EL FANÁTICO: Norte AFC: Zona Caliente, Inicia Temporada NBA, Cachorro de Schumacher

DATO DEL DÍA. El domingo en la pista de Hockenheim, Alemania, el hijo de 19 años de Michael Schumacher, siete veces campeón de Fórmula 1, aseguró el campeonato de la Fórmula 3 Europea, con el segundo lugar en la antepenúltima carrera del calendario 2018 del serial, que antes tuvo como campeones a muchos pilotos famosos, incluyendo a Lewis Hamilton; Michael Schumacher Junior podría correr en 2019 en F-2 o hasta en la F-1.

NORTE CALIENTE. Una de las divisiones de la NFL que más se ha calentado en seis semanas regulares es la Norte de la Conferencia Americana, donde por lo regular Pittsburgh y Baltimore han dominado, pero este año entraron a la disputa por el sector los dos equipos restantes: Cincinnati y Cleveland, que podrían cambiar mucho el panorama del grupo.

Cleveland se vio mal el domingo ante los Chargers, pero hay que destacar que su quarterback, Baker Mayfueld, lanzó estupendos pases y no es su culpa que le hayan soltado tres que eran claros para completo y anotación, lo que habría cambiado mucho el resultado; créame que en un par de años será contendiente para llegar a postemporada y muy lejos.

Cincinnati perdió al filo del tiempo ante Pittsburgh, pero Anthony Dalton está dando una gran campaña, entre otras cosas ya situándose como el segundo mejor en yardas por pase en la historia del equipo, rebasando al Boomer Esiason y apenas atrás del el legendario Ken Anderson, su quarterback desde finales de los 70 y hasta bien entrada la década que siguió; de hecho su derrota ante Pittsburgh fue un descuido defensivo muy inocente.

Pittsburgh y Baltimore, al margen de sus marcas actuales de ganados y perdidos, ya mostraron que son dos equipos con mucho balance, pero destacando sus ofensivas, la de Acereros con un Roethlisberger como los viejos vinos y en esa misma idea Antonio Brown, mientras la unidad ofensiva de los Cuervos más o menos igual, con una dupla bien acoplada de quarterback-receptor en Joe Flacco y Michael Crabtree, que resurgió al salir de los Saints; póngale atención al Norte AFC, de ahí saldrán muchas emociones el resto del año.

ESPERADA NBA. Philadlephia en Boston y Oklahoma City visitando a Golden State son los partidos que hoy inauguran la temporada de la NBA, una campaña esperada por muchas razones, pero sobre todo por el debut oficial de LeBron James en su nuevo equipo, Los Ángeles, donde tratará de regresarle a la franquicia su glamour ahora perdido y a la par intentará forjar su propia leyenda en un equipo con decenas de jugadores históricos.

El movimiento entre temporadas más significativo es obvio el de LeBron James a los Lakers desde Cleveland, que desinfló a esta última franquicia y renovó el valor del equipo angelino, que en años recientes tuvo muy malas campañas, por lo que ahora el lado fuerte de la liga sigue siendo el Oeste, pero ya no solo por los Warriors con Stephen Curry al frente, sino con unos Lakers de pronto pasando a ser contendientes al título del sector.

Philadlephia, Boston, Toronto, Houston, Oklahoma, Utah, Los Ángeles, Golden State, Portland, Miami, Indiana y quizá hasta los Knicks, serán los que se disputarán la atención, con algunos inesperados que, como siempre pasa, surgen cuando nadie los considera, como podrían ser Milwaukee, Nueva Orleans y Minnesota; por ahora el balón está en al aire y aquí seguiremos de cerca lo que pase en la NBA a partir de hoy.

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EL FANÁTICO: Drew Brees, Semana 6 NFL

DATO DEL DÍA. Cuando Drew Brees llegó a la NFL, fue el equipo entonces de San Diego el que lo tuvo en su roster, pero una lesión hizo que los médicos sugirieran que lo dieran de baja, optando por mantener a Philip Rivers, mientras el primer citado se fue a New Orleans, donde ya ganó un Super Bowl y se ha convertido en el eje de la franquicia y, para muchos, uno de los mejores cinco quarterbacks de todos los tiempos.

EL MEJOR. Si no vio el juego de lunes por la noche entre Saints y Redskins, se perdió el momento histórico en el que Drew Brees se convirtió en el mejor de la historia en yardas por pase, dejando su marca de por vida en 72 mil 103, superando a Peyton Manning, Brett Favre, Dan Marino y John Elway, entre los retirados, y entre los activos a Tom Brady, Eli Manning, Ben Roetlisberger y Philip Rivers, y a cualquier que recuerde o se le ocurra.

Y de estos últimos, solo Brady podría un día rebasar la marca actual de Brees, pero necesitaría dos cosas: que el de los Saints deje de acumular, lo que es imposible en un par de campañas más por lo menos, y tener unas dos temporadas de 5 mil o más yardas, así quizá podría irse como el mejor en yardas por pase de la historia, aunque no creo que le preocupe si no lo logra con tanto anillo de Super Bowl.

Lo que si va a ser interesante es la carrera entre los dos por ver quién termina el ciclo en curso más cerca del mayor de los hermanos Manning en pases de anotación, este tienen 539 en total, mientras Brady llegó a 500 y Brees acumula 499, por lo que a falta de dos terceras partes de la temporada veo difícil que uno o ambos lleguen a alcanzar al exBronco, pero no los descarte, podrían ponernos en el filo de la butaca muy pronto.

SEMANA 6. La jornada comenzó ayer con el partido entre Eagles y Giants (con triunfo de Philadlephia), un tradicional duelo del Este de la Conferencia Nacional, hasta hace unos cinco años la división más peleada de la liga, tanto que hasta se llegaron a escribir libros sobre esas rivalidades y batallas, pero lo mejor llegará el domingo y en la tanda de las 11 de la mañana destaca el juego Pittsburgh en Cincinnati, el primero resucitando y el otro en gran racha.

En ese mismo horario, Chargers visitará a Cleveland y es un juego al que hay que ponerle atención, un consagrado con el visitante, Philip Rivers, una promesa en ciernes con el de casa, Baker Mayfield, además de que los Browns no son ya una vergüenza de equipo; en esa tanda busque Carolina-Washington, Chicago-Miami, Arizona-Minnesota y Seatlle-Oakland, este el primero de tres partidos en el legendario estadio Wembley de Londres.

Para la tanda de las 2 de la tarde, destacan Rams-Broncos y Jacksonville-Dallas, aunque no sería mala opción Ravens-Titans, pero lo mejor es el cierre con el partido nocturno entre Kansas City y Patriots, prueba de fuego para los dos y duelo de estrategas y quarterbacks: Belichick versus Reid y Brady contra Mahomes; el lunes no es mala jornada, con juego entre San Francisco y Green Bay, donde podríamos ver a Rodgers en grande.

Para los que gustan del futbol americano de NCAA, hoy viernes hay dos partidos en ESPN3 desde las 5 pm y mañana hay cuatro por esa misma señal desde las 11 de la mañana. Gracias.

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EL FANÁTICO: Los Pateadores, Esos Flacos Menospreciados; F-1 y Un Portento de Maratonista

DATO DEL DÍA. Además del homerun con bases llenas de Ronald Acuña Junior, luego de 19 entradas sin carrera, para Atlanta ante Dodgers, que convirtió al posible Novato del Año de la Liga Nacional en el más joven (20 años) en la historia de las Ligas Mayores en lograr eso en postemporada, el Sun Trust Park, casa de los Braves desde 2017, tuvo record con 42 mil 385 aficionados, en el primer juego de postemporada en su historia el domingo pasado.

MENOSPRECIO. Durante la existencia del futbol americano como lo conocemos hoy, la posición menos valorada ha sido la de pateador, tanto de despeje como de goles de campo y puntos extra, al grado que muchas veces quizá ha escuchado que cualquiera puede hacer ese trabajo y que países como el nuestro puede hasta exportar pateadores, lo que no es verdad así como tampoco son tan intrascendentes.

De haber tenido pateador seguro para goles de campo y puntos extra, Cleveland estaría invicto igual que Kansas City y los Rams, por poner un ejemplo, y el domingo los Packers  habrían ganado y, en un caso opuesto, los Giants estarían disfrutando de un triunfo como visitantes; y ninguno de los dos estarían con marca tan compleja como 1-4 el primero y 2-2-1 el otro.

Mason Crosby, pateador de Green Bay, quien tiene 12 años en la NFL y es el jugador con más puntos en la historia de su equipo, llegó al domingo con 11 de 12 goles de campo anotados, solo le faltó uno de 52 yardas, distancia muy considerable, pero ante Detroit fue el primero en fallar cuatro intentos de gol de campo y un punto extra desde 1980, cuando tuvo su Domingo Negro el pateador de San Diego, Rolf Bernischke.

El domingo en Carolina dejaron en la presentación salir del túnel hacia el campo, antes de ofensiva o defensiva, a los pateadores y a los de equipos especiales y el honor sirvió: Graham Gano pateo gol de campo con 6 segundos para que los Panters vencieran a Giants y el pateador se metió a la historia como el segundo que logra patada de 63 yardas, junto a Tom Dempsey , que en 1970 lo hizo para Saints ante Lions.

Casi en cada juego o en cada equipo hay cuestionamientos notables en esta temporada respecto a los pateadores, como pocas veces ha pasado en la historia de la liga, pero es solo un aspecto del juego que nos demuestra que este deporte es precisamente de equipo y que lo que parece menos importante, resulta muchas veces ser lo que define un juego, una temporada o hasta la permanencia o salida de un entrenador o sus asistentes.

SEGURO. Después de los triunfos de Lewis Hamilton en Rusia y Japón, son 67 puntos los que separan al piloto inglés desde la cima del standing hasta el segundo lugar, Sebastián Vettel, y faltando cuatro Grandes Premios (EUA, México, Brasil y Abu Dabi), parece un hecho que el británico se llevará otro título de F-1, solo una tragedia lo evitaría.

PORTENTO. Mo Farah, quien ganó diez veces oro o carreras en Olímpicos y Mundiales de 2011 a 2017, corrió apenas su tercer Maratón y ya ganó el domingo un grande: Chicago, en 2 horas, 5 minutos y 11 segundos, 43 segundos menos que la marca europea; Farah debutó en maratones en 2014 con un octavo lugar en Londres y, luego de un receso, ahí mismo fue tercero este año, rompiendo marca británica con 2 horas, 6 minutos y 21 segundos.

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EL FANÁTICO: Dos Invictos NFL, Kansas City y LA Rams

DATO DEL DÍA. Andy Reid, entrenador principal de Kansas City, está en su temporada 20 en esa posición en la NFL, hasta la fecha como uno de los más exitosos en ese periodo con marca de 183 triunfos, 120 derrotas y un empate, con una participación en Super Bowl con Phladelphia y cuatro veces en postemporada con los Chiefs en los últimos cinco años.

ENORME POTENCIAL. Dentro del reducido grupo de invictos en la NFL después de cuatro semanas completas, el que más llama la atención es el equipo de Kansas City y en especial porque lo ha hecho con un quarterback de apenas segundo año de experiencia y con tan solo 23 años, luego de desprenderse de uno que parecía ser el eje de la franquicia.

Alex Smith, ahora con Washington, es un quarterback por arriba del promedio que ha corrido con mala suerte en su carrera, primero fuel estelar en San Francisco pero llegó una lesión y jamás recuperó la titularidad, pues un tal Colin Kaepermick se quedó con el puesto, lo que lo hizo salir hacia el medio oeste norteamericano para instalarse con los Chiefs, de donde ha salido para dejar su lugar a un joven que hace un par de años estaba en la NCAA.

Pat Mahomes es hijo de su homónimo que jugó en las Ligas Mayores de inicios de los 90 hasta casi la mitad de la década pasada; el Mahomes cachorro maravilló a los scouts desde que jugaba en Texas  Tech y aunque apenas lanzó unos pases en la campaña pasada, lo hizo tan bien que los Cheifs y Reid se animaron a deshacerse de Smith, que en 2017 tuvo más de 4 mil yardas por aire, 26 pases de anotación y solo 5 intercepciones.

Por ahora ha resultado: tres juegos de más de 300 yardas, 14 pases de anotación, ninguna intercepción en 90 pases completos y cuatro victorias para su equipo ante Chargers, Pittsburgh, 49ers y el lunes más reciente ante Denver, en un juego que lo mostró a nivel de muchas leyendas; no en vano el reportero de cancha John Sutcliffe, de ESPN, comentó que el año pasado Jon Gruden, ahora con Oakland, lo comparó con John Elway, nada menos.

RESURGIMIENTO. Cuando los Rams regresaron a Los Ángeles fue todo un suceso, por fin la segunda ciudad más poblada de Estados Unidos tenía otra vez NFL luego de más de dos décadas de ausencia, pero esa inercia se desinfló pronto, el equipo dirigido por Jeff Fisher, resultó un fiasco, no anotaba ni en interescuadras y todo pareció un mal espejismo.

Cuando se anunció a Sean McVay como sucesor de Fisher se generaron más dudas que certezas, era demasiado joven para dirigir en la liga a un equipo donde la mitad del roster tenía más edad que él, pero necesitó una temporada para convencer y dejar claro que no era un entrenador promedio con un poco de suerte en su debut, sino un portento que de acuerdo a mucho, acumulará varios triunfos en Super Bowl y este año podría comenzar.

Los LA Rams están invictos y han sido contundentes: Jared Goff acumulando hasta ahora mil 406 yardas por pase, Todd Gurley con ya más de 300 yardas por acarreo, Brandin Cooks con 452 yardas por recepción y Cory Littleton encabezando la defensa con 35 tacleadas y un intercepción; este fin de semana los dos invictos corren peligro, Kansas recibe a Jacksonville y Rams viaja a Seattle, veremos si logran mantenerse inmaculados.

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EL FANÁTICO: Los Nuevos “Chicos Cardíacos” y Otros Destellos en la NFL

DATO DEL DÍA. Nunca en la historia de las Ligas Mayores dos divisiones tuvieron que decidirse con un juego extra luego de un rol regular de 162 encuentros para cada equipo, tal como sucedió ayer en la Liga Nacional, cuando Milwaukee derrotó a Chicago para llevarse el título del sector Central y más tarde hizo lo mismo Dodgers ante Colorado por el Oeste.

INFARTABLES. Definitivamente uno de los peores martirios del mundo del deporte moderno es ser fanático del equipo de Cleveland de la NFL, que apenas ganó 4 juegos contra 44 derrotas en las últimas tres campañas, solo uno en dos años y ninguno en el ciclo pasado de la liga, porque si bien en esta temporada las cosas son visiblemente de otra manera, siguen sufriendo y ahora están 1-2-1 y no 4-0 como debería ser con justicia.

A fines de los años 80 ese equipo, fundado por Paul Brown (un legendario entrenador que luego crearía la franquicia de Cincinnati), por cuyo apellido lleva su sobrenombre mal traducido como Cafés, porque al ser nombre propio no admite la traducción, fue un contendiente en la Conferencia Americana bajo el mando de Sam Rutigliano y con el memorable Brian Sipe como quarterback, equipo que jugaba en el viejo Estadio Municipal.

Llegaron tres veces a la final de la Conferencia Americana y en todas pierden con Denver, dos con ofensivas históricas que tienen nombre y fecha de conmemoración, pero aun así aquel Cleveland levantó pasiones y el grupo fue conocido como The Carciad Kids (Los Chicos Cardiacos), por su manera dramática de ganar a última hora; y ya parecen resucitados, por ahora han perdido dos que pudieron ganar con facilidad y empataron uno que también debieron ganar.

Cleveland tuvo, desde su regreso a la liga en 1999 (la franquicia anterior es ahora la de Baltimore desde 1996), 30 quarterbacks, muchos de ellos elegidos en primera ronda o selección del Draft, pero es ahora que parece que encontraron la piedra filosofal con Baker Mayfield, trofeo Heisman 2017 con Oklahoma; el domingo comandó una ofensiva como hace años no veía Cleveland y, aunque es incipiente, ya está provocando juegos de infarto.

OTROS DESTELLOS. La cuarta semana de la NFL igual dejó otras cosas, como la actuación de Ezekiel Elliott para Dallas, que tuvo 240 yardas totales ante Detroit, 152 por acarreo y 88 por recepción, su mejor marca de yardas totales en un partido en su aún joven pero destacada carrera; el equipo de la Estrella Solitaria no tendrá una gran temporada, ha comenzado dando traspiés, pero su bastión, si no hay lesiones, será seguro siempre Elliott.

Convencido estoy que dos de los mejores quarterbacks de la historia viven sus últimas aventuras: Tom Brady y Drew Brees, que muestran los estragos de la edad aunque su calidad es tan alta que bien podrían durar un par de campañas más jugando a tope, pero Brees la semana que viene hará historia, necesita apenas 201 yardas por pase para ser el mejor de todos los tiempos en ese rubro por arriba de Peyton Manning (71 mil 940) y hay que verlo.

Mitchell Trubisky, quarterback de los Osos, estuvo cerca de sumarse a leyendas como Y.A. Title, Joe Kapp, Drew Brees, Payton Manning, Sid Luckman y Goerge Blanda, que tuvieron un juego con 7 pases de anotación, pero con los 6 que logró el domingo ante Tampa, se unió a algunos como Daryle Lamonica, Sammy Baugh, Len Dawson y Brett Favre. Gracias.

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EL FANÁTICO: Dilema en Tampa, Poder Negro México 68, Pinzas en NFL, Mundo Paralelo

Dilema en Tampa Bay…Poder Negro en la UNAM… Muchas Caricias en la NFL…2018, Un Mundo Paralelo…Tacleadas Para Ver en TV

DATO DEL DÍA. En 1968 Marlin Briscoe hizo que los Broncos le dieran la oportunidad como quarterback pues como tal había sido elegido en el Draft de ese año de la American Football League (que se unió a la NFL en 1970), luego el 29 de Septiembre se convirtió en el primer afroamericano que abrió un juego en esa liga en la posición citada, al iniciar para Denver ante Cincinnati, duelo que este equipo ganó por 10-7.

DILEMA FUERTE. Apenas tres semanas de acción regular en la NFL y bien cabe decir que la espera de siete meses para la temporada ha valido ya la pena, siendo uno de los factores la estupenda actuación de los Buccaneers y en especial de su quarterback aparentemente interino, Ryan Fitzpatrick, que apareció para suplir en algún momento a Jameis Winston sin muchas expectativas luego de sus antecedentes de poco brillo.

Hubo muchas cosas interesantes en la tercera semana, comenzando con el triunfo de Cleveland en el partido inicial del jueves, así como el domingo la gran cantidad de resultados fuera de lo común y las actuaciones relevantes de decenas de jugadores, pero destaco el partido del lunes porque Fitzpatrick se convirtió en el primer jugador de su posición que abre una temporada con tres juegos en fila con 400 o más yardas por aire.

Ese simple dato para algunos, es ya polémica en la liga y no se diga en Tampa, pues el castigo de tres partidos de Jameis Winston ha terminado y ahora sigue un duelo ya mañana para los Bucs ante Chicago, ambos con marca de 2-1, y el dilema es quién debe ser el titular del equipo de Florida, pues Wisnton es el titular pero nunca ha dado lo que Fitzpatrick ha hecho en estos días, pero este último mañana puede caerse estrepitosamente para siempre.

Winston tiene problemas graves de conducta, esta suspensión fue por acoso a una chofer de Uber, pero desde que jugaba en Florida State en la NCAA tuvo ese tipo de situaciones y varias suspensiones, hasta aparece como personaje notable en un documental que denuncia violaciones, acosos y abusos contra mujeres de parte de jugadores de futbol americano de la NCAA por todo Estados Unidos; dilema deportivo y ético por resolver.

PODER NEGRO. El lunes la UNAM recibió a un visitante que hizo historia hace 50 años en su Campus, específicamente en el Estadio Universitario México 1968, en la final de los 200 metros planos de los Juegos Olímpicos de ese año, donde Tommie Smith y John Carlos lograron oro y bronce respectivamente, y fue este último el que antier rememoró la hazaña deportiva pero igual el inicio de la polémica sobre su acto de protesta que aún resuena.

Los dos estadounidense se presentaron a recibir sus medallas y cuando las tuvieron alzaron un puño cada uno con un guante negro, lo que en ese momento representaba el Poder Negro que en su país estaba en plena lucha por los Derechos Civiles, lo que no fue bien recibido por el Comité Olímpico, que pidió su expulsión del evento y de la Villa Olímpica, a lo que se negaron el comité organizador y el gobierno mexicano.

La historia no paró ahí, Carlos y Smith tuvieron una vida muy sufrida en su patria por lo que hicieron, igual el medalla de plata, el australiano Peter Norman, que los apoyó y se ganó el odio de millones en su patria, dejándolo en el olvido y la miseria hasta su muerte, pues ni siquiera en el 2000 fue invitado a los Juegos Olímpicos de Sydney.

DATO DEL DÍA II.  HBO anunció que a partir de 2019 dejará de transmitir boxeo, luego de 45 años y de crear hace alrededor de tres décadas el Pago Por Evento; los más transmitidos fueron Roy Jones Junior y Oscar de la Hoya (32 peleas cada uno), Floyd Mayweather y Shane Mosley (27), Manny Paquiao y Miguel Cotto (24), Lennox Lewis y Bernard Hopkins (23), mientras el mexicano con más transmisiones fue Marco Antonio Barrera (19).

CON PINZAS. La NFL ha lanzado un comunicado que trata de atajar las fuertes críticas de las primeras tres semanas regulares respecto a la protección arbitral hacia los quarterbacks, que para muchos es excesiva, innecesaria y hasta fuera de sentido común, tanto que las cadenas de TV que transmiten (y hasta las que no) han mostrado parodias dignas de risa hilarante, que incluye una donde luego de derribar a un quarterback, se le cubre con cobija.

Entrenadores, jugadores y púbico han protestado y abucheado las marcaciones sobre la considerada rudeza extrema, cuando en realidad en muchas jugadas sencillamente lo que ha ocurrido es la inercia del juego, muchas veces es visible que el infractor no pudo detener su camino y terminó derribando al quarterback ya sin el balón en la mano de este último, algo que hace meses era una jugada normal y hoy es un flagrante castigo.

Muy famosos han sido los “Cazadores de Cabezas” en la historia de la liga, como Conrad Dobler, Reggie White y Lawrence Taylor, pero por ahora no hay nadie que siembre el terror como en su momento ese par y muchos más, de hecho hoy sería imposible verlos jugar como lo hicieron, recibirían castigos y expulsiones; a ver hasta donde dan las suaves y delicadas pinzas de algodón con terciopelo.

MUNDO INVERTIDO. Algunos teóricos de la Física Cuántica dicen que podría haber mundos paralelos al nuestro y si uno ve hoy el standing de la NFL, pareciera que estamos viviendo en un plano existencial fuera de esta realidad y para muestra un ejemplo: Cleveland tiene marca de 1-1-1 (y podría ser 3-0) mientras los Pats están con récord de 1-2, simplemente un escenario de la Dimensión Desconocida o una teoría de Jaime Maussán.

En el Este de la AFC, Miami es líder con marca invicta (3-0), abajo tiene a dos juegos de distancia a Bills, Jets y Patriots, al tiempo que en el Norte de la misma zona es Cincinnati el mejor, empatado con Baltimore, y al fondo, debajo de Cleveland, está Pittsburgh; en el Sur los Titans son los mejores, arriba por puntos de Jaguars, mientras Indianapolis domina a los Texans, y en el Oeste, los Raiders están 0-3 a pesar del regreso del “Chucky” Gruden.

La NFC es algo parecido: en el antes peleado sector Este domina Philadelphia al lado de Washington, y al fondo, muy lejos en nivel de calidad, los antes poderosos Cowboys y Giants, simultáneamente Chicago sorprende dominando el Norte, arriba de Green Bay y Minnesota, mientras en el Sur son los Buccaneers los mejores, por arriba de Saints y Atlanta; donde todo parece normal es en el Oeste, con L.A. Rams comiéndose el mundo.

PARA VER. Detroit-Dallas y luego 49ers-Chargers es la doble jornada de Televisa el domingo, Dolphins-Patriots y Saints-Giants pasarán por Fox Sports, mientras Houston-Colts y Cleveland-Oakland es la jornada que podrá ver por Fox Sports2, mientras ESPN cerrará el domingo con Baltimore-Pittsburgh y el lunes con Kansas City-Denver; mañana en ESPN3 habrá NCAA con el clásico Notre Dame-Stanford desde las 17:30, luego Sur de California (USC) ante Arizona. Gracias.

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EL FANÁTICO: Promesa Mexicana en Indycar; Tacleadas Para Ver en TV

Otro Mexicano Promete en Indy

Semana 3 NFL y NCAA en TV

DATO DEL DÍA. Kevin Love, de los Cavaliers de la NBA, proviene de una familia de atletas y músicos famosos: es hijo de Stan Love, quien estuvo en la misma liga cuatro años, sobrino directo de Mike Love, miembro fundador de los Beach Boys y sobrino segundo de los otros músicos originales de ese grupo, Brian, Carl y Dennis Wilson; por parte materna es sobrino de Kathleen McCartney, gran atleta que ganó el Ironman de Hawaii en 1982.

PATRICIO O´WARD. Desde hace semanas hemos seguido aquí al piloto mexicano Patricio O´Ward, quien este año consiguió el título de la serie Indy Lights, semillero natural del campeonato Indycar, y además debutó con mucho éxito el domingo pasado en esta última categoría citada, haciéndolo tan bien que por ahora ya parece tener lugar para 2019.

Cabe recordar que Indycar y sus antecedentes, las desaparecidas organizaciones conocidas como Champ Car o Cart y la IRL (Indy Racing League) no estuvieron desiertas de pilotos mexicanos, pues fueron muchos los que corrieron en ellas y además con mucho éxito, desde (en base a mi memoria) Héctor Alonso Rebaque, hasta el siempre recordado y exitoso Adrián Fernández, pasando por Michel y Bernardo Jourdain, Josele Garza y muchos más.

La Indy Lights igual ha tenido en su historia muy destacados volantes nacidos en nuestro país, como el ya mencionado Fernández, Enrique Contreras, Mario Domínguez, Carlos Guerrero, Jorge Goeters y bastantes más, incluyendo algunos de los señalados en el párrafo anterior, por lo que la presencia de O´Ward y su éxito no fue novedad realmente, pero si ha sido su rápido ascenso y la apertura de la oportunidad para llegar al nivel máximo posible.

El “Pato” O´Ward ganó la Indy Lights al pelear coco d codo cada fecha con su compañero de equipo Colton Herta, hijo de Bryan Herta, piloto retirado de Indycar, y fue hasta la última prueba cuando el mexicano, al ganar la primera de las dos carreras de esa fecha, amarró el campeonato, por lo que de inmediato fue invitado a correr en la última carrera de la temporada de la serie mayor, donde arrancó en quinto y cerró en noveno.

Este último resultado del fin de semana pasado en Sonoma, California, igual que la regular actuación de Herta Jr, ha hecho que este y el mexicano tengan casi seguro un lugar en Indycar para 2019, en el equipo Harding Racing, en el que tanto el norteamericano mencionado y O´Ward corrieron el domingo reciente, con ayuda de Andretti Autosport, escudería con la que participaron todo este año en la Indy Lights.

Lo mejor de todo es que O´Ward tendrá apoyo financiero de sobra, pues en estos días también el Harding Racingu ha recibido a un nuevo socio, nada menos que George Steinbrenner Hijo, dueño por herencia, junto a sus hermanos, del más famoso equipo neoyorkino de beisbol, quien desde este año invierte muy fuerte en el automovilismo.

La única duda es si el joven Steinbrenner tendrá el mismo temperamento de su padre, que como usted quizá recuerde, era ave de tempestades cuando manejó a los Yankees desde la oficina, despidiendo managers y jugadores a destajo por la más mínima inexplicable razón.

TACLEADAS EN TV.  La tercera semana de acción de la NFL comenzó estupenda, los Browns vinieron de atrás, debutaron al quarterback  Baker Mayfield, ganador del trofeo Heisman el año pasado en la NCAA con Oklahoma Sooners, y derrotaron ante su público a los Jets, por lo que la locura se apoderó de Cleveland, en el estadio se abrieron luego de mucho tiempo los refrigeradores de cerveza y fue gratis. Si así inició la Semana 3, creo que falta lo mejor.

El domingo en Televisa podrá ver Oakland ante Miami y Chargers ante Rams, en Fox Sports pasarán Green Bay frente a Washington y Dallas enfrentando a Seattle, en Fox Sports 2 verá 49ers ante Kansas City y Chicago en Arizona, cerrando ESPN con Patriots contra Detroit; el lunes juegan Pittsbugh y Tampa Bay.

Hoy viernes en ESPN3 hay futbol americano colegial, el juego Washington State ante los USC Trojans, desde las 8:30 PM, y mañana a las 5 de la tarde Stanford contra Oregon y luego Arizona State frente a Washington, todos partidos de la Conferencia Pac-10, buenos, intensos y con equipos de mucha tradición. Muchas Gracias.

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EL FANÁTICO: Breves de NFL, NBA, Fórmula 1, IndyCar, Maratón de Berlín, Maradona y Frank Robinson

Dos Flashazos de Semana 2 NFL

Campeón y Mexicano en IndyCar

Marca Mundial de Maratón

Un Recuerdo Para Desmemoriados

DATO DEL DÍA. Dwyane Wade anunció el domingo, a través de la red social twitter, que regresará a Miami para la próxima temporada de NBA y será la última de su carrera, que comenzó cuando ese equipo lo eligió como quinta selección general del Draft 2003; ahí ganó tres campeonatos, además estuvo brevemente también con Chicago y Cleveland, y ha sido elegido en doce ocasiones para el Juego de Estrellas hasta ahora.

NFL, SEMANA DOS. Bien dijeron que Cleveland podía ganar juegos en esta temporada, van dos y al menos ha empatado uno, aunque debió ganar los dos, pero un factor llamado Zane González lo impidió, fallando en el duelo inaugural ante Pittsburgh un intento de gol de campo en tiempo extra y el domingo un punto extra, que obligó a tiempo suplementario, y luego otro intento de gol de campo, que pudo ser la victoria en Nueva Orleans.

Los Patriots fueron borrados del campo por Jacksonville en la primera mitad y dejaron ver grietas ofensivas y defensivas: en lo primero, lo limitado que puede estar de recetores Tom Brady, por lo que ya tramitan el cambio de Josh Gordon desde Cleveland, donde este gran receptor ha sido un problema por conducta, y en cuanto a lo otro, simplemente nunca pudieron parar a Blake Bortles, que hizo a los Jaguars contendientes reales desde ahora.

Minnesota con Kirk Cousins, San Francisco con Jimmy Garoppolo, Kansas City con Pat Mahomes, LA Chargers con Philip Rivers, Green Bay con Aaron Rodgers, LA Rams con Jared Goff, Jets con Sam Darnold y, entre otros, Tampa con Ryan Fitzpatrick, (aunque quizá ni él mismo lo crea), han dado dos semanas de partidos estupendos, que han hecho que la larga espera de siete meses sin NFL haya ya valido la pena y aún falta lo mejor.

CARRERAS NOTABLES. Faltan seis Grandes Premios para que concluya la campaña 2018 de la Fórmula Uno, pero el triunfo del domingo de Lewis Hamilton en Singapur fue muy importante en sus aspiraciones para llevarse otro campeonato de la serie, amplió su ventaja sobre Vettel a 40 puntos y eso le permite saber que el alemán de Ferrari necesitaría tres eventos con resultados estupendos y lo contrario de parte del británico, para ser alcanzado.

Ryan Hunter–Reay se llevó la bandera a cuadro en Sonoma, California, en la última prueba del calendario de la Indycar, pero el ganador en realidad fue el neozelandés Scott Dixon, quien consiguió su quinto título de la categoría; debutó el mexicano Patricio O´Ward y sorprendió a todos, logrando la quinta posición en la parrilla de salida y el noveno lugar al final, superando a su rival en Indy Lights, Colton Herta, que terminó en el lugar 20.

MARCA INCREÍBLE. Ni lluvia ni viento y con 20 grados, se celebró la edición 45 del Maratón de Berlín, la prueba donde se han dado recientemente los mejores tiempos, y el keniano Eliud Kipchoge implantó marca mundial con 2 horas, 1 minuto, 39 segundos, más de un minuto menos que el récord que impuso en 2014 su compatriota Denis Kimetto; Kipchoge también ganó el Maratón Olímpico de 2016, el de Berlín 2017 y el de Londres 2018.

ENTRENADORES HISTÓRICOS. La llegada de Maradona a Dorados es el suceso histórico en cuanto a contrataciones de los deportes locales, pero muchos olvidan que a Tomateros vino como manager-jugador Frank Robinson (de los mejores beisbolistas de la historia) en la campaña 1977-78, pero no terminó y fue relevado por Raúl Cano, quien logró el título con el célebre batazo de homerun de Jesús Sommers. Gracias.

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EL FANÁTICO: Sumario (1) de la Semana Inaugural de la NFL, Un Explosivo Inicio

DATO DEL DÍA. En la primera jornada de la nueva temporada de NFL, un total de 15 quarterbacks iniciaron con nuevo equipo, siendo Minnesota la franquicia que más jugadores de esa posición dejó salir entre temporadas: San Bradford, Case Keenum y Teddy Bridgewater, todos alguna vez titulares y señalados como el jugador del futuro de Vikings.

SUMARIO. La última vez que en la primera semana de una temporada de NFL hubo  empate antes del domingo fue en 1971 y fue entre Miami y Denver, cuando sus respectivos entrenadores eran Don Shula y Lou Saban; antier Cleveland remontó desventaja de 14 puntos en el último cuarto y obligó tiempo extra ante Pittsburgh y ambos desperdiciaron intentos de gol de campo y empataron; el de casa rompió racha de 17 derrotas seguidas.

Un duelo esperado era Vikings-49ers, porque se enfrentaban dos quarterbacks que recientemente entraron al club de los millonarios: Kirk Cousins y Jimmy Garoppolo; al final entre ambos lograron más de 500 yardas, siendo para el primero la tajada mayor y la victoria con dos pases de anotación, mientras el de San Francisco tuvo un pase para anotación pero  tres intercepciones; destacó el receptor Thielen (Minn) con 102 yardas.

Un total de 88 puntos sanaron entre Tampa Bay y New Orleans, en un partido donde las defensivas nunca llegaron al estadio, donde al final los Bucaneers salieron con el triunfo cuando nadie lo esperaba, pues los Saints son en la nómina muy superiores, pero el quarterback del equipo ganador, Ryan Fitzpatrick (único QB en la NFL de hoy egresado de Harvard) lanzó 417 yardas, aunque Drew Brees tuvo más con un total de 439.

En el mejor partido del domingo, Green Bay tuvo a Aaron Rodgers en su mejor momento en mucho tiempo, correspondiendo a la extensión super millonaria de contrato que recientemente recibió, con 283 yardas por aire y tres pases de anotación, pero sobre todo encabezando a su equipo para 21 puntos en el cuarto final para ganar por 24 a 23; Chicago no se puede quejar a pesar de todo, Khalil Mack, su nuevo líder defensivo, jugó muy bien.

Dallas dejó de ser una incógnita y en apenas una semana pasó de tal cosa a casi un fiasco, tuvo una pésima pretemporada y no inició mejor, cayendo muy feo ante Carolina, que mantuvo en cero al equipo texano por tres cuartos completos, dejando en apenas 170 yardas por pase a Dak Prescott y en 69 por tierra a Ezekiel Elliott; el primero además fue capturado atrás de la línea en seis ocasiones y tuvo un rating paupérrimo de 23.7 unidades.

Tres partidos de la primera semana, sin contar los de ayer, fueron retrasados en su inicio o desarrollo por tormentas eléctricas, comenzando con el inaugural entre Phiiladelphia y Atlanta, que tuvo retraso en su inicio, igual que el de Dallas ante Carolina, mientras el de Miami y Tennessee suspendió dos veces en la segunda mitad para que al final tuviera duración de 7 horas y 8 minutos, superando las 5 horas con 16 minutos del Bears contra Ravens de 2013.

Con actuaciones promedio pero destacadas de Gronkowski y Brady, los Patriots derrotaron a Houston, aunque con problemas a la defensiva, por 27 a 23, y comenzaron bien la temporada, pero sin mostrar mucho en el ataque terrestre salvo por Rex Burkhead, con casi 70 yardas en acarreos, dejando ver que New England por lo pronto depende demasiado de los dos primeros señalados.

Más adelante en la semana, lo que sucedió en el doble juego de Lunes en la Noche en la NFL y cómo va el Futbol Americano de la NCAA. Gracias.

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EL FANÁTICO: Inició NFL, Kaepernick, Campeón Mexicano, Millonario en Chicago, Duelazo en F-1, Futbol Americano NCAA

DATO DEL DÍA. Ayer murió el actor Burt Reynolds, a los 82 años, que jugó en la Preparatoria Palm Beach con Dick Howser (exmanager de los Yankees), para ir luego en 1954 a los Florida State Seminoles, donde logró en 16 acarreos, 134 yardas y dos anotaciones, y 46 yardas en cuatro recepciones; no siguió por lesiones de juego y accidentes, pero en 1974 hizo la primera versión fílmica de “La Yarda Más Larga” (The Longest Yard), personificando a un quarterback encarcelado por apuestas.

PATADA INICIAL. Ayer se rompió el ayuno de NFL luego de larga espera de siete meses, con un horrendo partido entre Philadelphia y Atlanta, aunque si bien la pretemporada comenzó hace un mes, la campaña regular es el inicio de la verdadera temporada, el momento que millones esperan ver para disfrutar de 16 semanas de calendario regular y después gozar de la postemporada hasta concluir en el Super Bowl, en lo que muchos creemos y llamamos “La Mejor Época del Año”.

Hablar de equipos favoritos es casi como redundar en el caso de la Conferencia Americana, pues de nuevo, como vieja película reciclada, New England Patriots son los favoritos, obvio mientras sobreviva el dúo Belichick- Brady, aunque este tenga 40 años y algunas diferencias entre ellos y el dueño del equipo, Robert Kraft, dejaron ver fisuras en el receso entre temporadas, que subsanaron a tiempo y todo indica que no hay rupturas graves.

En la Nacional es más que normal que muchos expertos vean a Philadelphia, campeón vigente como el equipo a vencer, dejó impresionados a propios y extraños en el Super Tazón en Febrero y sus líneas están casi intactas, además de contar con dos quarterbacks con talento de sobra, lo que no muchos pueden presumir en toda la historia de la liga, solo esperamos que el Síndrome de Super Bowl no los afecte y termine siendo un año de pesadilla.

Otros contendientes pueden ser en la Americana: Pittsburgh, Kansas City, Jacksonville y los LA Chargers, aunque pocos les dan oportunidad ante los Pats, pero creo que hay que ver de cerca a los Jaguares, que en la postemporada pasada sorprendieron a muchos, tanto que sacaron sustos mayúsculos, por lo que no me sorprendería que a media campaña sea otra la apreciación sobre ellos, mucho mejor que en estos días, pero el tiempo dirá.

En la Nacional otros contendientes, según muchos expertos de los medios estadounidenses, son los LA Rams, Atlanta, Green Bay, New Orleans y Minnesota, sobre todo los primeros, a quienes muchos señalan como posibles rivales a muerte ante los Eagles por la hegemonía y domino de la zona del circuito, aunque no descarto a los Santos, pues mientras esté ahí Drew Brees, ahora con Teddy Bridgewater como sustituto, ese equipo de Sean Payton es poder puro.

Vale la pena ponerle atención a Cleveland, el peor equipo en las últimas dos campañas pero que este año parece no solo podrá ganar juegos, sino ser dolor de cabeza de algunos y en un descuido, hasta contendiente a postemporada como equipo comodín; igual digo de Dallas, que ya le debe a sus fanáticos una campaña de verdad exitosa y no llena de problemas.

Recuerde que el domingo Televisa tendrá dos partidos, Fox Sports tendrá doble jornada en dos de sus señales, además de los programas previos una hora antes, en inglés y español (igual que los partidos), ESPN el juego por la tarde del domingo y el lunes, como ya es costumbre, doble jornada desde las 17 horas locales.

RETO MUY JUSTO. Nike ha anunciado oficialmente que Colin Kaepernick, el quarterback vetado en la NFL de manera velada por los dueños por haber iniciado el asunto de hincarse durante el himno estadounidense, forma parte del grupo de personas y atletas que aparecen en la campaña conmemorativa de los 30 años del slogan “Just Do It”; obvio hubo un twitt crítico en extremo de Donald Trump, que podría salirle contraproducente.

TÍTULO SEGURO. Faltan aún algunas fechas para que concluya el campeonato de la serie Indy Lights, la categoría preliminar del campeonato Indycar, pero el mexicano Patricio “Pato” O´Ward ya aseguró el título al llevarse de manera muy apretada el triunfo en la primera carrera de dos del fin de semana pasado, en la fecha celebrada en Portland, Oregon.

El mexicano tuvo en esa carrera la pole position pero su compañero en el equipo Andretti Autosport, Colton Herta, lo rebasó inesperadamente en la primera curva que encontraron en el quinto giro al trazado, pero siete vueltas después, en el mismo lugar, el nacido en la CDMX le devolvió el favor y así se fueron hasta el final por diferencia última de 1.6 segundos, con lo que O´Ward logró los puntos para ser campeón ya, pase lo que pase.

Mientras tanto, el domingo en la serie mayor de NASCAR, que celebró evento en el óvalo de Darlington, Carolina del Sur, uno de los de mayor tradición en la serie, el también mexicano Daniel Suárez partió en el lugar 16 y luego de completar 358 de 360 vueltas a la pista, terminó en el lugar 29, nada para echar campanas al vuelo, pero bueno para ocho puntos más en su cuenta, lo que lo acerca a la posibilidad de hacer el corte para “playoffs”.

OTRO MILLONARIO. Primero fue el receptor de los Giants, Odell Beckham Junior, que es el mejor pagado de su posición en la NFL, luego Aaron Rodgers consiguió lo mismo entre los quarterbacks con Green Bay, y para cerrar la semana pasada con más nuevos ricos, tuvimos a Khalil Mack, que pasó de los Raiders a Chicago y ahí le dieron un contrato de 140 millones de dólares, 90 garantizados, por los próximos seis años, y se anda riendo solo.

El ala defensivo, que también puede jugar como apoyador externo, con los Raiders no tenía esperanza de obtener un contrato jugoso como el que obtuvo, pero al pasar a los Bears, estos con la enrome tradición de defensivos (nada más recuerde a Butkus, Urlacher, Singletary y otros), no esperaron mucho para ofrecer una extensión que asegurara el pilar de la reconstrucción de su defensiva, especialmente la frontal, todo mientras los fans de Raidders lamenta el hecho.

CON LAS UÑAS. Lewis Hamilton fue recibido rudamente en Monza, la casa del Gran Premio de Italia de F-1 y feudo de Ferrari, pero esos abucheos de los incondicionales del equipo rojo lo motivaron y se llevó el triunfo para ampliar un poco más su ya magra ventaja en el standing de la serie, luego de que hace diez días en Spa Francorchamps, el alemán de Ferrari, Vettel, se llevó la victoria en el Gran Premio de Bélgica; un duelo ya de antología.

La serie sale de Europa y va a Oriente, Medio Oriente, Asia y América, pero a como están las cosas, podría ser hasta el evento de Abu Dabi cuando se defina, pasando por otros como los de Rusia, Japón, Brasil y México, así que no le pierda ojo a la F-1 en lo que resta del campeonato.

 FUTBOL AMERICANO NCAA. El sábado pasado comenzó el grueso de la temporada de futbol americano de la NCAA y pudimos ver tres juegos en vivo en ESPN3, y este fin de semana no será excepción, pues mañana esa misma señal ofrecerá cuatro partidos, comenzando desde ls 10 de la mañana y cerrando prácticamente a media noche. La semana que bien aquí sin falta comentaremos de la NCAA luego de dos jornadas y con todos los equipos con al menos un juego celebrado. Hasta entonces. Gracias.

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