EL FANÁTICO: Inició la F-1, Mueren Benson y Huizenga, Juegos NCAA Basquetbol

Buen Inicio de la Fórmula Uno

Mueren Dos Magnates de NFL

Sensacional Torneo de la NCAA

DATO DEL DÍA. Hace días terminó de correrse la edición 40 del Tour Ciclista de Ciudad del Cabo, en Sudáfrica, una de las pruebas ciclistas y deportivas en general más demandantes del mundo, y el saldo no fue precisamente bueno, pues tres personas perdieron la vida en el trayecto, dos ciclistas y un oficial de la organización; un ciclista murió en un accidente, el otro de un infarto y el oficial por causas aún desconocidas.

EXCELENTE COMIENZO. Inició la F-1 en Melbourne Australia, y no fue ninguno de los autos de Mercedes el que se subió a lo alto del podio, sino uno de Ferrari, el del multicampeón Sebastian Vettel, aunque atrás de él quedó el británico Lewis Hamilton, de la escudería alemana ya citada, pero el tercer puesto fue para el segundo piloto de Ferrari, el finlandés Raikkonen, dejando el resto del Top 5 a Daniel Ricciardo y Fernando Alonso.

Vettel sacó 5 segundos a Hamilton y luego uno más al tercero y otro más al cuarto, pero al quinto casi medio minuto, lo que deja claro que, por lo menos en este momento, el equipo italiano está apenas segundos adelante de Mercedes y Red Bull, pero muy lejos del resto de la plantilla para esta campaña; obvio una sola carrera no es aún argumento sólido para pensar que así será toda la temporada, hay que esperar al menos dos carreras más.

Pérez y su compañero, el francés Ocon, no tuvieron precisamente un gran fin de semana, el mexicano terminó undécimo y su coequipero un lugar atrás, aunque cabe decir que fueron superados por los dos autos de los equipos McLaren y Renault, algo nada bueno, pero se supone que Force India es mejor escudería, pero esperemos que el tiempo diga lo mismo y no sea augurio lo ocurrido el domingo de un año de pesadilla para el equipo de Pérez.

MALAS NOTICIAS. El pasado día 16 falleció a los 81 años Tom Benson, dueño de los New Orleans Saints de la NFL, uno de los más carismáticos dueños de equipo, que será recordado por su alegría cuando los Saints ganaban, pues bajaba al campo y se ponía a bailar a ritmo del tradicional Jazz de esa ciudad, con sombrilla en mano, como en el famoso carnaval de ese sitio; y así fue su sepelio, con música alegre haciendo el recorrido al cementerio.

Y la semana pasada falleció a los 80 años el magnate Wayne Huizenga, quien acumuló su enorme fortuna con la desparecida cadena de renta de películas conocida como Blockbuster, de donde sacó para ser el primer millonario dueño simultáneo de tres equipos de las ligas más importantes de Estados Unidos: Florida Panthers de la NHL, Florida Marlins del MLB y Miami Dolphins de la NFL.

BUEN TORNEO NCAA. Sensacional semana en el Torneo Final del Basquetbol de la NCAA, primero el jueves ganó Michigan, uno de los favoritos, pero luego dieron sorpresas Kansas State, Florida State y la cenicienta, Loyola-Chicago; el viernes ganaron Villanova, Kansas y Duke, grandes favoritos ese día, pero Texas Techo echó fuera al poderoso Purdue.

El sábado la región Oeste la ganó Michigan ante Florida State, y en la del Sur, otra vez Loyola-Chicago dio la nota derrotado a Kansas State; el domingo el título del Este se lo llevó Villanova al vencer a Texas Tech, mientras en un partido de alarido, Kansas ganó el Medio-Oeste derrotando en tiempo extra a Duke. Aquí tendremos un amplio previo desde el viernes sobre la semifinales nacionales del sábado que viene en San Antonio. Gracias.

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EL FANÁTICO: Más de LeBron James, El Torneo del Basquetbol NCAA, Deporte Motor

DATO DEL DÍA. El argentino Juan Martín Del Potro derrotó al mejor tenista de la clasificación ATP, Roger Federer, en la final del torneo de Indian Wells, siendo la primera derrota del año para el suizo y el punto final de racha de 17 triunfos, la más larga de su carrera; la japonesa Naomi Osaka se llevó el título de la rama femenil en el mismo torneo y tanto ella como Del Potro se llevaron cada uno 1.3 millones de dólares como premio.

OTRA DE LeBRON. Con 33 puntos, 13 rebotes y 12 asistencias, LeBron James logró el sábado su décimoquinto juego de triple doble dígito en esta temporada de la NBA, el número 70 de su carrera y primero en la ciudad de Chicago, donde los Cavs derrotaron a los Bulls por 114 a 110; James es el octavo jugador que logra 15 triple doble dígitos en una campaña, y el de mayor edad en lograrlo con 33 años cumplidos.

De esos 15 jugos con cifra de dos dígitos en puntos, rebotes y asistencias, cinco han sido con triple docena, es decir, al menos 12 puntos y misma cifra en recuperaciones y pases para enceste, apenas uno menos que los que ha logrado Russell Westbrook, y lejos del resto de todos los miembros de la liga, quienes todos juntos tienen seis juegos con triple docena.

Otra cifra interesante es que el sábado Nueva Orleans comenzó un periodo de cinco juegos en casa en apenas seis días, algo que nunca antes se había dado en 72 temporadas de existencia de la NBA; el sábado recibió a Houston, el domingo a Boston. antier fue anfitrión de los Mavs, ayer de los Pacers y hoy de los Lakers.

SUPER TORNEO NCAA. En la jornada inicial del jueves, Buffalo derrotó a Arizona y Loyola-Chicago a Miami, siendo las sorpresas de ese día, mientras el viernes los resultados inesperados fueron Butler derrotando a Arkansas y Marshall a Wichita Stae, pero quedaron opacados cuando Maryland-Baltimore venció a Virginia, el gran favorito para llevarse el campeonato y el mejor equipo toda la temporada del basquetbol colegial.

La segunda ronda comenzó el sábado y de nuevo Loyola-Chicago sorprendió eliminando a Tennessee, mientras el domingo hubo cuatro sorpresas: Texas A&M dejó fuera a North Carolina, Nevada a Cincinnati, Syracuse a Michigan State y Florida State a Xavier; todos los derrotados eran favoritos para llegar más lejos, mucho más.

El torneo sigue hoy y mañana viernes con el llamado Sweet Sixteen, que básicamente son las semifinales de cada región, para este sábado y domingo tener los partidos de final de cada zona; en ESPN3 se pasaron las jornadas completas de jueves a domingo pasados, desde 9 am a 9 pm, y será igual esta semana en la misma señal, con narración en español.

CARRERAS IMPORTANTES. El sábado se corrieron las 12 Horas de Sebring, una de las tres pruebas más importantes del año en el automovilismo de resistencia, con autos de los llamados Prototipos y tipo Turismo, y el ganador fue el segundo auto del equipo Tequila Patrón, con los pilotos Pipo Derani, Nicolás Lapierre y Johannes van Overbeek.

El domingo en Qatar se inauguró la temporada de Moto GP con un triunfo de Andrea Dovizioso, por 26 milésimas adelante del catalán Marc Márquez, seguidos por el legendario Valentino Rossi, multicampeón mundial de la serie; la temporada continuará hasta Abril con un evento en Argentina. Aquí nos encontramos hasta el viernes. Gracias.

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A NIVEL DE CANCHA: El Sorteo Mágico de la Champions

Colaboración enviada por José David Garcia.

Sorteo mágico

No tengo la menor duda. Serán los mejores cuartos de final de Champions en mucho tiempo. No porque los años pasados faltara calidad, morbo y emoción a los cruces, sino porque específicamente en esta edición y fase, se encuentran equipos – salvo la Roma y el Sevilla, este último primerizo en esta instancia – que son candidatos a levantar la orejona.

Todos con sus virtudes y defectos. Con sus bajas de juego y debilidades. Con su solidez y fortalezas. Con su historia, actualidad y el momento individual de sus figuras en esta parte de la temporada. Individualidades que serán fundamentales para poder definir una eliminatoria de matar o morir. Y en este sentido, los de siempre llevan ventaja.

Lo que quiero decir es que en una fase todavía prematura para poder definir claramente al o a los favoritos, más de la mitad de los equipos instalados en esta instancia, pueden ser campeones sin ningún problema, rubor o atisbo de duda.

Tenemos escuadras de todos colores y sabores. Con diferente estilos y formas de buscar la victoria. Con distintas filosofías y argumentos para proclamarse como los predilectos a tomar el camino victorioso.

Están los del peso histórico. Los que en esta clase de encuentros siempre son favoritos a pesar de sus crisis, sus picos bajos de juego y del mal momento de sus figuras. Los que ponen en la mesa sus antecedentes, el peso de su escudo y los títulos que los respaldan, por ende, no se puede dudar de su candidatura.

Luego están los del nuevo brío. Los que buscan tutearse de tú a tú con los pesos pesados. Con grandes inversiones y desembolsos. Otros basados en formar una filosofía de juego atractiva, propositiva y que busca luchar desde lo estratégico. Y los que esperan un momento de inspiración, mágico y de gloria para la posteridad.

Los Duelos

Presenciaremos la última final. El campeón frente al subcampeón. Real Madrid versus Juventus. Un duelo de dos gigantes. Dos clubes históricos que viven de la gloria y de la victoria. El Madrid es favorito. Ha ganado tres de las últimas cuatro Champions y es el actual bicampeón de Europa.

Cuenta con Cristiano Ronaldo. Actual líder de goleo en el torneo (12) y máximo rompe redes en la historia de la competición. Además el astro portugués le ha marcado siete goles en los cinco partidos que ha enfrentado al conjunto turinés con el Madrid.

El cuadro de Zidane ha mejorado en esta segunda vuelta de la temporada. Ha ganado 11 de sus últimos 14 partidos en todas las competiciones y tiene a todos sus futbolistas disponibles. Sin sanciones ni lesiones.

Por su parte la escuadra de Allegri esta imparable en su liga. Ha ganado 12 de sus últimos 13 partidos y solo ha recibido un gol. Además no ha perdido en sus últimos 24 partidos disputados en todas las competencias. En Champions no ha mostrado su mejor cara. A pesar de vencer al Tottenham, fue exhibido y superado en ambos partidos y solamente por pegada y fortuna, se clasificó. Será la quinta ocasión que se enfrente a los merengues a doble partido, y en las cuatro serias previas, el cuadro italiano avanzó siempre. Único aval positivo para los de Allegri.

Barcelona – Roma

El Barcelona fue uno de los más beneficiados del sorteo. Enfrentará a la Roma. El cuadro menos italiano de todos y que siempre trata de proponer, atacar y buscar la portería rival. El Barca, invicto en la competición, tratará de cumplir con el pronóstico y vencer al cuadro transalpino.

Alejado de la tenencia de pelota, espectacularidad y generosidad de su filosofía de futbol ofensivo, el Barcelona buscará avanzar aprovechando sus puntos fuertes: solidez defensiva, equilibrio en zona media, contundencia en el área rival y la inspiración individual de Messi.

Porque si Messi está bien, la eliminatoria se decantará al son que el pida y mande. La Roma, por su parte, tratará de dar la sorpresa. Bien agrupado defensivamente, buscando contragolpear y ser resolutivos en zona final cuando se presente la oportunidad.

Liverpool – City 

Klopp contra Guardiola. Guardiola contra Klopp. Dos entrenadores que buscan siempre atacar con muchos efectivos rebasando la línea de la pelota. Con un juego rápido, ofensivo, dinámico, a máxima velocidad y con elaboración y posesión cuando el partido lo requiera. Se tienen tomada la medida. Seis victorias para el técnico alemán y cinco para el español en sus enfrentamientos directos entre ellos.

Liverpool ha sido el único equipo capaz de vencer al City en la Premier. De ponerlo en jaque y en serios problemas. Será una linda eliminatoria. Un espectáculo. Son dos entrenadores que cuidan las formas en el ganar. De insistir en la portería rival y que el respeto proviene en cuantos goles le puedas hacer a tu contrincante.

Un duelo electrizante. Que tendrá mucho vértigo y momentos de locura. Con Agüero, sané, De Bruyne, Silva y compañía. Del otro bando, Salah, Mané y Firmino.  Dos grandes motivadores y entrenadores. Con respuestas futbolísticas y palabras de aliento. Muy completos. Que duelo nos espera.

Bayern – Sevilla

El sueño nervio continua en pie. Con buenos y malos momentos. Con un sube y baja tremendo en la temporada. Pero con un estilo claro: salir jugando desde su propio campo, altas posesiones y cambiar de ritmo de tres cuartos de cancha hacia el frente. Pero los favoritos son los de Heyckes. Recuperados de su crisis inicial, el conjunto bávaro es favorito por varias razones: es más experimentado en estas instancias, tiene mejor plantel y es más equilibrado en su juego. Si el Sevilla no logra sacar ventaja en el primer partido, será imposible recuperarse en la vuelta. Pero el sueño está ahí y merecen seguir con la ilusión, el deseo y la esperanza máxima.

La Champions es mágica. Tiene ese misticismo y pureza que solo los elegidos pueden tocar y alcanzar. Serán los mejores cuartos en mucho tiempo. Estarán espectaculares e imposibles de perder. Que nunca se muera esta competición. Solo eso pido…

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EL FANÁTICO: Comienza el Largo y Trepidante Camino al Final Four

DATO DEL DÍA. El futbol inglés es el mejor organizado del planeta, cuenta con cinco divisiones: Premier League, English Championship, League One, League Two y National League, en orden de la mayor a la menor; además juega los campeonatos respectivos de cada nivel, la Copa de la Liga (Carabao Cup) y la FA Cup, la competición más añeja que permite participar a equipos de las cinco divisiones.

CAMINO LARGO. Ayer comenzó el torneo final de los mejores 64 equipos del basquetbol de la NCAA, un evento que para varios sociólogos del deporte estadounidense, es uno de los cuatro que aglutina más público porque está representada cada región de los Estados Unidos; los otros son el Derby de Kentucky, las 500 Millas de Indianápolis y el Super Tazón, aunque por otras razones.

En realidad el comité de selección de participantes elige desde hace años a 68 equipos, pero 60 quedan fijos con invitación, los restantes ocho comienzan a jugar a eliminación directa desde el martes de la semana que inicia el torneo para que el jueves sean ya solo 64, los que se dividen en 4 regiones con 16 equipos cada una, con dos sedes para la ronda inicial de jueves y viernes y la segunda ronda que será este sábado y domingo.

Para la semana que viene quedarán solo 16 equipos, pues cada partido es a eliminación directa, es decir, el que pierde se va a casa sin más remedio, esos 16 forman lo que se llama desde hace décadas el Sweet Sixteen, equipos que jugarán igual a eliminación directa jueves y viernes de la semana que viene, para sábado y domingo posteriores jugar los ocho ganadores y dejar al final del domingo solo cuatro equipos.

Esos cuatro equipos, uno por cada región, irán al Final Four (Final de Cuatro) en una sede magna, única, para el sábado, en este caso el día 31 de Marzo, jugar las semifinales nacionales y los dos ganadores chocarán luego por el título total de la NCAA el lunes 2 de Abril en esta ocasión; el Alamo Dome de San Antonio, Texas, serpa el escenario de esas semifinales y la gran final, un escenario techado de más de 65 mil asientos.

Virginia en el sector Sur, Villanova en el Este, Xavier en el Oeste y Kansas en el Sureste, son las cabezas de región esta vez, pero no descarte a equipos como Duke, Michigan State, Purdue, North Carolina y Cincinnati, son igual de poderosos y podrían llegar al Final Four, pero en realidad cualquiera puede dar la sorpresa, ayer por la mañana por ejemplo, apenas iniciaba el torneo, Miami fue eliminado por Loyola-Chicago, lo que es la primera sorpresa.

El evento puede ser visto casi por completo en vivo por los canales de ESPN, principalmente en las primeras rondas por ESPN en varias sesiones a lo largo del día desde ayer hasta el próximo domingo, igual será la semana que entra, pero las semifinales nacionales y el juego por el campeonato serán por su canal principal para América Latina, igual podrá ver muchos partidos por la opción de ESPN Play en internet.

No es el único torneo de la recta final de la NCAA, están otros dos, con equipos que no calificaron o fueron elegidos al principal, destacando el NIT (National Invitational Tournament), antes el que sacaba al campeón pero que ahora se juega casi por completo en el Madison Square Garden de Nueva York y que este año será laboratorio de prueba de nuevas reglas. Hasta el martes. Gracias

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EL FANÁTICO: Inicia la Indycar, Notas del Rally México 2018, Indy Lights y NASCAR

DATO DEL DÍA. El clásico del futbol escocés entre los equipos Celtic y Rangers, ambos con sede en la ciudad de Glasgow, se jugó el domingo con victoria por 3-2 del primero, logrando este último una racha de 12 partidos sin ser derrotado por su enconado rival, pero en el balance histórico, Rangers mantiene hegemonía en los títulos conseguidos, con 54 contra 49 del Celtic, que este año suma ya siete campeonatos en fila en su liga.

ABREN TEMPORADA. Con caras nuevas y ausencias notables, abrió el domingo en un circuito semi-callejero en Saint Petersburg, Florida, la temporada 2018 de la Indycar, la serie mayor estadounidense de autos tipo Fórmula o de llanta descubierta, destacando de sobremanera el novato Robert Wickens, quien estuvo a menos de tres vueltas de hacer el doblete, llevarse la pole position y la victoria, pero solo fue lo primero.

Wickens encabezaba la prueba a tres giros del final pero Alexander Rossi intentó rebasarlo por dentro en una curva hacia la derecha y se lo llevó enganchado hasta la barda de contención, no hubo penalización pues ambos pilotos pusieron mucho para el incidente, Wickens quedó fuera y Rossi terminó tercero, atrás de Sebastian Bourdais, el múltiple campeón de la desaparecida Cart, y Graham Rahal.

De los 24 que tomaron la partida, siete pilotos eran novatos, que no hicieron gran cosa con excepción de Wickens, el resto fue apabullado por la camada más veterana como Scott Dixon, Will Power, Takuma Sato, Ryan Hunter-Reay, Bourdais, Simón Pagenaud, Marco Andretti y el brasileño Tony Kanaan, el más veterano de la parrilla; Helio Castroneves solo correrá en Indy 500 y el domingo fue homenajeado.

RALLY MÉXICO 2018. Aunque casi ignorado por muchos medios nacionales, se corrió una vez más la edición anual del Rally México, fecha oficial del Mundial de Rallyes  que contempla carreras en países como Argentina, Finlandia, Suecia, España y muchos otros, siendo uno de los campeonatos mundiales de automovilismo más importantes del mundo.

Las carreteras vecinales y veredas de la sierra de Guanajuato, además de las calles de algunas ciudades de esa entidad, fueron testigo de un evento de clase mundial donde el ganador fue el legendario Sebastián Ogier, que no había corrido en la prueba inaugural en Suecia, pero muchos reflectores le quitó Sebastián Loeb, que regresó a competir luego de tres años de ausencia, pero ya con nueve campeonatos del serial en su bolsa.

Al final Ogier se llevó el triunfo y encabeza la clasificación luego de dos eventos, le siguió el español Dani Sordo, otro gigante de la categoría, mientras el mítico Loeb quedó quinto de la clasificación general pero mandó un aviso claro: que el retiro parcial no le quitó calidad y peleará por el campeonato; la próxima es en Córcega, Italia del 5 al 8 de Abril.

INDY LIGHT MEXICANA. La serie preliminar de Indycar, la ya treintañera Indy Lights, comenzó el domingo en Saint Petersburg su campaña y la primera carrera la ganó el regiomontano Patricio O´Ward, a bordo de un auto del equipo Andretti-Steinbrenner (si, son los hijos del legendario dueño de los Yanquis), mientras la segunda prueba la dominó el uruguayo Santiago Urrutia, y ambos pilotos fueron sorpresa con sus triunfos.

NASCAR. El domingo se corrió en Phoenix la cuarta prueba oficial y Kevin Harvick ganó por tercera vez y es líder del campeonato, mientras el mexicano de Monterrey, Daniel Suárez, corrió en los cuatro eventos consiguiendo un Top 5 y un Top 10. Hasta el viernes. Gracias.

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A NIVEL DE CANCHA: La Jerarquía y el Peso Histórico

Texto enviado por José David García.

Un buen equipo no solo se construye a base de dinero. La grandeza no se vende, se hace. Se consigue día a día. En las victorias. En los títulos y triunfos. Pero sobre todo en los fracasos. En cómo estos se asimilan para sustituir los errores, mejorar los defectos y perfeccionar las virtudes. Porque queda claro que tener una extensa cuenta bancaria, poder gastar millones y millones en buenos jugadores y contratar al técnico que sea ofreciéndole los beneficios del mundo, no garantiza éxito.

Porque al final, siempre terminan ganando los de siempre. Los del peso histórico. Los que se agrandan en momentos importantes. Los que no se asustan ante el escenario. Los que necesitan 5 minutos para poner las situaciones a su favor.  Los de la pegada. Los que tienen la capacidad de sacar un partido o eliminatoria adelante a un jugando mal, siendo superados por el rival y que en el conteo de merecimientos globales salgan números rojos.

Porque la historia, la mística y la jerarquía cuentan mucho. Porque su eternidad y su relación con los grandes escenarios y momentos no es obra de un día. De la casualidad. De la suerte y el azar. Porque que no se trata de cuanto gastar, si no de saber a dónde vas. De entender tus necesidades y obligaciones como entidad. Porque el club que no conoce su historia, está obligado a repetirla. Y varios se la saben de memoria.

Los pesos pesados de Europa

El Real Madrid lo volvió hacer. Y lo hizo frente a un toro bravo. Contra un PSG multimillonario. Creado a base de talonario. Que fichó a Neymar y Mbappé, para pasa al siguiente nivel. Conquistar Europa y tutearse de tú a tú con los grandes capos europeos.

Pero a la hora de la verdad, fallaron. Se achicaron en la ida ante el Madrid y cuando eran dominadores pudiendo liquidar al rival, les templaron las piernas y a correr. Los de Zidane lo detectaron y olieron la sangre. Dinamitaron el juego en los últimos 10 minutos y con eso fue suficiente para poner tierra de por medio. Con personalidad. Pegada  y suficiencia. Con sangre de campeón.

En la vuelta, fue más de lo mismo.  El PSG estaba dominado por la desesperación. Buscaron ganar en todos los aspectos. Con los ultras, con la invitación a la batalla desmedida y a la violencia utilizando frases en las redes sociales como: “esto es guerra”. Con imágenes de pseudo aficionados del equipo tirando bengalas y otra serie de artefactos peligrosos y que contaminaban el espectáculo.

Se les olvidó actuar donde realmente vale: en el campo. En donde se definen a los grandes y a los que no lo son tanto. Y ahí el Madrid lo superó con creces. Y lo hizo con mucha autoridad y superioridad. Permitió pocas ocasiones de gol y generó a montones. Lucas y Asensio fueron los mejores. Defendieron, atacaron y destacaron. Apareció el de siempre. Cristiano Ronaldo. Con un remate espectacular a segundo palo tras una gran combinación de los jóvenes maravilla. El Madrid dominó. Manejó los tiempos del encuentro y evitó el drama tan esperado y necesitado en París.

Un drama que se vive a flor de piel tras el fracaso descomunal. Con un equipo que vive en la anarquía, con un entrenador que no tiene voz ni voto y una institución, que le falta espíritu ganador. Uno que el Madrid, tiene de sobra.

La vejez de una señora enlodada

En los 180 minutos generales de la eliminatoria, el Tottenham fue superior. Generó, atacó, buscó la portería de Buffon en todo momento pero no le alcanzó. La inexperiencia de Pochettino y de su plantel pudo más. Los italianos esperaron su momento. Basados en el sufrimiento y en la garra incesante que siempre los caracteriza.

No jugaron bien. Fueron superados y quizá no lo merecían. Fueron exhibidos, arrastrados y maltratados por el futbol vistoso, generoso y bien trenzado de los ingleses. La señora estaba enlodada, sucia y estropeada. Pero nunca acabada. Esperaron su momento y cuando la oportunidad apareció en el estrado, la aprovecharon.

La Juventus reaccionó. Y con dos pinceladas albicelestes de Higuain y Dybala, en un lapso de 5 minutos, la vieja señora le dio otro tinte y sentir al juego. A la eliminatoria y al destino de los dos equipos. Manteniendo una historia que aunque enlodada, nunca menos meritoria.

Podrán gastar, jugar vistoso y merecer más. Pero al final. Ganan los de siempre. Los de los galones. Los de jerarquía y que nunca olvidan su historia. De donde vienen y que el único oxigeno que necesitan para vivir y existir es el ganar, aun, jugando mal.

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EL FANÁTICO: Le Faltaba un Oscar a Kobe, Ya Tiene Uno

DATO DEL DÍA. El sábado en Anfield Road, la casa de Liverpool, este venció al Newcastle en una fecha más de la Liga Premier Inglesa de soccer, llegando los de casa a 23 partidos consecutivos en su estadio anotándole por lo menos un gol al rival citado; el técnico del Newcastle es Rafa Benítez, quien recibió ovación, pues con el Liverpool logró varios títulos, incluyendo uno de la UEFA Champions League.

PREMIO INÉDITO. A los aficionados de la vieja guardia del basquetbol, el nombre que da título a esta columna los remitió seguro a por lo menos dos Oscar muy famosos en la historia de ese deporte: Oscar Robertson, una gran estrella de los años 60 y miembro del Salón de la Fama, y a otro distinguido elemento de ese recinto, Oscar Schmidt, el más grande jugador que haya dado Brasil, que por cuestiones económicas nunca jugó en NBA.

Pero no me refiero a ningún Oscar que haya hecho maravillas en las dulas, sino al premio que da lustre a lo más destacado el cine estadounidense, esa estatuilla que por cierto ha sido para directores mexicanos cuatro veces en los últimos cinco años, y tiene que ver con Kobe Bryant, que ha ganado uno de esos premios y pone la vara muy alta para los que han jugado en la NBA y los que vienen atrás que quieran hacer algo en la industria del cine.

No son pocos los ex jugadores que han encontrado en el cine una segunda carrera luego de colgar el uniforme en la mejor liga del mundo, como fue el caso del mismísimo Michael Jordan en su primer retiro, ocasión que dio lugar a la famosa cinta conocida como “Space Jam”, donde el más grande y otros como Patrick Ewing, Larry Bird, Larry Johnson, Muggsy Bogues y Charles Barkley, aparecieron junto a los Looney Tunes.

El gran Shaquille O´Neal ha estelarizado varias películas como actor principal, todas tan malas que los nombres de ellas han pasado al olvido y en más de un caso al museo de la pena ajena de los actores de verdad, pues el gigante de Newark, Nueva Jersey, es muy mal actor aunque le echa ganas, pero no ha pasado más allá de hacer el gran ridículo.

Quizá el que ha corrido con más suerte ha sido el famoso Wilt Chamberlain, que luego del paso por la NBA hizo carrera en Hollywood con algunos papeles memorables, siendo el más notable el que hizo en “Conan, El Bárbaro”, al lado de Arnold Schwarzenegger, donde daba vida a un sarraceno que peleaba épicas batallas al lado del entonces fortachón, hoy político caído en desgracia.

“Dear Basketball” (Querido Basquetbol) fue la obra que premiaron a Bryant, un cortometraje de dibujos animados donde cuenta sus pasos por las duelas y su adiós a ese mundo hace apenas un par de años, logrando como productor del filme lo que nadie antes en el mundo del deporte en cuestión obtuvo.

Pero no fu el único premio Oscar del domingo relacionado con el deporte, otro fue de alguna manera la cinta “Yo, Tonya”, un documental actuado que cuenta la vida de la patinadora Tonya Harding, la de aquel escándalo previo a los Olímpicos de Invierno de 1994 celebrados en Lillehammer, Noruega.

El otro Oscar relativo al deporte fue el de documental para la cinta “Icarus”, donde se detalla la trampa rusa de los Juegos Olímpicos de Invierno 2014, un verdadero complot de estado; hay que ver las tres obras, seguro valdrá la pena hacerlo. Los espero en www.el-fanatico.com. Hasta el viernes. Gracias.

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A NIVEL DE CANCHA: Clásico del Futbol Mexicano, Acuerdo de Paridad

Texto enviado por José David García.

En los últimos años el clásico nacional había perdido interés. Era un partido que se había convertido en uno más del calendario. Ya no se veía el morbo de antaño. Cuando la mayoría de los participantes en el acto tenían su procedencia desde la cuna más íntima de ambas instituciones, y los piques estaban enfocados a proteger el honor de los aficionados, de los propios jugadores y de un país que ante la falta de futbol internacional, se necesitaba generar entretenimiento que fuera por lo menos, llamativo desde el espectáculo fuera del rectángulo.

Se ha vuelto un compromiso poco vistoso. Ya no tiene o tenía el mismo brillo y el público ha volteado a ver otro tipo de espectáculo. Otras figuras y otra forma de ver y entender el juego.

Pero este último partido fue diferente. Cumplió aquella regla que dice que estos partidos se mueven y se definen con otro tipo de condimentos que son partidarios del sentimentalismo y que generan una paridad poco imaginable; intensidad, espíritu, esfuerzo, lucha, voluntad y deseos de superar a tu máximo rival. Y en base a eso, las Chivas pudieron igualar en el trámite el clásico.

Porque quedaba más que claro, desde la previa, que el América llegaba mejor que el Guadalajara. Por qué así lo dictaminaba la tabla. La estadística. Los momentos individuales y la confianza que se notaba en los diferentes discursos.

Pero una vez comenzado el encuentro, la dinámica fue otra. Más pareja. Competida y entretenida. Se compartieron el dominio. Guadalajara fue mejor el primer cuarto de hora. Fue más intenso. Mostró más corazón y tenacidad. Eran conscientes de que un resultado positivo los podía catapultar hacia la esperanza de la liguilla y uno negativo podía ser definitivamente lapidario.

Las Águilas, sabedoras de su superioridad, empezaron dubitativas. Con exceso de confianza, Sobrados y que podían dinamitar el juego a su favor con dos o tres pinceladas de Oribe, Ménez, Domínguez, Ibarra y compañía. Pero la dinámica, velocidad, intensidad y la presión adelantada que planteo Almeyda en los primeros minutos, rindió frutos. Chivas era mejor. Se fue adelante en el marcador y estaba, por momentos, dándole un baile a los de Coapa.

Luego los dirigidos por Miguel Herrera entendieron que estos partidos no los ganan los números, ni las posiciones de uno y de otro en la tabla. Debían agregarle los ingredientes que tuvo el chiverío en los primeros compases y que habían rendido de forma satisfactoria la cosecha previamente sembrada.

Se pusieron las pilas. Aumentaron el nivel de esfuerzo y se acomodaron mejor en la cancha. Oribe fue el mejor. Comprometido, participativo y eficiente en sus labores. Bajaba a recuperar la pelota, ocupar espacios de otros y le daba luz y volumen a la ofensiva americanista. Finalmente, su esfuerzo fue recompensado con una gran media vuelta cruzando su remate en la portería de Cota empatando el partido.

Menez quedó a deber. Se daba lujos que todavía no se ha ganado y solamente mostró chispazos con escaza iluminación de genialidad. Necesita seguir trabajando el tema físico. Pero también debe empezar a tener mayor compromiso. Que hay de partidos a partidos y que en este tipo de duelos está obligado a mostrar más de lo que su condición de talento natural le permite.

América igualó el trámite del partido y a partir de ahí, el encuentro fue sumamente parejo. Ambos generaron situaciones de gol en el segundo tiempo y cualquiera lo pudo ganar. El problema y como suele ser normal, es que no pudieron aguantar el ritmo inicial y el devenir de la segunda parte fue más parecida a los clásicos de los últimos años: trabado, poca claridad y dominio alterno.

Pero este clásico definitivamente se puede distinguir de los demás. De los vividos en los último 5 años. Fue un buen partido. Con muchas situaciones de gol para ambos, transiciones rápidas de defensa – ataque y pinceladas individuales que no quedaron desapercibidas.

Lo que me queda más que claro es que Chivas no esta tan mal como dicta la posición que hoy ocupa. El América, puede y debe jugar mejor. Querían lanzar un mensaje claro. Dar un golpe sobre la mesa, autoproclamarse como el gran candidato y conquistar Guadalajara una vez más como en los últimos años.

Pero las realidades son otras. Chivas, a pesar de jugar bien y generar en cada partido ocasiones de gol, no le alcanza y volverá a estar fuera de la liguilla y muy probablemente, eso puede llegar a marcar el fin de una era. Y las águilas, a pesar de seguir invictos y con una buena dinámica, no han mostrado la consistencia del gran candidato, que presume ser. Tres empates consecutivos y una victoria en los últimos cinco. Números que proponen replantearse muchas cosas.

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EL FANÁTICO: Más Records de LeBron y Por Fin Atiende Reglas la NFL

DATO DEL DÍA. El martes en el famoso instituto de ciencia y tecnología conocido como MIT, Barak Obama dio una conferencia y trató el tema de la corrupción en el basquetbol de la NCAA, proponiendo al final que la NBA debería tener una liga destinada a desarrollar a los jugadores que llegan de las universidades por un par de años, para evitar la prisa de estos por saltar de las aulas al profesionalismo y para dotarlos de mayor madurez mental.

OTRA VEZ LeBRON. Bien podríamos dedicar al menos una vez a la semana este espacio a los logros del día a día de LeBron James, pues parece que a cada partido remueve los libros de récords, y en esta ocasión se trata de que Febrero fue uno de los mejores meses que haya tenido en su carrera de 15 años en la NBA, pues por primera ocasión logró concluir un mes con doble dígito en promedio de puntos, rebotes y asistencias por partido.

En el décimo partido del mes que acaba de terminar, James obtuvo 31 puntos, 12 rebotes y 11 asistencias, su doceavo triple doble dígito de la temporada y número 67 de su carrera, llegando al final de Febrero a promediar por juego 27 puntos con el 54.6 por ciento de efectividad en sus disparos al aro, además de 10.5 rebotes y misma cifra en asistencias, siendo el primer mes en rol regular que logra tal hazaña tan poco común en la historia.

Sume que por ahora el astro de los Cavaliers es el primero en la historia de la NBA que en un momento de su carrera acumula más de 30 mil puntos, 8 mil rebotes y 8 mil asistencias, cuando cualquiera estaría más que agradecido de lograr solo una cifra de esas en una carrera en la mejor liga del mundo, cifras que pueden crecer mucho en los años que le quedan activo, que se especula serán cinco más, aunque en esto el tiempo dirá.

James logra esto que detallamos a los 33 años, siendo el de mayor edad en lograr un mes con promedio de triple doble en los departamentos más comunes de las estadísticas del basquetbol, el anterior era Wilt Chamberlain, que lo hizo en 1968 a los 31 años; no olvide que James fue el primero en la historia de la final en promediar triple doble en toda la serie y ocurrió en la final pasada ante Golden State.

Anexe que los más de 20 puntos que LeBron anotó el martes ante los Brooklyn Nets, le permitieron empatar a Michael Jordan en el cuarto sitio de la lista de partidos con 20 o más unidades anotadas de todos los tiempos, con 926 encuentros de esa clase, un logro realmente notable también; delo por hecho, habrá más, mucho más aquí de LeBron James.

POR FIN LA NFL. Desde 2014 se discutía si una recepción a todas luces válida que fue anulada a Dez Bryant, de Dallas, lo que le costó a ese equipo su paso a la siguiente ronda de aquella postemporada, pues ahora resulta fue buena, igual una que hizo el retirado Calvin Johnson para Detroit, y parece que por fin la NFL está tomando en serio ese asunto.

El criterio deberá unificarse para que en la próxima temporada no se den jugadas anuladas que antes eran tomadas por buenas, pues han costado caro a muchos jugadores y equipos, y esto de declarar esas jugadas ya citadas como recepciones legales, es un buen principio, pero el camino aún es largo. Hasta el martes. Gracias.

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A NIVEL DE CANCHA: Cruz Azul…¿A Dónde Vamos a Parar?

Colaboración enviada por José David García.

Mala suerte de… ¿qué? Es que no es mala suerte. Es su mal juego. Porque Cruz Azul defiende, propone y ataca mal. Lo sabe Caixinha. Su cuerpo técnico. Los jugadores. Y si me permiten, lo saben aquellos que toman las decisiones desde el traje, el pantalón largo, la corbata y que cada fin de semana observan desde las alturas los infortunios que constantemente regala la maquina: Billy Álvarez y la cooperativa. Porque la falta de fortuna y la malaria de los 20 años sin título comienza hacer una pésima excusa para tapar las miserias futbolísticas. Porque el Azul no sabe a dónde va. Lo que quiere y mucho menos lo que tiene.

Cruz Azul no juega a nada. No tiene estilo. Una identidad. Una forma de ser, hacer y deshacer. Porque no es falta de intensidad. Ni tampoco de ganas, convicción, intensión y motivación. Falta futbol. Trabajo de cancha y variantes. Es un equipo inestable en todas las facetas futbolísticas. Sufre el desamor del gol. La histeria y el descontrol de la mitad de la cancha y la inseguridad de una defensa que no se siente arropada. Es un equipo que vive en la descompensación. No tiene equilibrio y cualquiera le puede ganar sin complicaciones.

Le pasó con Oaxaca en la copa. Con el Puebla en el mismo certamen y en la liga. Necaxa fue y les pinto la cara en su propio estadio. Guadalajara y Monterrey le metieron un baile de antología que no se terminó reflejando en el marcador y el murmullo de la grada con la famosa frase de: “estaríamos mejor con ya sabes quién”, cada vez se escucha, nota y se siente más. Y eso, es de preocupar.

Al final del día me pueden contar la historia que quieran. Que es mala suerte. Los fantasmas asechan y no se van. Que la directiva no sirve. Que todos son malos jugadores y se deben de ir. Que no contratan bien, Gastan demasiado etc.  Porque al final de la cronología, no es mala suerte. Porque en donde comienza la buena o mala fortuna, terminan los argumentos, las soluciones y las buenas intenciones.

Generación inconclusa. El problema de la maquina no es de estimulación y de incitación. Todo equipo profesional quiere ganar y esa parte no se les puede reprochar a los jugadores. Están con el entrenador. Sus ideas y su filosofía. La parte esencial esta sobre la mesa: meter, correr y luchar. Pero con eso no alcanza y se tiene que desarrollar el estilo. Pero todo proyecto ganador necesita tiempo y el azul no cuenta con él. El tema a plantearse es a donde va a parar la escuadra de la Noria en esta temporada. Hasta donde le alcanzaran las fuerzas y si matemáticamente todavía existe esperanza.

Para ganar esperanza se necesitan ganar partidos. Y para ganar partidos se necesitan goles. Algo de lo que el Cruz Azul ha carecido esta temporada. Ni Fierro, Mora y mucho menos Cauteruccio han encontrado puntería. Y aunque el azul ha podido generar más ocasiones de gol con el regreso de Méndez al once titular, la falta de contundencia tiene al borde de la eliminación a los cementeros. Los refuerzos no han sido solución. Montoya vive en el limbo de la irregularidad y Peña en el de la añoranza de sus días como fiera y ahora, en el de la enfermería.

Corona en el cuadro bajo es el único que mantiene un nivel sobresaliente y ha podido tener en la pelea a su equipo en más de una ocasión. Es el ángel azul. El héroe. El superman y el de las atajadas imposibles. El de la regularidad y al que los directivos y Caixinha deberían hacerle un monumento. Igual que los defensores que no han mostrado capacidad y nivel eficiente para mantener una solidez defensiva adecuada.

A día de hoy, Cruz Azul esta mas fuera que a dentro de la liguilla. Genera, pero no lo suficiente. No tiene gol y además defiende mal. Hace figura en cada partido a su portero y la afición vive en la desilusión, en el pasotismo y en la indulgencia absoluta al ver la poca respuesta del plantel. El equipo ya da igual, y eso, el no provocar ni frio ni calor, es para hacérselo pensar.

Razones para preguntarse tal cual dice la canción: ¡¿A dónde vamos a parar?¡…

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