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    El Fanático: Los Mejores NFL Media Temporada; Top 5 NCAA; Pareja de Atletas Muy Destacadas

    DATO DEL DÍA: La basquetbolista, Sue Bird, del Seattle Storm de la WNBA, y la futbolista Megan Rapinoe, del Reign FC de la National Women´s Soccer League, anunciaron ayer que se han casado. La primera ha ganado 8 medallas de oro entre Mundiales y Juegos Olímpicos con el equipo estadounidense, más que ningún otra jugadora (o hombre) en el mundo en ese deporte.

    La otra atleta mencionada es seleccionada norteamericana desde 2011 y en 2019 fue Jugadora del Año y Balón de Oro femenino por la FIFA y ayudó a su equipo a ganar el Mundial. En 2021, si siguen casadas, serán la primera pareja femenina casada que compita en Juegos Olímpicos en deportes diferentes, ya hubo en disciplinas afines.

    CORTE DE MEDIA TEMPORADA. Sin darnos cuenta, la NFL ha recorrido prácticamente la mitad de su calendario, a pesar de los reacomodos obligados por los contagios de coronavirus. Espero que las jornadas restantes y por supuesto la postemporada hasta el Super Bowl, transcurran sin contratiempos, mientras tanto veamos algunas de las tantas historia que nos ha arrojado la primera mitad del calendario NFL 2020.

    Una es la División Este de la AFC, donde por años no hubo más equipo en la cima que el de los Patriots, dejando migajas, realmente migajas, para Miami, Buffalo y los Jets. Pero si vemos el standing, hoy los Bills es el mejor equipo y apenas atrás está Miami, que ha debutado como titular a Tuaa Tagovailoa con mucho éxito. Buffalo lleva dos triunfos en fila luego de dos caídas que abrieron dudas, mientras los Dolphins han ligado tres victorias, al tanto que New England lleva cuatro derrotas en fila y los Jets ocho, sin victoria alguna.

    No menos interesante es el Norte de la misma AFC, donde Pittsburgh, con 7-0, es el mejor equipo de la zona y de toda la liga, repitiendo el inicio de 1978, cuando lograron llevarse el Super Bowl. El triunfo de los Steelers del domingo sobre Baltimore (5-2), otra potencia del Norte AFC y todo el circuito, dejó claro que los de amarillo y negro con de verdad y que si bien todo mundo observa a Brees y Brady, el Big Ben Roethlisberger es de los mejores a pesar de los años. Ojo con los Browns (5-3), que casi seguro estarán en postemporada.

    En la NFC hay dos Divisiones que vale la pena revisar y no perder de vista. Primero el sector Este, el antes super competitivo sector donde Dallas, Washington, Philadelphia y los Giants se peleaban siempre a muerte, tanto que hay hasta libros de lo que ese cuarteto (y algunos más) arrojaban en algunas temporadas. Pero hoy es la peor, con los Eagles en la parte alta con apenas un pobre 3-4, mientras los Cowboys y el equipo de Washington tienen respectivamente 2-6 y 2-5, mientras New York solo está con 1-6. Para ponerse a llorar.

    El lado opuesto es la División Oeste, donde en una o dos jornadas todo podría voltearse por completo. Seattle es el mejor equipo y uno de los mejores de los 32 de la liga, con 6-1, pero, pero, los Cardinals y los Rams tienen una victoria menos, aunque Arizona con dos derrotas y Los Ángeles con tres. Pero cuidado con los 49ers, que tienen marca de 4-4 aún sin Garoppolo, lo que hace pensar que si este se repone bien de las lesiones, los restantes tres equipos deben comenzar a preocuparse en serio.

    LOS MEJORES PASADORES. En cuanto a las historias individuales, hay cientos, pero vamos con los mejores ofensivos en la estadística más notable: la de los pasadores.  Hay en el Top 5 dos que nadie esperaba ver ahí a esta altura de la temporada: Josh Allen de los Bills y Joe Burrow de Cincinnati, tercero y cuarto mejores. ¿Por qué? Porque el primero no tenía antecedentes para entre los mejores pasadores y el otro, aún con trofeo Heisman bajo el brazo, es novato y no esperaba nadie que fuera tan notable su primera campaña. El mejor es Matt Ryan, de esa desgracia llamada Atlanta, y le sigue Pat Mahomes, nada raro, mientras el quinto mejor es Russell Wilson.

    ¿Y Brady y Brees? Mmm…sinceramente no necesitan estar en ese grupo, están en otro nivel hace rato, son leyendas vivas y su carrera es diferente. Simplemente cada semana tienen su competencia personal muy al margen de toda la liga: a ver quién de los dos termina como el mejor en pases de anotación en la historia. Una semana queda Brees en la cima y a la otra Brady. Y sus equipos, New Orleans y Tampa Bay, son los más beneficiados. Ellos, siempre, hace años, son espectáculo aparte que merece nuestra atención.

    TOP CINCO NCAA. El futbol americano colegial de la NCAA sigue adelante y ha jugado ya su semana 8 de rol regular y aunque algunas Conferencias muy importantes apenas han comenzado sus calendarios, como la Big 12 y la Pacific 12 (Pac-12), el Top 5 nacional tanto de AP como de USA Today (Coaches Poll) coinciden, en este orden del 1 al 5: Clemson, Alabama, Ohio State, Notre Dame y Georgia.

    Para los interesados en este nivel de futbol americano, ESPN 3 y Claro Sports con las señales que sábado a sábado (y a veces en viernes) emiten juegos de la NCAA. Otro día daremos detalles de la temporada. Más de esto y otros deportes, ligas y eventos, en este Blog cada lunes, miércoles y viernes. Gracias.

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    EL FANÁTICO: Candentes Duelas Veraniegas (NBA, Summer Leagues, WNBA)

    DATO DEL DÍA. El famoso novelista Paul Auster siempre trae un lápiz o pluma, ya que se lo prometió a si mismo cuando tenía 8 años y lo llevaron por vez primera a un juego de Ligas Mayores, precisamente al Polo Grounds, vieja casa de los Nueva York Giants (hoy en San Francisco), y al salir encontró a Willie Mays y le pidió un autógrafo, a lo que el astro accedió pero no pudo ocurrir porque nadie alrededor traía con qué escribir.

    SOLO POSIBLE. El miércoles los San Antonio Spurs mandaron un cambio a los Toronto Raptors a Kawhi Leonard y Danny Green y recibieron a DeMar DeRozan, Jakob Poeltl y la primera selección del Draft de la NBA de 2019, que deberá estar entre las primeras 20, lo que de no suceder convertiría eso en dos en 2020 en segunda ronda.

    Sin embargo, este cambio podría no realizarse, pues Leonard, en su plan de divo, desplegado hace varios meses, dice que no está de acuerdo, y tiene derecho, por contrato y años jugados en la liga, a bloquear la transacción pactada, además de que el jugador ha declarado que desea ir a dos destinos únicamente: Lakers o Clippers, lo que se ve igual difícil, porque ambas franquicias tendrían que ver si hay espacio en el tope salarial actual.

    Hay tres escenarios: que Toronto y San Antonio involucren a un tercer equipo y se haga un puente a ese y ahí termine Leonard; que este no reporte a Raptors y sea multado por cada juego y entrenamiento que falte y en multas se vaya su salario de la próxima campaña de poco más de 20 millones de dólares; o que el jugador voluntariamente pierda la próxima campaña y espera a que Toronto lo libere sin restricciones; la telenovela está en proceso.

    LIGAS DE VERANO. Desde hace años la NBA organiza en verano ligas de poca duración donde los equipos son formados por novatos, sobre todos los elegidos en el Draft inmediato anterior, prospectos protegidos que llegaron vía agencia libre, jugadores subidos de la liga de desarrollo o algunos que se recuperan de lesiones graves, y este año no ha sido excepción, destacando el torneo que recién terminó en Las Vegas por patrocino de un hotel.

    Luego de días de acción, el duelo final lo jugaron los equipos de los Lakers y Portland, siendo el primero gran favorito, pero fue el segundo el que se llevó la victoria, apabullando al cuadro californiano, poniendo a los Blazers, junto a Golden State de 2013 y Chicago de 2016, como uno de los únicos que gana el torneo sin perder un solo partido; K.J.McDaniels fue el MVP de la final y Josh Hart, de Lakers, el del torneo, por segundo año en fila.

    NUEVA MARCA. El martes en la WNBA, Liz Cambage, del equipo Dallas Wings, logró la mejor cifra de puntos en un solo partido en la historia de la liga al encestar 53 puntos totales, 17 en tiros de campo de 22 intentos, incluyendo cuatro buenos de tres puntos, además de 15 encestes de 16 tiros libres intentados, para efectividad total del 77 por ciento.

    Sume que ayer jueves la jugadora en cuestión tuvo otro super partido anotando 35 puntos, los que sumados a los ya citados 53, dan el mejor total de la historia para una jugadora de la liga en partidos en fila en toda la historia de la organización, que nació a fines de los años 90 luego del éxito del basketball femenil en los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996 y el auge que en ese momento disparó el deporte en mención en la NCAA.

    La marca supera los 51 puntos de Riquna Williams en 2013 para el desaparecido equipo Tulsa Shock, y deja en tercero y cuarto lugar, respectivamente, los 48 puntos de Maya Moore (en partido de doble tiempo extra) y los 47 de Diana Taurasi (en juego con triple tiempo extra); lo espero con más de esto y otros temas aquí el martes. Gracias.

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