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La Opinión de Yesenia: ¿Quién Inventó el Basquetbol?

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Texto enviado por Yesenia Torrecillas.

Mucho se dice que los precursores de varios deportes fueron los aztecas y mayas por su conocido “Juego de la pelota”, que principalmente  tenía fines religiosos. Y en el deporte de la canasta lo único cierto es que fue inventado por el Dr. James Naismith, profesor de educación física de origen canadiense.

En 1891, mientras trabajaba como profesor de educación física en la YMCA de Springfield y como entrenador de rugby en la Universidad McGill, le fue encargada la tarea de buscar una forma de entretener a sus alumnos durante las clases de gimnasia en invierno. El profesor,  buscaba un juego que sus alumnos pudieran practicar bajo techo, en el gimnasio, durante los duros inviernos de Massachusetts. Así, el maestro recordó un antiguo juego de su infancia, el «duck-on-a-rock» (El Pato en la Roca), que consistía en intentar alcanzar un objeto colocado sobre una roca lanzándole una piedra. James Naismith analizó los deportes que se practicaban entonces, en los que predominaba la fuerza o el contacto físico, y pensó en algo que requiriese más destreza que fuerza y que no tuviese contactos físicos.

Fue así, que pidió al encargado del gimnasio del Colegio unas cajas de unos 50 centímetros de diámetro, pero lo único que le consiguieron fueron unas cestas de melocotones, algo más abiertos por arriba que por abajo. Y a falta de algo mejor, mandó colgarlos en las barandillas de la galería superior que rodeaba el gimnasio, que casualmente estaban a 3,05 metros del suelo (altura a la que siguen estando los aros actuales). El balón usado fue uno de «soccer», quién pensaría que a partir de un balón de otro deporte se inventaría una nueva disciplina deportiva que oficialmente nació el 15 de diciembre de ese mismo año.

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Más adelante, el baloncesto se popularizó rápidamente tanto en los Estados Unidos y Canadá como en otros países. Además, se trabajaba fuertemente en la creación (bajo algunas modificaciones en las reglas) de una versión para mujeres; esta idea encontró gran resistencia en algunos círculos y por lo tanto su crecimiento fue mucho más lento.

Por otro lado, el baloncesto masculino tuvo su primera participación en los Juegos Olímpicos en Berlín 1936. El profesor Naismith fue el encargado de entregar las medallas a tres equipos norteamericanos; la medalla de oro a los Estados Unidos, que había derrotado en la final, partido que se jugó bajo la lluvia, a Canadá que se llevó la medalla de plata y la medalla de bronce a México. El baloncesto femenino se convirtió en deporte olímpico hasta 1976.

Entre las curiosidades encontramos las siguientes:

  • James Naismith, diseñó un conjunto de trece reglas para el nuevo deporte de las que solo doce se conservan.
  • En ese entonces, el profesor tenía 18 alumnos, por lo que decidió que los equipos estuviesen formados por 9 jugadores cada uno. Pronto se pasó a 7, para acabar con los 5 actuales.
  • Lo cierto es que el juego gustó y se expandió pronto en los Estados Unidos. Por motivos geográficos, el primer país en el que introdujo fue México. A Europa llegó de la mano de las sedes de YMCA, y al aparecer fue en París donde por primera vez se practicó y enseñó el Baloncesto. Pero el verdadero impulso de este nuevo deporte en el Viejo Continente vino a raíz de la I Guerra Mundial, por los soldados americanos, que en sus ratos libres lo practicaban.
  • El tablero surgió como protección, para evitar que los seguidores situados en la galería de cuya barandilla colgaban las canastas pudiesen entorpecer la entrada del balón en la cesta, que posteriormente pasó a convertirse en un aro metálico y una red sin agujeros, para desembocar en las redes actuales.

Ahora que ya sabes cómo surgió el básquetbol… ¿Qué esperas?, juega o velo y disfrútalo como buen aficionado.

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