EL FANÁTICO: Aaron Rodgers, Pretemporada NFL, Odell Beckham Junior

DATO EL DÍA. En 2008 se usaron por última vez en una temporada de Ligas Mayores los anteriores estadios de los Yankees y los Mets de Nueva York: el original Yankee Stadium y el Shea Stadium; el primero sigue en pie y es casa de uno de los dos equipos de MLS que tienen por sede la Gran Manzana, el segundo ya fue demolido y donde estaba es ahora estacionamiento de la nueva casa de los Mets.

EXTENSIÓN MILLONARIA. La directiva de Green Bay acordó con el quarterback del equipo, Aaron Rodgers, una extensión de contrato de cuatro años por 134 millones de dólares, que podrían llegar a ser 180 millones en caso de que se den los números para cobrar todos los incentivos, según Adam Schafter, reportero de ESPN, por lo que el citado estará con los Packers hasta finalizar la campaña de 2023.

El anuncio que dio antier el gerente del equipo, Brian Gutekunst, hizo de Rodgers el mejor pagado en su posición en la liga, con 103 millones asegurados del posible total de 180 o hasta del mínimo de 134, lo que da promedio de 33.5 millones al año, lo que siendo claro, fuera de impuestos, que son altos en Estados Unidos, quedarán más o menos en 20 millones al año, libres por completo para el jugador, más o menos 380 millones de nuestros pesos.

Si consideramos que Rodgers juegue los 16 partidos de cada año, y tres en postemporada en promedio por año, nos arroja que el jugador en cuestión ganará 20 millones de pesos por partido, un salario que en este país ganan apenas los amigos de Odebrecht en el gobierno federal aún en funciones, aunque estos sin dejarlo ver claro y sin factura de por medio, menos impuestos que pagar; y no sigo desglosando porque le (y me) echo a perder el día.

Normal por donde se vea, aunque muchos hayan visto este hecho como algo excepcional, porque Rodgers es, a juicio de no pocos, mejor quarterback que Brady, al menos unos años más joven, y siempre una garantía; seguro algunos dirán que dónde están los anillos que el de los Pats si ha ganado y contesto: es deporte de equipo, aquel sin Belichick y sin decenas de compañeros que ha tenido, tendría las manos sin anillo alguno sin dudarlo.

Otra razón que hace normal la gran extensión de contrato del citado es que eso genera y lo merece por lo tanto, es decir, es fuente ingresos por millones para su equipo y para toda la liga, es de los jugadores por los que la gente va a los estadios, compra miles de objetos y ve las transmisiones de televisión, es de esos jugadores que soportan en gran medida a la NFL; imposible medir su impacto económico real, pero seguro es mucho más de lo que cobrará.

VISTA ENGAÑOSA. Cual espejismo en el desierto o en el horizonte de una carretera ardiendo por el sol, es la pretemporada de la NFL, periodo que sirve a los entrenadores para ver a los nuevos jugadores y saber cómo regresaron los veteranos con contrato, aquellos que se fueron del ciclo pasado con lesión y los que no tuvieron tan mala fortuna, pero nunca es parámetro de lo que puede ser la campaña regular y le explico en breve por qué.

Son cuatro partidos para 30 equipos y cinco solo para dos, aquellos que jugaron el partido del Salón de la Fama, por lo que es justo decir que en los dos primeros juegos de este periodo la mayoría de los equipos usan a sus titulares posibles o potenciales en un par de ofensivas o series defensivas y solo en casos especiales hacen jugar un periodo o a lo sumo dos a uno que regresa de lesión, especialmente si hubo alguna cirugía.

La tercera semana es diferente, se usa al posible primer equipo un cuarto y luego al segundo al menos otro periodo, para dejar la segunda mitad para alternar novatos con mucho potencial, pues para ese momento ya se cortó al excedente menos notable y quedan jugadores que pueden quedarse en el equipo o al menos servir para e equipo de prácticas, es decir, serán para entrenar con los del equipo principal pero no se uniformarán nunca.

En la cuarta semana podemos ver a los titulares definidos una o dos series completas, con algunos cambios o sustituciones importantes para probar variantes, lo que resulta mucho más interesante que las tres semanas previas, pero sin mostrar todas las armas, y eso pasará esta semana en la NFL, así que no ponga atención a los resultados sino a lo que ocurra en el campo en los primeros dos cuartos de los partidos de esta última semana de preparación.

POR FIN. Luego de meses de especular que se iba, que se quedaba, que hasta se retiraba, se anunció que los Giants por fin llegaron a un acuerdo con Odell Beckham Junior, quien tendrá una extensión de contrato por cinco años por 95 millones de dólares, de lo que 65 estarán completamente garantizados, es decir, se le pagarán pase lo que pase, convirtiéndose en el receptor abierto mejor pagado de la NFL en la actualidad.

Deja atrás los 17 millones por año que recibe en promedio el receptor Antonio Brown con Pittsburgh y rebasa los 55 millones garantizados que tiene Mike Evan, obvio igual recetor, con los Bucs; Bechham estará en su quinta campaña en la liga y aunque no ha jugado en esta pretemporada, es muy probable que juegue el próximo 9 de Septiembre, cuando los Giants se enfrenten a Jacksonville.

El receptor que nos ocupa logró al menos 90 recepciones, mil 300 yardas y diez recepciones para anotar en cada una de sus tres primeras temporadas y es quien más rápido ha llegado en la historia de la liga a 200 recepciones y 3 mil yardas, logro alcanzado en 30 partidos en la NFL.

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EL FANÁTICO: Retiro Descontrolado; Calendario 2018-19 NBA

DATO DEL DÍA. Objetos de Oscar Robertson, una de las grandes estrellas de la historia de la NBA, fueron vendidos el sábado en una subasta en línea, alcanzando el precio más alto su anillo de campeonato de 1971 con Milwaukee, que fue vendido por 91 mil dólares (un millón 700 mil pesos), seguido de su anillo del Salón de la Fama, que alcanzó los 60 mil (un millón 300 mil pesos) y un jersey que usó con los Bucks, en 50 mil (900 mil pesos).

SIN EXCLUSIVIDAD. Dos brillantes beisbolistas mexicanos han sido parte de la nota roja en fechas recientes, primero Roberto Osuna con una acusación de violencia doméstica en Canadá, precedida de la declaración nada inteligente acerca de lo que él cree que aporta el narco a nuestro país, y luego Esteban Loaiza, por tráfico de drogas a gran escala; Osuna parece haberla librado y ya está con Houston, Loaiza creo no va a librar la cárcel largo rato.

Pero no es asunto exclusivo de los beisbolistas y menos de los deportistas mexicanos, pues no pasa una semana en la que no aparezca al menos una nota de un atleta estadounidense, de cualquier deporte y liga, acusado de estar en problemas legales con la policía de algún lugar o por lo menos con las autoridades de su deporte, ya sea por uso de sustancias prohibidas, reincidencia en esto, violencia familiar o por manejar drogado o alcoholizado.

El caso más reciente es el de Richie Incognito, que por segunda vez en el año se mete en problemas y parece ser producto de un estado mental poco sano, sin saberse sea esto por golpes en su carrera en la NFL, algún mal neurológico o sicológico, abuso de sustancias o de plano una tremenda estupidez reflejada en su actitud, que podría ser por la conjunción de varios factores: exceso de tiempo libre, dinero (o falta de tal) y nula o escasa educación.

Incognito fue un buen defensivo que destacó en Miami y Buffalo, pero fue cortado por el primer equipo por abusar de un novato al hacerlo pagar una comida para sus compañeros de muchos miles de dólares, por lo que pasó a los Bills, de donde fue cortado en Mayo pasado, y de inmediato se metió en problemas en Florida al maltratar a un hombre en un gimnasio, mientras decía tenía en su poder documentos importantes de seguridad nacional.

Por el incidente en Florida fue enviado a tratamiento sicológico, pero el fin de semana murió su padre y el lunes en Scottsdale, Arizona, el exjugador armó un escándalo en el funeral, destruyendo cosas en la sala de velación y amenazando al personal del lugar con dispararles con algunas armas que portaba en su camioneta, por lo que se hizo presente la policía y fue detenido, además de obligar a una revisión a su auto para ver lo de las armas.

Quién sabe cómo terminará el asunto, porque ahora la policía dice que Incognito quería que le cortaran la cabeza al muerto para conservarla él mismo, pero es otro ejemplo de que en el mundo del deporte muchos pierden el piso durante su carrera y más cuando termina, siempre con ciertas constantes, como no tener plan de vida luego de la etapa de plenitud, cuando el tiempo sobra y el flujo de dinero se detiene, a veces sin que se modifique el estilo y nivel de gastos de vida, además de la ausencia de la adulación siempre desmedida de medios y público.

DATO DEL DÍA. Dennis Murphy pasó a la historia como el creador de la American Basketball Association, la World Football League, la Wolrd Hockey Association, la World Basketball League (para jugadores de 2 metros de alto o menos), el World Team Tennis y la Global Hockey League, circuitos competidores de la NBA, la NFL, la NHL, la ATP y la WTA, aunque ninguno de esos proyectos prosperó mucho y algunos fueron solo ideas.

JUEGOS SUGERIDOS. Luego de las múltiples telenovelas que se dieron en la agencia libre en la NBA, el calendario para el ciclo 2018-19 era esperado con ansias y morbo, pero eso se disipó desde el viernes cuando la liga hizo público el rol de juegos y permitió a millones ver cuáles son las fechas que moverán audiencias de televisión en muchos lugares del mundo para ver reencuentros, revanchas, nuevos duelos y rivalidades renovadas.

Por ejemplo, Kaghi Leonard por fin aceptó su cambio a Toronto y se despidió de los fans de los Spurs, pero estos no le perdonan que haya aflojado tanto el ritmo en la campaña pasada y abiertamente haya aceptado que pretendía salir del equipo, por lo que se espera que cuando pise la duela de San Antonio, por primera vez con el uniforme de los Raptors, tendrá ruda recepción, y eso pude suceder el 3 de Enero próximo.

En contraparte, DeMar DeRozan, que pasó de Toronto a los Spurs no de muy buena gana, volverá a la ciudad canadiense que lo adoraba el 22 de Febrero vistiendo el uniforme de San Antonio, y se espera que sea recibido con una ovación, y si las cosas no caminan bien para los Raptors con Leonard para entonces, dé por seguro que a cada buena jugada que haga DeRozan, el público lo va a ovacionar, lo que será golpe en la cara a la directiva local.

Carmelo Anthony volverá a Oklahoma City, ya con los Rockets, el 8 de Noviembre, apenas comenzando la campaña, un reencuentro no muy impactante creo, pero si será así el regreso de LeBron James a Cleveland, como parte de los Lakers, que se dará el 21 de Noviembre, lo que sinceramente será interesante ya que puede ser bien recibido o todo lo contrario, porque no olvide que su salida de los Cavs fue voluntaria y eso no gustó al público de ahí.

La rivalidad entre los Celtics y los Lakers podría retomar vuelo con James en Los Ángeles y Kyrie Irving en Boston, por lo que será interesante ver el 7 de Febrero al equipo de California en la duela de los Celtics y como estos pagarán la visita en la urbe angelina el 9 de Marzo; recuerde que Irving no quedó muy bien con LeBron cuando Cleveland lo cambió, a pedido de James, luego de que él había sido clave para que llegaran a tres finales.

LeBron no ha jugado un partido oficial ni de pretemporada con los Lakers, pero estos ya se beneficiaron, pues 31 de sus 82 juegos regulares pasarán por TV nacional en Estados Unidos, incluyendo todos los que el equipo angelino tendrá contra Golden State, tanto en Los Ángeles como en Oakland, y es obvio que así sea, la rivalidad entre James y Curry se hizo clásica con cuatro enfrentamientos en fila en la serie por el campeonato de la liga. La temporada empezará el 16 de Octubre con dos partidos, primero los Sixers en Boston y luego Golden State recibiendo a Oklahoma City.

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EL FANÁTICO: Alonso y Melo Toman Otros Destinos

DATO DEL DÍA. El encono entre Boston y Nueva York en las Ligas Mayores no es la única rivalidad deportiva que apasiona a los estadounidenses, existen otras que año con año siguen despertando interés: Connecticut-Tennessee (basquetbol colegial femenil), Duke-Carolina del Norte (basquetbol colegial varonil), Jets-Patriotas (NFL), Dallas-Pittsburgh (NFL), Celtics-Lakers (NBA) y Harvard-Yale (varios deportes), entre muchas otras más.

MELO. Finalmente Carmelo “Melo” Anthony decidió a donde ir luego de 15 años de carrera en la NBA y firmó con Houston, que fue en la zona Oeste el mejor equipo en el rol regular pero dejó mucho que desear en la postemporada, a pesar de contar con el Más Valioso de la campaña (James Harden) y abrir grandes expectativas, que hoy renacen con la posibilidad de ver juntos al citado MVP y al estelar recién contratado.

Melo deambuló la temporada pasada de Oklahoma a Atlanta, el primero lo dejó ir para aligerar el pago de casi 28 millones de dólares por la campaña completa, Atlanta lo tomó para tratar de adecentar lo más posible su desastre de temporada, pero apenas terminó el rol normal y lo puso transferible, sabía la oficina de los Halcones que el jugador no quería estar ahí y solo lo aprovechó unos cuantos partidos.

Anthony no tendrá problema para incrustarse en el esquema de juego de los Rockets ya que estos vieron partir a Trevor Ariza hacia Arizona y al camerunés Luc Mbah a Moute, que se fue a los Clippers, lo que hará sencillo poner en la duela al recién firmado para que sea apoyo sustancial de Harden, combinación que, de resultar, pondrá de cabeza todo el lado Oeste de la liga, con tres superpotencias nominales: Houston, Golden State y los Lakers.

ALONSO. Apenas el martes aquí comentamos algunas de los posibles movimientos de pilotos para 2019 en la Fórmula Uno, que incluía la probable partida de Fernando Alonso a otras series, lo que resultó ya un hecho, pues el miércoles el español anunció que se retira de la categoría luego de haber logrado prácticamente todo: 32 victorias y dos títulos, algo inédito antes de él en la historia de los pilotos ibéricos en la máxima serie.

El nacido en Oviedo llegó a la serie en 2001 y en 2005 consiguió su primer campeonato, refrendando en 2006, siendo en su momento el más joven (24 años) en convertirse en campeón en la historia; además consiguió 22 poles y 97 podios, en un total de 303 carreras hasta hoy, números que quizá así queden a pesar de que le quedan varios eventos al calendario, pero no se ve cómo pueda ganar otra pole y menos una carrera u otro podio.

El anuncio que nos ocupa ha dado un vuelco a la F-1, pues el martes decíamos que era posible que el español Carlos Sainz Junior pasara a Red Bull, equipo con el que ahora no corre pero paga su sueldo, sin embargo a este se le ve como posible sucesor de su compatriota en McLaren, lo que abre entonces lugares en diversas escuderías y hace pensar que en los próximos días habrá noticias muy interesantes para la campaña de 2019.

Alonso va seguro por un triunfo en las 500 Millas de Indianápolis, única carrera que le falta para la triple corona, pues antes ganó en Mónaco en F-1 (y dos campeonatos de la serie) y hace poco ganó las 24 Horas de LeMans (Autos Prototipos), así que dé por hecho que en 2019 lo veremos en varias carreras de IndyCar.

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EL FANÁTICO: Cambios en la F-1 y Reglas NCAA-NBA

DATO DEL DÍA. La Universidad Estatal de Kansas recontrató hasta la temporada de 2022 al entrenador principal de su equipo de futbol americano, Bill Snyder, que acumula 210 victorias en la división mayor de la NCAA y es tercero mejor entre los activos, atrás de Brian Kelly (Notre Dame) y Nick Saban (Alabama); Snyder tiene 78 años, este año ganará 3.45 millones de dólares y en la campaña 2022, a los 82 años, mínimo recibirá 4.5 millones.

CAMBIOS EN F-1. El anuncio de la salida del australiano Daniel Ricciardo del equipo Red Bull para pasar a la escudería Renault en 2019, hecho cuando comenzaba lo que llaman la “temporada necia” (es decir, las vacaciones de verano) de la F-1, puso en revolución a la categoría, especialmente tratando de ver quién acompañará al holandés Verstappen en el equipo que se quedará sin uno de sus pilotos actuales, y por lo menos hay dos candidatos.

Uno es el francés Pierre Gasly, que este año ha terminado tres veces en la zona de puntos; cuarto en Bahréin, séptimo en Mónaco y sexto en Hungría, sin olvida que en la primera de estas carreras fue nombrado Piloto del Día por su excelente actuación; Gasly es piloto bajo sueldo de Red Bull pero corre con el equipo secundario, Toro Rosso, lo que pondría fácil el traspaso al equipo principal sin mediar muchas negociaciones entre patrocinadores.

El otro postor es igual piloto bajo contrato de Red Bull, pero actualmente está con Renault, el español Carlos Sainz Junior, que este año ha terminado ocho eventos en los puntos, mejor que el anterior citado, pero según muchos, menos espectacular; el asunto con este piloto es que era fuerte candidato para para pasar a McLaren a ocupar un lugar por Stoffel Vandoorme o Fernando Alonso, quien está que muere por irse ya a IndyCar e IMSA.

Por otro lado, los problemas financieros de Force India han terminado y tiene para más allá de la actual temporada, pero el futuro de Sergio Pérez es incierto más todavía, porque el grupo de inversionistas que tomó la escudería es encabezado por Lawrence Stroll, padre del piloto Lance Stroll, hoy con Williams, que seguro pasará al equipo en cuestión en 2019; el nuevo dueño es coleccionista de Ferraris y es el millonario número 72 más rico del mundo.

NUEVAS REGLAS. Debido a los escándalos recientes en el basquetbol de la NCAA, donde destaca el del entrenador Rick Pitino, que dirigiendo a Kentucky en la parte final de su concluida carrera profesional, violó de manera antiética las reglas para reclutar jugadores y acumuló poder a tal grado de bloquear la instalación de un equipo NBA en aquella ciudad, lo que hizo que actuara el FBI, ahora hay reglas nuevas entre NCAA y NBA.

Esas dos entidades, además de USA Basketball, que es lo mismo que la Federación Estadounidense de Baloncesto, acordaron que los jugadores que sean prospectos de profesional podrán tener agentes que los representen en negociaciones con equipos de paga, sea NBA o de ligas europeas, y que estas serán reguladas por el otro organismo citado, lo que la NCAA respetará, dando chance de regresar a los que no sean elegidos en el Draft.

El acuerdo fue anunciado por la NCAA pero USA Basketall y la NBA aun oficialmente no han dicho que están en el juego, porque hay detalles que tienen que afinarse, pero si logran firmar los tres entes, el tránsito de jugadores colegiales al profesional cambiará mucho.

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A NIVEL DE CANCHA: Evolución, No Revolución…Tranquilidad

El Barcelona está en una constante metamorfosis. Si bien tiene un estilo definido e impuesto desde hace rato, los tiempos han cambiado y el club tiene que adaptarse a ellos. Ya lo venía anunciado Piqué durante la semana previa a la Supercopa de España contra el Sevilla. Su afirmación, es la confirmación más clara de que nadie se puede aferrar a ciertas ideas preconcebidas si no se tienen los medios para ponerlas en práctica: el ADN Barça está muy bien, siempre y cuando se tengan a los futbolistas idóneos para llevarlo a cabo.

Hoy, no es que el Barcelona no tenga a buenos jugadores en su plantilla. Al contrario, son muy capaces y muchos de ellos son los mejores del mundo en su puesto. El tema es que no todos tienen ciertas características específicas como sus antecesores para poder llevar ese estilo de juego a su máxima expresión.

Piqué lo sabe. Y entiende, desde la madurez que solo otorgan los años, que aferrarse a unas limitadas fórmulas, por más conocidas y queridas desde el convencimiento colectivo propio de un grupo de individuos con una fe firme en ellas, no llevará a nada fructífero si no se tienen a los interpretes adecuados.

“Nos tenemos que adaptar”, fueron las palabras del central catalán en la conferencia de prensa. Una señal muy clara de que, si los blaugranas quieren seguir compitiendo y ganando títulos a corto plazo, hay que conformarse con lo que hay y trabajar en base a ello.

El Barcelona está sufriendo una evolución. Eso es innegable. La temporada pasada fue una muestra de ello. Con Valverde en el banquillo, el conjunto culé perdió tenencia, juego combinativo y traslación de pelota a varios toques. Se volvió un equipo más directo y con un poder de síntesis importante. Ya no eran necesarios tantos pases previos para llegar a zona de definición y habilitar a los delanteros.

Dejó de ser aquel equipo de mediocampistas que podían monopolizar el balón por largos periodos de tiempo definiendo el ritmo de juego. Sin presión, con mucha calma y parsimonia. Ahora se ha convertido en un equipo de delanteros que tienen la capacidad, desde la lucha y el talento individual, de definir la historia con un zarpazo mortífero. Suarez y Messi han jugado un papel preponderante en esta faceta.

Evidentemente el cambio en la manera de jugar tiene mucho que ver con el entrenador. Valverde siempre se ha caracterizado por ser un técnico que prioriza el orden, un juego más estructural y el esfuerzo de varias voluntades para mantener un sistema con una buena protección en retaguardia.

Y así ganó la liga y la copa el año pasado: solidez defensiva, contundencia en las áreas y capacidad de modificar sobre la marcha en momentos de adversidad. Sacó mayor provecho de los futbolistas secundarios y en una fase de temporada poco definitoria, rotó un poco más a diferencia de cursos pasados.

Pues la misma papeleta se vio en la Supercopa contra el Sevilla. El Barcelona no jugó bien, pero, desde la personalidad y de las individualidades, levantó un partido gris y complicado frente a un voluntarioso y atrevido Sevilla que le cortó los circuitos a un Barça que no pudo desatascar el encuentro hasta que en una jugada fortuita, apareció Piqué y empató el juego.

Después ambos tuvieron sus ocasiones y el Barcelona, en ese golpe a golpe constante, pegó primero con un golazo de Dembelé que parece que este año, si lo respetan las lesiones, será tomado más en cuenta por el entrenador. Y se quedó con el encuentro. Uno que convirtió a Messi en el futbolista más ganador en la historia del conjunto culé con 33 títulos.

La temporada apenas comienza. En el Barcelona saben que los Xavi e Iniesta no salen todos los días ni aparecen debajo de las piedras. Y aunque en la masía se trabaja constantemente en un estilo y se hace hincapié especial en ciertas cuestiones colectivas e individuales, todo depende del talento y la capacidad de evolución diaria de cada jugador. El proceso es lento y mientras tanto, el Barcelona necesita nutrirse de buenos jugadores foráneos para seguir mostrando una cara agradable en el tiempo más inmediato.

Han fichado y vendido bien. Se deslindaron de jugadores que en varias temporadas no dieron el nivel y tenían un papel muy residual en la plantilla. No mejoraban lo que ya había y no permitían que lo que había, descansara y tuviera un tiempo de recuperación adecuado. Es decir, que el equipo de gala o el titular, no pudo llegar con más fondo físico a partidos trascendentales. El desastre de Roma es el mejor ejemplo.

La llegada de Vidal al plantel responde a esa necesidad. No es un futbolistas con el perfil del modus operandi dentro del campo del conjunto catalán, pero ofrece otras virtudes que en todos los equipos son necesarias para tener un equilibrio. Pasión, lucha, pierna fuerte, poder de intimidación físico, dinámico, garra, facilidad para llegar a zona de remate en el área entre otras virtudes. La problemática con el futbolista andino es que es un jugador propenso a lesionarse y eso no le ha ayudado a mostrar su mejor versión en los últimos tiempos.

Su fichaje sin duda responde a una oportunidad inmejorable de mercado – solo costó 20 millones de euros – ofrece variantes tácticas, es un jugador que por condiciones es del agrado de Valverde y es antimadrid. Que para cómo se maneja la prensa en España, no es un tema menor por más que en su presentación lo negara.

El Barcelona se está reinventando. Necesitan seguir ganado y estas medidas en el cambio en la política de fichajes responden a esa necesidad de triunfos como el del domingo. El juego puede y va mejorar. No es una revolución, es una evolución. No es para volverse locos tampoco. Y el mensaje que manda Piqué, es el mejor… tranquilidad.

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EL FANÁTICO: Ana Guevara y Jamie Chadwick, Mujeres Exitosas

DATO DEL DÍA. Mildred “Babe” Didrickson Zaharias, nacida en 1911 en Port Arthur, Texas, fue la primera atleta estadounidense famosa en su país y más allá, ya que compitió al más alto nivel, y con excelentes resultados, en Atletismo (Juegos Olímpicos), Beisbol (Dodgers de Brooklyn versión femenil), Basquetbol, Golf y Tennis; murió de cáncer en 1956 a los 45 años y es miembro del Salón de la Fama del Golf Mundial y otros recintos parecidos.

ANA GUEVARA. El anuncio de que inminentemente la exatleta Ana Guevra será quien dirija los destinos del deporte federado en nuestro país en el gobierno del electo López Obrador, ha sido mayormente bien recibido, pero igual hay voces que consideran que no es el nombramiento idóneo para estar al frente de Conade, voces que se erigen como expertas en todo y que en las semanas recientes en automático cuestionan todo lo que AMLO dice.

Pero dos situaciones me parecen dignas de considerar para aplaudir el nombramiento, al margen de filias y fobias políticas tan exacerbadas últimamente, y la primera es que simplemente comparando a la sonorense con el actual dirigente del sector en cuestión, se las gana de todas sin excepción, pues Alfredo Castillo, al más puro estilo del priísmo, ha sido todo menos experto en los cargos que ha ocupado gracias a su cercanía con EPN.

Castillo fue pacificador de Michoacán y se le recuerda por no lograr nada, solo meter al Doctor Mireles a la cárcel, pero si vemos la prensa, el desgarriate en aquella entidad sigue en pleno; y como deportista, le adjudican méritos, tan válidos como los que ostenta quien escribe esta columna, que fue campeón goleador y líder jonronero del recreo en su escuela alguna vez el mismo año y al siguiente logró el doblete en la cuadra donde vivió su niñez.

La otra razón que me hace creer que Guevara hará buen papel es el aval de la mejor atleta mexicana de la historia, la sinaloense María el Rosario Espinoza, a quien vi decir tal cosa en un programa de entrevistas con atletas que pasa en Canal Once los viernes a las 10 PM; y su argumento fue más que coherente y contundente: quien mejor para el cargo en Conade que una persona que sabe lo que vive un atleta en este país y además fue muy exitosa.

Debemos considerar también que Guevara no ha tenido relevo generacional, fue ella y luego nada, en una disciplina sin tradición en México, el atletismo de velocidad, y debe conocer las razones, que no serán falta de talento sino de programas realmente bien elaborados, y ella lo sabe, sumando que conoce lo que se sufre para hacerse de un nombre en el deporte nacional; al menos démosle el beneficio de la duda que merece.

HISTÓRICA. Jamie Chadwick, de 20 años, el domingo pasado se convirtió en la primera mujer que gana una carrera en la historia de la legendaria Fórmula 3 Británica, una categoría que ha visto pasar, como campeones de la serie, a algunos de los mejores pilotos de la historia: Jackie Stewart, Emerson Fittipaldi, Jenson Button, Ayrton Senna, Mika Hakkinen y Nelson Piquet, además de otros 25 que ganaron al menos un evento de F-1.

Chadwick cruzó la meta en segundo lugar, pero el primero tenía una penalización de 10 segundo por salida en falso, es decir, adelantada o robada, sanción que se le comunicó en carera pero nunca se detuvo a cumplir, se aplicó al final y eso le dio el triunfo a la británica.

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A NIVEL DE CANCHA: Courtois y Las Buenas Sensaciones en el Madrid

Texto enviado por José David García.

A menos de 24 horas para que finalice el mercado de fichajes en Inglaterra, podemos afirmar que es prácticamente un hecho la incorporación del guardameta belga Thibaut Courtois al Real Madrid. El costo de su compra rondará entre los 35 y 50 millones de euros para el conjunto merengue que, en las próximas horas se unirá al trabajo de los blancos. Todo a falta de que el Chelsea consiga a un sustituto de garantías. Y todo parece indicar que el elegido es el arquero vasco Kepa Arrizabalaga del Athletic Bilbao por 80 millones de euros. Cifra que lo coloca como el portero más caro de la historia.

Dicho todo lo anterior, hay varias preguntas que saltan a la vista ante este inminente fichaje. Y no tanto porque se ponga en tela de juicio la calidad de Courtois. Que sin duda está entre los cinco mejores cancerberos del mundo. La problemática pasa por entender realmente que tanto necesita el Madrid la incorporación de un portero y de cómo este escenario, dejaría parado a Keylor Navas de cara a la prensa, vestuario y de los propios aficionados.

¿Realmente necesita el Madrid fichar a un portero? ¿Es beneficioso abrir un debate ya sepultado hace un par de temporadas por el buen rendimiento del guardameta costarricense? ¿Qué tanto este movimiento puede afectar el ecosistema interno del vestuario en el día a día? ¿Qué tan positivo es esta transacción en el corto y mediano plazo para el equipo que dirige Julen Lopetegui?

Solamente el paso del tiempo nos confirmará estas sospechas. Lo que sí queda claro es que esta decisión, como todo en la vida, tiene sus pros y sus contras.

Visto desde un plano económico, empresarial y de imagen corporativa de club, es inmejorable. El desembolso de dinero es ínfimo – 35 o 50 millones de euros por uno de los mejores porteros del mundo, para cómo se está moviendo el mercado hoy en día, es una ganga – además que el arquero belga tiene una mejor imagen publicitaria y mercadológica a nivel internacional que el propio Navas por más injusto que esto suene.

El plano deportivo tiene cuotas interesantes. En lo positivo, el Madrid se asegura tener a un portero de rendimiento inmediato y sumamente contrastado. Los equipos y los escenarios en los que ha jugado, lo abalan. También se aseguran un jugador élite en su posición por los próximos 10 años. Potente, rápido de reflejos, juego aéreo, dominio del área, ágil de pies y tiempista en las salidas y cortes de balón. Vista desde las dos vertientes, económica y deportiva, el Madrid sale ganando.

Pero aquí ya nace la duda que señalábamos al principio. ¿Qué pasara con Keylor Navas? A simple vista, el hecho de tener a dos arqueros de primer nivel, parece insostenible. No solo por la presión mediática que supondría el debate diario sobre quien debería ser titular, sino por un desgaste innecesario a un vestuario y un entrenador, que a primera vista y luego de su recién llegada, consideraba que no era necesario contratar a un portero porque lo que ya había en casa en esa demarcación, era más que suficiente.

En primera instancia, Lopetegui tiene en muy buena consideración a Navas. Piensa que es un portero que tiene garantías de sobra para ser titular en este equipo por capacidades y por el rendimiento mostrado. Aquí es donde llega la cuestión ¿Por qué el Madrid contrata a otro portero sabiendo que el entrenador no lo requería? Solo se puede entender desde la premisa de que era una oportunidad inmejorable de mercado y sobre todo pensando a futuro. Ya que Courtois es seis años más joven que Navas.

Además, que el arquero belga ya se había negado en tres ocasiones a una renovación de contrato con el Chelsea. Situación que lo deja libre a partir de enero y eso le dejaría la puerta libre para marcharse a donde más le plazca sin dejar un solo centavo en las arcas del conjunto londinense. Así que desde este punto, parece un movimiento positivo para todos, excepto para Keylor Navas. Que será bajo su propia consideración, si quiere huir… o luchar como el buen sobreviviente que ha sido todo este tiempo.

Buenas sensaciones 

El Real Madrid está en una constante evolución. Se está reinventado. Ya lo venía anunciando Julen Lopetegui en rueda de prensa. Los primeros partidos en la gira del cuadro blanco por USA lo muestran así. Las esperanzas en las bases de juego se plantan en un sistema más colectivo. Sobre todo tras la salida de Cristiano Ronaldo, el club entiende que el equipo necesita repartirse mejor las responsabilidades y no depender tanto de un solo jugador en cuestiones cuantitativas.

Lopetegui deja muy claro cuál va a ser su sello en este equipo: presión tras pérdida asfixiante para recuperar la pelota lo más arriba posible, juego ofensivo sin posiciones fijas en ataque y otra oportunidad para Bale y Benzema en el equipo titular. La apuesta por Asensio va en serio y el joven español en esta pretemporada, guardando toda proporción, ha levantado la mano para demostrar que puede ser parte del equipo de gala. Tres goles en tres partidos hablan de su buen rendimiento individual y de los dividendos que puede obtener el entrenador, colocándolo constantemente como un falso “9”.

Las sensaciones iniciales que ha dejado el equipo son buenas. Posesiones fluidas, movilidad sin pelota, buena ocupación de espacios, verticalidad en el último tercio para generar sorpresa y buena voluntad para la recuperación de la pelota en campo contrario. Se ha visto a un equipo correoso en donde todos repliegan en fase defensiva y ocupan la zona para que el equipo no quede descompensado.

El mejor fútbol de momento por parte del Madrid se ha visto frente a la Roma. Donde lo dominó en los primeros 45 minutos y lo apabulló con un juego alegre, jovial y ofensivo en donde pudo generar una buena cantidad de ocasiones de gol e irse muy pronto al frente.

No destacó alguien en especial. Pero si ha sido notorio la relevancia de Dani Ceballos en el equipo. En todos inició como titular y tuvo un rendimiento por encima de la media. Con personalidad, insistencia, buen dominio de balón, juego asociativo y disponibilidad defensiva. Se espera que su papel con Lopetegui sea más protagónico y no tan residual como la temporada pasada bajo las órdenes de Zidane.

Más allá de las dudas que se puedan tener ante la falta de refuerzos, especialmente de un centro delantero, un defensa central, la situación pendiente de Modric con el Inter y la confirmación de la cesión de Kovacic al propio Chelsea, que ya es una situación que el entrenador y el club tendrán que valorar en las próximas horas, las sensaciones que deja el Real Madrid son positivas con lo que tiene a día de hoy en la plantilla. Espacialmente viendo hacia su compromiso más cercano y oficial como lo es la Supercopa de Europa que disputara el 15 de agosto frente al Atlético Madrid y poder encarar la temporada de la mejor manera posible.

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EL FANÁTICO: Incoherencia Televisiva

DATO DEL DÍA. George Plimpton, fallecido escritor estadounidense, fundador de la revista Paris Review, publicación muy respetada para seguidores de la Literatura, fue cercano a los deportes, escribió artículos para Sports Illuustrated y una novela llamada “Paper Lion” (León de Papel), que surgió luego de que asistió por semanas al campo de entrenamiento de Detroit de la NFL, como supuesto aspirante a quarterback.

JUICIO GROTESCO. El domingo pasado en la transmisión del partido de futbol entre Guadalajara y Toluca, vimos otra vez esa detestable faceta de los comentaristas y narradores de la televisión abierta, en este caso de Televisa, que en grupo y sin más argumento que su juicio personal, descalificaron sistemáticamente al árbitro del juego, el sinaloense César Arturo Ramos, quien no tuvo mal papel en el Mundial reciente.

Antes que nada quiero aclarar que este comentario no corresponde al hecho de que yo viva en Sinaloa y mucho menos a esa tendencia, generalizada en nuestro periodismo deportivo, de alabar ciegamente a atletas u otro tipo de protagonistas del mundo del deporte, por el hecho de ser nacido o vivir en Sinaloa, lo cual siempre me ha perecido impropio y necio, no se diga errado en el sentido periodístico por su falta a la objetividad y vulgar ramplonería.

El hecho es que el árbitro expulsó al portero de Toluca por un insulto en una jugada común, decisión que de inmediato fue cuestionada y descalificada por el grupo de comentaristas y narradores de la empresa ya citada, “argumentando” que era exagerada y que al sinaloense “le gustaba el show”, lo que me atrevo a interpretar como una acusación de que le gusta ser protagonista más que los mismos jugadores, entre otras afirmaciones descabelladas.

Solo uno de ese equipo televisivo, el exárbitro Brizio, tuvo la coherencia de decir que la decisión de Ramos era correcta, incluso reclamó a sus compañeros el hecho de la crítica sin fundamento, puesta por arriba de la acción que provocó la marcación del juez principal del encuentro, lo que sirvió de poco pues no solo hicieron caso omiso del comentario de su compañero, sino que siguieron por minutos acusándolo de cuanta cosa ocurría en el campo.

Una vez más un grupo de llamados periodistas deportivos antepone su juicio personal ante algo evidente: hubo un insulto y de acuerdo al reglamento, el árbitro actuó en consecuencia y con la autoridad que tiene en el terreno de juego, pero para los narradores y comentaristas estaba errado, porque tuvo la osadía de expulsar a un jugador clave, lo que en este país, según muchos, es un error, pues ese tipo de futbolistas son intocables, impunes e inmunes.

Este incidente deja claro un vez más mi señalamiento desde hace tiempo: los medios mexicanos han creado monstruos a partir de simples futbolistas, que por buenos o hasta brillante que sean, no tienen más derechos dentro del campo y en cualquier otro ámbito que cualquier otro ciudadano, sin embargo, ellos han hecho creer lo contrario a millones de aficionados y no se diga muchos futbolistas, que arropados por los medios, se creen dioses.

Retar a la autoridad o ignorarla, se tenga o no argumento, solo bastando ganas de hacerlo, es la norma que ha destruido el tejido social en este país; y situaciones como la descrita, no abonan nada para mejorar nuestra sociedad; llegaron en el Mundial, en otra televisora, luego del triunfo mexicano ante Alemania, a referirse a los jugadores nacionales como “esos dioses”, así de ridículos.

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A NIVEL DE CANCHA: Explota Lainez con el América

Texto enviado por José David García.

Desde su debut hace un par de años bajo el mando de Ricardo La Volpe, Diego Lainez ya mostraba indicios de que podía ser un jugador diferente. Si, de esos que tienen la facultad de cambiar el destino de un partido por si solo y de ponerse a su espalda la responsabilidad de conducir a un equipo hacia la victoria.

Un niño con alma de adulto y cabeza de sabio. Alguien con la capacidad suficiente para tomar la mejor decisión en los últimos metros de la cancha en la mayoría de las ocasiones. Independientemente si es para asistir, marcar o simplemente retardar la jugada. Una faceta que por lo general la mayoría de futbolistas a una edad prematura, tienen como último aspecto por perfeccionar: la definición.

Pero Diego ya iba adelantado al proceso natural de metamorfosis de todo jugador. Un zurdo muy zurdo que puede jugar por los dos costados y encarar al que le pongan enfrente sin ningún empacho y timidez. Que cumple a carta cabal sus labores y aporta ese extra para derrumbar todas las murallas defensivas.

Si juega a perfil natural, es dinámico, rápido, punzante… eléctrico. Recorre los metros necesarios para desbordar al que se le ponga en el camino y asistir de la mejor manera posible. A pierna cambiada es un demonio. Cada jugada es una calca exacta de la anterior: llevar la pelota pegada al pie, recortar hacia adentro, abrir huecos y buscar el disparo. Es tan descifrable como improbable: todos saben lo que va hacer pero nadie es capaz de detenerlo. Y en eso radica su valor diferencial para la aspiración colectiva.

En esa virtud individual se allanó la victoria grupal de un América ecuánime que supo pegar en los momentos precisos ante un Pachuca gris y desdibujado que se perdió en su lentitud y poco acierto en el pase para enhebrar jugadas en el medio sector.

Un América que sigue sin deslumbrar en base a un gran juego colectivo, pero que está siendo lo suficientemente efectivo como para seguir trabajando con la calma que otorgan los resultados. No es muy ofensivo ni genera un juego muy agradable ni llamativo, pero tiene mucha pegada y es contundente en momentos puntuales.

Lainez fue la llave que abrió el cerrojo del encuentro y mostró esa pegada. Un partido de muchas imprecisiones, con un medio campo partido y de dominio alterno. En el primer cuarto de juego el joven maravilla del América se instaló por derecha. Controló el balón, se dispuso a encarar a su marcador y posteriormente exhibirlo como una marioneta sin hilos que iba a la deriva por la velocidad en la que el joven azulcrema movía la pelota. Con un amague se lo quitó del camino y con un zurdazo monumental mandó el esférico a la base del palo y después al fondo del arco.

Luego, ya en la parte complementaria, bajo la lucha y voluntad incansable de Oribe Peralta, llegó el segundo. El delantero americanista presionó al defensor rival que, con un pésimo manejo, le permitió al hermoso encontrar el hueco para robarle la pelota, conducir, pensar y descargar al mejor receptor. Ahí donde estaba ya Lainez preparando su pierna zurda para liquidar con el fusil al portero Alfonso Blanco.

Ya con el juego encaminado, el América se movió cómodamente en el campo. Oribe volvió a tener el protagonismo desde la administración de los tiempos. Ya con sus años y experiencia, es un tipo con mente de estratega. Alguien que piensa tan meticulosamente que sabe acomodar a sus compañeros en la cancha y tomar siempre la mejor determinación. Con esa sabiduría, cayó el tercer gol por obra de Peralta luego de cinco meses de no anotar con las águilas. Se libró de su sequía goleadora y lo celebró por todo lo alto en los aires del Hidalgo.

Diego Lainez tiene un buen presente y un gran futuro. Básicamente fue la pieza clave que desatascó el partido y que hundió por si solo a un Pachuca perdido e inexpresivo. Solo necesita confianza y jugar con más regularidad en el campo para que pueda culminar su proceso y sea una realidad. Pero la pregunta aquí es, ¿Cómo logrará esa madurez definitiva? ¿Cómo conseguir que no se pierda en el camino y sea una realidad para el fútbol mexicano? La respuesta parece sencilla: jugar y que su entorno lo arrope correctamente.

Pero la práctica es más complicada. Han existido muchos ejemplos en nuestro fútbol de jugadores que aspiraban a una gran carrera y que luego quedaron en el olvido por malos manejos fuera del campo, como no para pensar que si se puede perder y quedar como uno más y no ser la figura que se espera. Será tarea de Miguel Herrera que Lainez lleve un proceso deportivo adecuado y vaya obteniendo experiencia e importancia en el equipo. Pasó a paso y poco a poco. Para que pueda alcanzar… su explosión definitiva. Una que ya dio una pequeña muestra en el Hidalgo de lo que podría ser si se maneja de forma adecuada fuera del campo a lo largo de su carrera.

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EL FANÁTICO: Inició Pretemporada NFL, Apuestas Permitidas

DATO DEL DÍA. El documental de los Rolling Stones conocido como “Let´s Spend The Night Togheter”, realizado en su gira mundial de 1981, fue grabado en dos escenarios deportivos muy famosos: la primera parte en el estadio de la Universidad Estatal de Arizona, donde se jugó el Super Bowl XXX, la segunda en el desaparecido Spectrum de Filadelfia, vieja sede de los Sixers (NBA), los Flyers (NHL) y las peleas estelares de las películas Rocky I y II.

SUDANDO FUERTE. Desde hace alrededor de tres semanas se abrieron los campos de entrenamiento de los 32 equipos de la NFL y ayer inició oficialmente la etapa de juegos de pretemporada con el partido del Salón de la Fama, en Canton, Ohio, donde se enfrentaron Chicago y Baltimore, único duela esta semana pero preámbulo de 64 encuentros de preparación donde habrá dramas, sorpresas, desilusiones y mucho sudor, realmente mucho.

En esta etapa cada equipo registra más de 100 jugadores, entre los que se encuentran veteranos consagrados que estarán en el equipo al inicio de la campaña, veteranos que buscan alargar su carrera al menos una temporada más, novaos que ya tienen contrato y buscan ser titulares a partir de septiembre, y muchos agentes libres que no fueron seleccionados en el Draft pero recibieron invitación para probar suerte al menos unos días.

La primera semana completa comenzará el jueves próximo, para después de cada juego comenzar con el terror y los dramas, otro tipo de sudor, el que surge cuando los nervios están alterados pero aún no comienza lo peor, cuando los entrenadores reducen las listas de jugadores, quitando el sueño a elementos sin contrato, que pasan la noche despiertos esperando no escuchar golpecitos en su puerta de hotel o centro de entrenamiento.

Cuando un entrenador toca la puerta de una habitación, regularmente lo hace muy temprano, se tiene que abrir la puerta y espera un nombre, el del elegido para abandonar el entrenamiento, sin discutir, solo le queda al receptor de la maldición recoger sus cosas y buscar como regresar a casa, llevándose solo la ropa de entrenamiento que le facilitaron, lo que en muchos casos es el único recuerdo de su cercanía alguna vez en la vida con la NFL.

Como cada año, habrá sorpresas de todo tipo en las próximas cinco semanas, desde novatos que alargarán el sueño hasta el primer juego del rol regular al menos, cuando nadie los hacía en el mundo, hasta los veteranos que luego de varias y muchas temporadas, verán concluidas sus carreras en la liga sin conferencia de prensa, reflectores, notas especiales en los medios de todo tipo, simplemente desaparecerán en silencio en el horizonte.

COMIENZA POLÉMICA. Hace un par de meses la Suprema Corte de Estados Unidos aprobó las apuestas deportivas en todo el territorio de ese país, iniciando así una serie de polémicas que apenas comienzan, pero igual de situaciones pocas veces vistas y hasta impensables e insospechadas hasta hace poco.

Un caso es que la NBA es la primera liga que firma con una casa de apuestas, precisamente con la cadena de hoteles y casinos MGM Resorts, que por cuatro años y 100 millones de dólares, será patrocinador oficial del circuito y podrá usar en sus casinos logos e imágenes oficiales de partidos y otros asuntos de la organización.

Otro es el estupor que causo en el conservador Mississippi el inicio de recepción de apuestas en casinos para partidos de futbol americano universitario, lo que muchos siguen pensando como atrocidad que podría causar problemas al deporte estadounidense. Gracias.

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