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    EL FANÁTICO: ¿Por Qué No Es Mejor Producto la LMP?

    DATO DEL DÍA: En las Ligas Mayores de Beisbol se han seguido suspendiendo juegos cada semana por contagios de Covid 19 o sospechas. Esta semana tocó el turno a una doble jornada que tendrían los Detroit Tigers y los Saint Louis Cardinals, equipo este último que ha tenido congios en fechas recientes. El equipo con más contagios ha sido el de los Marlins, con más de 10 jugadores. Si los contagios se descontrolan, el Comisionado tiene la autoridad de suspender definitivamente la competencia.

    ERRORES DE CÁLCULO. La NBA está trabajando en una burbuja muy hermética en Orlando. La NHL igual en dos sedes. Las Ligas Mayores juegan sin público un calendario corto y un equipo no podrá usar su casa en toda la campaña, pase lo que pase. La MLS sigue encapsulada y el futbol mexicano, a regañadientes, juega sin público. El boxeo se ha reanudado pero sin gente en directo, lo mismo las cuestionables artes marciales mixtas.

    La Fórmula 1, NASCAR, los dos Mundiales de Motos, las próximas 24 Horas de LeMans y la edición del 23 de Agosto de las 500 Millas de Indianapolis, se corren y correrán con gradas desiertas. Las ligas de futbol de Inglaterra, España e Italia, además de las Copas Europeas, incluyendo la Champions, se concluyeron y están en proceso sin testigos directos.

    No hubo beisbol mexicano en verano, no cerró el campeonato anterior de la Liga MX, en Holanda se cortó de tajo su Primera División, lo mismo Francia, las Ligas Menores de beisbol en Estados Unidos este año no se jugaron, ni el Final Four del basquetbol colegial, lo mismo los grandes eventos del Tennis, incluyendo Wimbledon, del Ciclismo y muchos otros deportes. Y para muestra más patente de que el problema es grave, no hubo Juegos Olímpicos y se duda que sean posibles en 2021. Y es posible que no haya futbol americano colegial en Estados Unidos.

    Pero a pesar de todo, las Liga Mexicana del Pacífico no cede y anuncia la temporada 2020 con gente en las gradas, quizá con público reducido, quizá con muchas restricciones de ingreso y movilidad en los escenarios, pero ceder parece que no está entre las posibilidades ni por asomo. Y luego surgen las críticas a favor y en contra de todo tipo, casi todas pasionales y algunas hasta iracundas en ambos sentidos. Irresponsabilidad, contubernio, complicidad, avaricia, valemadrismo, justicia, tradición, miedo y similares, son las palabras más recurrentes usadas como argumentos.

    Y surgen varias preguntas de inmediato: ¿Es justo el riesgo para los jugadores y coaches? ¿De qué van a vivir si no hay temporada? ¿Podrá el público comportarse sin riesgos? ¿Cómo se controlará la salud de los que trabajen en los estadios? Y muchas, muchas más. Ninguna con respuesta que sea y sirva de consuelo al aficionado y menos al empresario dueño de equipo, pasando por muchos otros involucrados en la liga. En resumen todos quieren liga, pero la realidad de la pandemia nos dice, por lógica elemental, lo contrario.

    La diferencia entre las ligas y eventos citados al inicio y la LMP, es básica: La Televisión. Los primeros dependen de los contratos de TV casi al cien por ciento, ese ingreso les asegura casi la totalidad de sus requerimientos para operar, incluyendo salarios y hasta buena parte de las utilidades estimadas en cada ciclo. ¿Pero por qué la liga invernal de beisbol no? Porque han fallado en dos cosas elementales por años, en su afán de dinero rápido, sin pensar en contingencias como la que vivimos.

    Siempre han presumido de tener la mejor liga del beisbol del país, lo que está fuera de discusión si consideramos la criba natural que se da del verano al invierno, a partir de la reducción de equipos casi a la mitad y la disponibilidad de prospectos y veteranos relacionados con las Ligas Mayores, que en invierno no tienen trabajo ni a donde ir.

    Pero el error ha sido, desde mi opinión, exacerbar el carácter regional de la liga, lo que hace excluyente al producto ante los ojos del resto del mercado nacional, a pesar de que en fecha reciente se anexaron dos equipos, no faltos de amplia tradición en sus sedes, de dos de las tres ciudades más grandes e importantes del país. Y digo esto a pesar de que a partir de este 2020 toda la liga pasará a todo el país y otras naciones por Sky, lo que debe ser visto como una oportunidad de limpiarse el estigma de asunto regional, aunque las inercias de algunos esto les causa graves problemas.

    La otra situación que limita las posibilidades de la liga de ser un producto altamente mediático es que los dueños mudaron el negocio del campo de juego a las gradas, es decir, ya el juego es lo de menos, lo que importa es estar en las gradas y haciendo las tres cosas que eso otorga en cada sede: estatus social, socialización y consumo en exceso de bebidas alcohólicas, a veces con comida.

    Y no es secreto, los verdaderos aficionados van a ver el juego pero son los menos, la otra gran parte va a estar, consumir y ser parte de lo que es de moda y da nivel en un momento determinado. Por eso el espectáculo está en las gradas y las atracciones aledañas al campo, no en el juego mismo.

    Por eso la LMP no es producto, todavía, atractivo para la gente fuera de las sedes de equipos y a veces ni siquiera en sus propias ciudades, y mientras no reconsideren el modelo de negocios en la liga, será difícil que superen esta temporada y muchas contingencias de otras naturalezas en el futuro, como la equidad financiera, que en otras ligas ha sido el pilar de su éxito, y no la asistencia a los estadios únicamente.

    ¿Qué pasará? Creo que las autoridades estatales y locales se doblegarán, como es costumbre, antes las exigencias de los dueños de equipos, que argumentarán todo menos su afán de seguir ganando dinero en efectivo. Y si hay tragedias, siempre habrá a quien echarle la culpa.

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    Esta Semana en La Historia del Deporte (Abril6-Abril12)

    DATO DEL DÍA: En la temporada de 1945, la NFL implantó la regla de que todos los jugadores debían usar calcetas en los partidos oficiales. Antes, la liga era un poco desordenada: muchos cortaban los jerseys a casi altura del pecho o les quitaban las mangas y usaban zapatos de diversos colores. Hoy ningún jugador puede llevar algo fuera de reglamento, como zapatos que no sean blancos o negros de acuerdo al uniforme, o pintar letreros en alguna parte del equipo personal sin autorización de la liga.

    ABRIL 6 de 1987: Sugar Ray Leonard vence en espectacular combate en 12 rounds a Marvin Hagler, para convertirse en campeón mundial de Peso Medio del CMB y la revista Ring, en su reaparición luego de estar tres años alejado de la actividad. Hagler cobró 20 millones en total, 12 garantizados y los restantes 8 por el porcentaje de ingresos por Pago por Evento. Leonard se llevó 12 millones en total, 11 por la pelea en sí y el millón restante por el 50 por ciento de los ingresos de TV en el estado de Maryland y en la ciudad de Washington.

    ABRL 7 de 1985: Herschel Walker, corredor de los New Jersey Generals, de la USFL (United States Football League), acumula 233 yardas por acarreo, la marca histórica de la liga ya desparecida, en victoria de su equipo por 31-25 ante los Houston Gamblers. El equipo de los Generals era propiedad de Donald Trump y fue la franquicia de la USFL que contrató a más jugadores estelares, que luego pasaron a la NFL, como el citado Walker y el también legendario Steve Young, que ganó un Super Bowl con los 49ers.

    ABRIL 8 de 1966: El gerente general de los Oakland Raiders, Al Davis, es nombrado Comisionado de la American Football League (AFL). Davis se convertiría poco después en dueño absoluto del equipo y en un personaje notable en la fusión de la liga citada y la NFL en 1970, además de ser siempre una persona polémica por muchas razones, como el reclutamiento o contratación de jugadores despreciados por otros equipos, a partir de lo que el equipo a la fecha tiene la fama de ser refugio de jugadores rudos y violentos.

    ABRIL 9 de 2001: Troy Aikman anuncia su retiro de la NFL, en donde jugó siempre con los Dallas Cowboys. Está considerado el mejor quarterback en la historia del equipo ya que no solo tiene mejores números que ningún otro, sino que además los llevó a ganar tres Super Bowls en cuatro años. Aikman egresó de la UCLA en la NCAA, pero antes pasó por Oklahoma, donde estaba Barry Switzer como entrenador principal, con quien se volvió a  reunir en la NFL para ganar el último de los Super Bowls que consiguió.

    ABRIL 10 de 1990: Dave Taylor, Thomas Sandstrom y Tony Granato, del equipo de la NHL conocido como Los Angeles Kings, anotan tres goles cada uno ente los Calgary Flames en victoria de 12-4. Es la única ocasión en la historia de la NHL en la que tres jugadores de un mismo equipo han anotado lo que se llama “Hat Trick”, término que se usa ya en muchos deportes y ligas cuando alguien anota tres veces en un juego y que tiene su origen precisamente en el hockey profesional de la NHL.

    ABRIL 11 de 1947: Jackie Robinson se uniforma por primera vez con una franela de  Ligas Mayores, al aparecer ya en la banca de los Brooklyn Dodgers, en juego de exhibición ante los New York Yankees. Días adelante Robinson haría su debut oficial, cimbrando al mundo del deporte y cambiando la historia de MLB para siempre. No fue siempre bienvenido por sus compañeros y rivales, durante el juego en cuestión y toda la temporada oficial, fue molestado dentro y fuera del campo, pero jamás contestó insultos de forma violenta.

    ABRIL 12 de 1988: Los Baltimore Orioles despiden al manager Cal Ripken Senior, luego de iniciar la temporada regular con marca de 6 derrotas sin triunfo. Fue sustituido por Frank Robinson,  quien había sido miembro del equipo años atrás y que tuvo su primera experiencia como manager profesional en la Liga Mexicana del Pacífico con los Tomateros de Culiacán, en la temporada 1976-77, que concluyó con el campeonato, pero bajo el mano de Raúl Cano, con el legendario homerun de Jesús Sommers en el sexto juego de la final ante Cañeros en el desaparecido estadio Ángel Flores.

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