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NFL: Peyton Manning, Una Larga Historia de Triunfos Notables

El ahora exquarterback de Indianapolis ha sido no solo un grande que marcó época tanto en el equipo que deja como en la liga, sino también ha sido un hombre que ha enfrentado enormes retos profesionales y ha logrado sortearlos con eficacia y elegancia y hasta se ha dado el lujo de borrar leyendas.

Ser hijo de Archie Manning fue su primera gran carga, ya que este fue uno de los grandes quarterbacks de la NCAA en los años 70 con Mississippi, equipo conocido como Ole Miss, de donde pasó a la NFL con altísimas expectativas, que jamás cumplió porque tuvo la mala fortuna de llegar a Nueva Orleans, que en esa época era el bufón de la liga.

Luego tuvo otro gran reto al llegar al futbol americano colegial con los Voluntarios de Tennessee, donde su antecesor era Heath Shuler, actual congresista estadounidense, quien había reescrito los libros de records, además de tener adelante en la titularidad a Todd Helton, el actual estrella veterano de Colorado en las Ligas Mayores.

El paso a la NFL no fue nada sencillo, pues la franquicia que lo seleccionó en el draft tiene en su historia antes de Manning a dos grandes de la posición: Bert Jones y Johnny Unitas, este último considerado uno de los más grandes de todos los tiempos, incluso para algunos arriba de Montana, Marino y muchos otros.

Peyton Manning venció todo: primero desvaneció la leyenda de su padre, pues ahora el apellido remite a cualquiera hacia él y no a su progenitor (aunque su hermano le hace mucha sombra); hizo también que las marcas de Shuler fueran relegadas y mandó a Helton directo al beisbol; y ahora Unitas y Jones no son referentes de “mejor quarterback” en la historia de la franquicia de Indianapolis, aunque ese par jugó cuando ese equipo estaba en Baltimore.

Muchos se escandalizaron por la decisión de Indianapolis, incluso satanizan a Jim Irsay, dueño del equipo, igual que hicieron con su padre cuando mudó la franquicia desde Baltimore en los años 80, pero olvidan que Green Bay pasó algo similar con Brett Favre y hoy disfruta los logros de Aaron Rodgers; quizá los Potros vivan lo mismo con Andrew Luck.

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