de liga hace un par de años, está más que enterado de cómo se debe de manejar la situación en el campeonato mexicano.

Cruz Azul frente a Xolos no jugó mal, de hecho, fue dominador y mereció mayor premio por generar más ocasiones de gol, pero le sigue pasando lo mismo que con Jemez: le falta pegada.

Y al no tenerla, corre el riesgo de complicarse o perder encuentros que desde el trámite, estaban destinados a tener otro camino.

Le faltan jugadores, es verdad. Las incorporaciones de Montoya y Peña le pueden otorgar al equipo mayor potencia al frente y tener enlaces interesantes con Mora y Cauteruccio, que siguen peleados con el gol, pero las rachas son así y seguramente pasara.

Los gritos desde la grada pidiendo al Chaco seguramente se apaciguaran con el correr de los partidos y los buenos resultados, pero mientras tantos, el rencor y la desdicha seguirán apareciendo en el aire del Azul.

Pumas y Chivas, con la gloria en casa

Pumas y Chivas vinieron desde atrás para sacar adelante sus resultados. Si bien lo de los universitarios es más alentador por regresar de un marcador lejano y sumamente adverso en una cancha complicada y sacar la victoria, Chivas también alcanzó el empate con una gran maniobra de la “Chofis” en un campo bravo como lo es el Nemesio Díez

En el juego sí que hay diferencias. Pumas demostró ser, lo que debe de ser: equipo ligero, rápido, con mucha energía y generoso en el esfuerzo, teniendo esa chispa de genialidad individual al frente con el que siempre es necesario contar, especialmente con el andino Castillo.

Parece que las bases están puestas. Con extranjeros de mayor calidad y compromiso como Alustiza, Arrivas y la vuelta de Castillo después su lesión prolongada, los jóvenes estarán mejor arropados y no tendrán que cargar con todo la responsabilidad que demanda la playera auriazaul.

Chivas sumó, pero sufrió demasiado para arrancar un empate. La ida de algunos elementos como Juan Vázquez reducirán el margen de maniobra de Almeyda, ni se diga lo del caso Alanís, que brindaba seguridad y experiencia en la retaguardia.

Pero no es culpa de nadie más que de ellos. Decidieron jugárselas con esas cartas y ahora tendrán que utilizar lo que tienen, dependiendo en demasía de la gloria, que se encuentra en casa.

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EL FANÁTCO: Épico e Histórico Triunfo de Alabama en la NCAA

DATO DEL DÍA. Un total de 77 mil 430 aficionados entraron ayer al escenario de Atlanta donde se celebró el juego de campeonato de la NCAA, aficionados que en promedio pagaron más de 2 mil dólares por boleto, considerando los precios de la reventa, lo que es por completo legal en Estados Unidos. El evento fue en cierta medida un festín de la ultraderecha norteamericana, con la presencia del presidente republicano Donald Trump, dos equipos de los estados más racistas y conservadores y la entonación del himno por parte del grupo musical de Zac Brown, un icono del mundo de los Red Necks americanos.

JUEGO HISTÓRICO Varias veces en este espacio he comparado a Nick Saban con Bill Belichick, no porque son entrenadores principales sino porque tienen características muy comunes y además alguna vez fueron parte del mismo equipo: Saban estuvo en el staff de Belichick cuando este era el jefe con los Cleveland Browns, que no le tuvieron paciencia y lo despidieron, cambiando para siempre su historia, pues hoy el equipo de Ohio es el hazmerreíar de la NFL y el citado entrenador le ha dado cinco Super Bowls en siete oportunidades a los Pats. Mientras Saban es, para algunos y no pocos, el mejor entrenador colegial de la historia.

Ayer Saban hizo cosas que Belichick acostumbra, como cambiar a un titular a mitad de un juego, convencido de que la sustitución daría resultados y asumiendo el riesgo, es por eso que Saban suma cinco campeonatos en nueve años para Alabama y llegó a seis en su carrera si sumamos el que logró con Louisiana State a mediados de la década pasada. Así como el jefe de Nueva Inglaterra ha sacado de la nada receptores, solo por decir algo, para explotar el talento de Brady por 18 años, el entrenador de la Marea Púrpura anoche sacó de la banca a Tua Tagovailoa, un chico de apenas 19 años, egresado de una High School de Hawaii, de la misma de donde salió Marcus Mariota hace años para comerse la NCAA con Oregon. Y ese cambio que al inicio nadie entendió, hizo posible que ese joven hawaiano lanzara un pase de 41 yardas a DeVonta Smith en tiempo extra, que significó el triunfo de Alabama sobre Georgia.

En la NCAA las cosas son muy diferentes para los entrenadores si queremos tomar como modelo a la NFL: en esta hay agencia libre y dinero para comprar las piezas necesarias, entre muchas otras diferencias, mientras en el futbol colegial solo hay una manera de allegarse talento, el reclutamiento, que significa primero un excelente trabajo de búsqueda, valoración y convencimiento para ganar el favor y la decisión del jugador para firmar por una escuela, a cambio de estudios, que en el caso de Estados Unidos, a nivel superior son en extremo caros y poco accesibles para las mayorías. Luego está el problema de la elegibilidad, que cuando más dura cinco años, lo que hace a veces un ajedrez harto difícil conjuntar las piezas que permitan una buena temporada, no se diga un título y más complicado aún crear una dinastía como la que ha creado Saban y que todavía tiene futuro.

Ayer vimos dos juegos en uno, en la primera mitad Georgia dominó y forzó a la defensa de Alabama al grado de anotarle más de lo que en promedio permitieron en todo su calendario previo. Pero en la segunda mitad la Marea Púrpura ajustó y no permitió tantas libertades (ni puntos abundantes) a los Bulldogs, lo que permitió que al final tuvieron que ir a tiempo extra por primera vez en la historia de los juegos de Campeonato con playoffs previos en la NCAA. Y vaya que el equipo de Saban tuvo problemas a lo largo del juego, como un jugador colapsado que tuvo que ser llevado al hospital, otro que cometió un error en el campo y luego casi agarra a golpeas a un entrenador asistente, además de un pateador tan ineficaz que limitó a Alabama a ir por anotación y dejar fuera la opción del gol de campo. Cayó el telón de la NCAA pero aquí comentaré lo importante que ocurra en el receso entre temporadas del futbol americano universitario y desde ya comenzaré a reseñar el basquetbol de la misma organización. Agradeceré que dejes tus comentarios, pronto serán publicados al pie de este post. Hasta la próxima. Gracias.

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