Beisbol,  EDUARDO ALMADA,  Historia

PASANDO LA BOLA. Por: EDUARDO ALMADA

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JUNIO 28, 2009

EN UN NIVEL APARTE

OTRA ODIOSA COMPARACION

PURA CAJETA

Derek Jeter llegó a 2,623 hits, el viernes cuando cumplió 35 años. Es la 7ma. cifra mas alta de la historia, para quienes han logrado seguir activos a esa edad en las Ligas Mayores, atrás de Ty Cobb (3,055), Hank Aaron (2,792), Roger Hornsby (2,754), Robin Yount (2,733), Sam Crawford (2,678) y Willie Keeler (2,675). De hecho, Pete Rose sumaba 2,558 en su 35to. cumpleaños.

De la sexteta, quizá para unos no sea conocido, Sam Crawford, igualmente inmortal como el resto del grupo. Fue extraordinario protagonista que debutó en 1899 con los Rojos de Cincinnati, participando en solo 31 juegos. Sin embargo, desde el inicio del siglo XX confirmó que se trataba de alguien especial, conectando 15 triples y 7 jonrones; una combinación de velocidad y poder poco frecuente. En 1901, fue líder de las Grandes Ligas con 16 HRs, ya que estaba debutando la Americana; y dio 16 triples. De hecho, terminó su carrera en 1916 con 309 triples -número uno a la fecha- y 70 vuelacercas, que eran la máxima cifra del joven circuito. No obstante sus mejores años fueron en Detroit donde hizo una pareja fenomenal con Ty Cobb, a quien odiaba; pero dentro de los diamantes tenían gran entendimiento. Sus dobles robos eran famosos y de las grandes razones por lo cual Cobb se estafó la cifra record de 54 veces, el pentágono. A propósito, Cobb cerró su carrera con 295 triples en 2do. lugar y Crawford se retiró siendo el único en encabezar ambas ligas en HRs; lo hizo en 1908 con Detroit (7).

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Regresando a Jeter, quien en una votación recibiría el mayor número como ejemplar que nunca ha usado anabólicos, es curioso que no sea apreciado aún mas. Sabemos que las comparaciones son odiosas; pero aquí va otra. Ichiro Suzuki cumplió 35 años, el 2 de Abril. Contaba con 1,805 hits en 1,280 juegos. Jeter alcanzó sus 2,623 en 2,053 encuentros. Dan factores respectivos de 1.41 y 1.27 imparables por cotejo. El japonés está en su 9na. campaña de la Gran Carpa, donde ha promediado 230 hits en cada una de las anteriores y va que vuela, de nuevo con 106 en 71 juegos de Seattle; conste, ha jugado en 65 debido a una incapacidad. De mantener el ritmo, Ichiro pasará otra vez de 250. Ahora bien, Jeter juega la posición mas desgastante fuera de la receptoría: el campo corto. ¿Que sería de su carrera si hubiera sido jardinero, por ejemplo?

Al mencionar a Ty Cobb vino a la mente una de las mejores anécdotas en su vida. Resulta que se retiró en 1928, de 41 años y en poder de mas de 90 records del mejor béisbol del mundo. A finales de los 50’s fue entrevistado. El elocuente tipo hacía ver la baja de calidad de los ligamayoristas y preguntó, a quien según los libros y la tradición refiere como un jugador que no tuvo amigos: “Sr. Cobb, ¿que le parece el béisbol moderno y cuanto promediaría si jugara en estos días?”. Cobb, sorprendiendo tal vez al interlocutor respondió sin titubear: “Yo creo que .315 a .320. Es mas, estoy casi seguro”. El incrédulo reportero lo cuestionó, haciendo ver que se había retirado con un average de .366, el mas alto de la historia y aún vigente, aparte de promediar 3 veces sobre .400. Cobb aclaró: “Recuerda, tengo 72 años”… MUCHAS GRACIAS
edalmada@pasandolabola.com

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