EL FANÁTICO: Un Ridículo del Tamaño del Estadio Azteca

DATO DEL DÍA. Nolan Ryan lanzó seis juegos completos en la temporada de 1989 con los Texas Rangers, cuando contaba con 42 años de edad; Clayton Kershaw en la campaña de 2014, con 26 años entonces, ganó el Cy Young, fue el Más Valioso de la Liga Nacional y encabezó a las Ligas Mayores en juegos completos, con un total de seis.

NEGLIGENCIA. Dos equipos con marca de 9-1 chocando entre sí en lunes en la noche, en la semana 11 de temporada regular, en lo que podría ser, además del partido más espectacular de la campaña, un previo de una muy posible confrontación en el próximo Super Tazón, con dos quarterbacks que podrían ser las joyas de la próxima generación cuando se vayan Brady y Brees, es una gema demasiado valiosa para dejarla a su suerte.

Por eso la NFL prefirió cancelar el juego entre Rams y Chiefs, programado para el lunes próximo en el Estadio Azteca, y llevárselo al Coliseo de Los Ángeles, casa de los primeros, donde originalmente se debió programar el encuentro, lugar donde tienen toda la logística para en un par de días o hasta horas, tener todo listo para que se realice sin problema.

El argumento, más que válido, es el pésimo estado de la cancha del Estadio Azteca, situación producto, desde mi punto de vista, de la irresponsabilidad de la administración del inmueble y más específicamente Televisa, que quizá pecó de soberbia y confianza, creyendo primero que las cosas estarían óptimas en el momento justo y, en su defecto, la NFL no tendría los pantalones para quitarles el evento a última hora, pero pagaron caro.

La televisora se quiso lavar las manos con un comunicado en el que culpaba del mal estado de la cancha a las lluvias “atípicas” ocurridas en la CDMC, sin embargo no fue tal cosa sino dos factores bien claros: primero el cambio de tipo de césped del estadio y luego el exceso de actividades previas al juego de NFL, entre las que se cuentan tres conciertos y dos juegos de futbol en menos de 20 días, lo que terminó por desgraciar lo que ya estaba mal.

Al final Televisa, y en buena medida el país, terminaron haciendo el ridículo, cuando después de muchos esfuerzos de muchos, parecía destino seguro nuestro suelo para eventos internacionales, dejando cada uno considerable derrama económica, y las consecuencias serán quizá varias, pues de entrada la NFL tiene firmados dos juegos más en los próximos dos años, pero puede cancelarlos, y otros organismos pensarán mejor antes de venir aquí.

Algunos aficionados preguntaban en redes sociales por qué no se cambiaba a otro estadio en México o en la misma CDMX, pero no es sencillo, la NFL es una liga cuya logística es muy detallada, no es sencillo llevarse un evento de un sitio a otro e improvisar, cuando se hace es porque el lugar sustituto tiene no solo la infraestructura, sino la logística y la puede activar de inmediato, algo que a muchos mexicanos les suena exagerado e incomprensible.

Lo que igual que las excusas de Televisa, fueron muy patéticas las notas de algunos medios, que argumentaban que si se jugaba muchas veces en nevadas impresionantes, por qué no en el vetusto e incómodo Estadio Azteca, crítica fundada en la ignorancia total, pues una cosa es el clima que se presenta en el juego y otra el estado previo de la cancha, pero cuando los complejos históricos de víctima eterna se activan, se inflama el patrioterismo más ridículo.

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EL FANÁTICO: Gaby López Gana en la LPGA, Detalle de Clase en Maratón de Atenas, L.A. Chargers Electrifica NFL

DATO DEL DÍA. Jimmer Fredette anotó 75 puntos (40 en el último cuarto) el domingo para los Shangai Sharks, pero aun así perdieron ante Beikong por 137-136, en juego de la liga china (CBA por sus siglas en inglés); Fredette fue jugador del año en la NCAA con Brigham Young en 2011 y luego décima elección en el Draft, primera de Milwaukee, pero pasó después por Sacramento, Chicago, Nueva York y Nueva Orleans antes de emigrar.

AUDACIA NOTABLE. La jalisciense Lorena Ochoa fue la mejor golfista del mundo varios años (158 semanas en fila) y ganó 27 torneos de la LPGA (Ladies Profesional Golf Association), incluyendo varios de Grand Slam, pero luego de su retiro en 2010, parecía imposible ver a otra mexicana ganar en esa gira, pero el domingo en la Isla de Hainan, China, Gaby López, con uno bajo par en su última ronda, rompió el ayuno mexicano.

Pero no fue un triunfo cualquiera, Gaby López derrotó y dejó en segundo lugar en la última ronda a la tailandesa Ariya Jutanugarn, la mejor del mundo hoy día en los dos rankings de la LPGA (el Rolex, que considera dos años de actividad, y el CME, que solo es del año en curso); la mexicana es, hasta hoy, la número 91 del ranking del patrocinador y la jugadora 44 en la clasificación de este 2018.

Pero su audacia no tiene límite: para financiar su carrera, en 2017 entró al programa de TV conocido como Shark Tank, donde convenció a cuatro millonarios de que la financiaran en conjunto con un millón de pesos, que regresaría a ritmo de 10 por ciento de sus ganancias; entre esos ricos mexicanos estaban Jorge Vergara, dueño de las Chivas, y Carlos Bremer, regiomontano, de quien se dijo hace años, quería franquicia de Ligas Mayores para México.

CLASE DE GESTO. El domingo se corrieron las ediciones 34 y 3 de los Maratones de Guadalajara y Los Mochis, e igual la edición 36 del Maratón de Atenas, este cubriendo la ruta original de la leyenda que dio origen a la carrera, donde la atención se centró en la griega Athanasia Tsoumeleka, ganadora del oro en la caminata de 20 Km de los Juegos Olímpicos de Atenas 2004, una atleta adorada en el país cuna de la civilización occidental.

Tsoumeleka detuvo su carrera y comenzó a caminar, bañada en lágrimas, en el kilómetro 14, mientras pasaba por el poblado de Mati, en homenaje a las 99 personas que ahí murieron calcinadas o asfixiadas tratando de salvar a sus familias y pertenencias de un devastador incendio forestal en septiembre; el detalle fue celebrado, ya que poco o nada hizo el gobierno por ayudar a esas personas en esa tragedia, que originó una crieis política.

EL “OTRO EQUIPO DE L.A.” El año pasado no llenaban el estadio de Carson, California, el más pequeño de la NFL, pero hoy son la cuarta potencia de la Conferencia Americana, atrás de Kansas City, Nueva Inglaterra y Pittsburgh, en ese orden, con marca de 7-2, que incluye seis triunfos seguidos, su mejor posición a esta altura de la campaña desde 2006 y su mejor racha desde 2009, año en el que cerraron con 11 victorias consecutivas.

Hay cinco hombres claves: Philip Rivers, Melvin Gordon, Keenan Allen, Derwin James y Desmond King, que serán fundamentales cuando “el otro equipo de Los Ángeles” visite a Pittsburgh y Kansas, el 2 y el 13 de Diciembre; hay que ponerle atención a los Chargers, pueden matar gigantes y llegar lejos. No creo que ganen el sector Oeste de su Conferencia, a menos que los Chiefs tengan una caída estrepitosa (que no sería raro con Andy Reid al frente), pero se ve muy difícil que suceda.

¿Habrán regresado aquellos tiempos de los maravillosos Chargers con Dan Fouts, Wes Chandler, John Jefferson, Kellen Winslow, Charlie Joiner, Chuck Muncie y el inolvidable entrenador Don Coryell? No por supuesto, pero podría ser una versión renovada de aquella máquina ofensiva que hizo época en el final de los años 70 y parte de los 8º. Ojalá así sea.

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EL FANÁTICO: Los Santos Más Efectivos, Africanos Dominan NY, Deportes NCAA

DATO DEL DÍA. El inglés Ross Edgley se convirtió hace días en el primero en nadar por completo alrededor de las islas que forman Gran Bretaña, empleando un promedio de 12 horas diarias hasta completar 2 mil 848 kilómetros de recorrido; solo abandonaba el agua para dormir y comer en su lancha de apoyo y con 157 días rompió la marca de permanencia en el mar, que era de 73 días desde 1998, hecha por Benoit Lecomte en el océano Atlántico.

SILNECIOSOS. Ha pasado la mitad de la temporada regular de la NFL y muchos nos enfocamos en Kansas City y su espectacular paso, en los Patriots porque es siempre un equipo a seguir pase lo que pase, en los LA Rams por su impresionante temporada, en las recuperaciones de Chargers, Panthers y Texans, pero poco volteamos a ver a los Saints, que abrieron perdiendo pero ahora ligan siete triunfos y mataron al último invicto.

Nueva Orleans abrió perdiendo con Tampa y su arma secreta entonces, Ryan “Fitzmagic”, pero luego ha derrotado a Cleveland, Atlanta, Giants, Washington, Baltimore, Minnesota y Rams, cuatro de estas victorias como visitante y cinco recibiendo menos de 24 puntos, mismo número de partidos con al menos 30 unidades anotadas; siete ganados incluyendo tres ocasiones con Brees con 300 o más yardas por aire (y más de 400 en la única derrota).

Drew Brees tienen 2 mil 336 yardas por pase, Alvin Kamara 490 por acarreo y Michael Thomas 880 por recepción, este hasta dando espectáculo extra el domingo ante Rams luego de anotar en recepción de 72 yardas, con celular en mano emulando a otro Saint, Joe Horn, que lo hizo antes, cuando la NFL penalizaba las celebraciones muy duramente luego de anotar; ojo con los Saints, pueden exorcizar a la NFC como al domingo a los Rams.

MEJOR MARATÓN. El domingo se corrió otra edición del mejor maratón del mundo, el de Nueva York, y en damas la ganadora, con tiempo de 2 horas, 22 minutos y 48 segundos (el segundo mejor tiempo de la historia de la carrera), fue Mary Keitany, de Kenia, por cuarta ocasión, antes lo hizo en 2014, 2015 y 2016; es la segunda en ganar cuatro veces, la otra es Grete Waitz, nueve veces ganadora entre 1978 y 1998.

En varoniles el ganador fue el etíope Lelisa Desisa, en 2 horas, 5 minutos y 59 segundos (también la segunda mejor marca de la historia de la prueba), superando por un segundo con 99 centésimas al segundo lugar; Desisa nunca antes había ganado en la Gran Manzana, pero si dos veces en Boston, además de un segundo lugar y dos terceros en Nueva York.

DEPORTES NCAA. En el futbol americano colegial, las Universidades de Alabama, Clemson, Notre Dame y Michigan, siguen siendo los mejores equipos después de que tuvieron buenos resultados el sábado, en la semana 10 regular, pero acechan otros como Georgia, Oklahoma, Ohio State y hasta Central Florida (UCF), invicto y en el lugar 11, este con un calendario menos duro, pero mientras no pierda es un real contendiente.

Hoy comienza el basquetbol de la NCAA y los diez mejores rankeados son Kansas, Kentucky, Gonzaga, Duke, Virginia, Tennessee, Nevada, North Carolina, Villanova y Michigan State; hoy por ESPN3 pasarán dos juegos muy interesantes: Michigan State-Kansas y Duke-Kentucky, dos rivalidades clásicas, desde las 5 de la tarde.

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EL FANÁTICO: Potencias, Nombres y Juegos NFL, Brillanteces en NBA, Fórmula 1 en CDMX

DATO DEL DÍA. Barry Bonds, a lo largo de su carrera en las Ligas Mayores, tuvo 102 juegos en los que al menos dio un cuadrangular y robó una base, 38 de ellos con los Pittsburgh Pirates y los restantes 64 con los San Francisco Giants, la mejor marca total en ese rubro en la historia del mejor beisbol y en ambos casos es también récord de franquicia.

CUATRO POTENCIAS. Nueva Inglaterra con 5-2 y Kansas City con 6-1 en la Conferencia Americana, Nueva Orleans con 5-1 y los Rams con 7-0 en la Nacional, son los más fuertes en la NFL luego de siente semanas, potencias que se ven sólidas, a diferencia de Jacksonville, que se desinfló en serio y Houston, que repuntó pero se puede caer de pronto y estruendosamente.

Pero si queremos reducir a dos, uno por Conferencia, los realmente fuertes y con posibilidades de Super Bowl, son Patriots y Los Ángeles: el primero como siempre, de la mano del dúo Brady-Belichick, a pesar de su mala relación actual, y el otro con un genio en la banca que ha hecho de Goff y Gurley III algo muy parecido a aquella pareja en Dallas en los 90, los fabulosos Troy Aikman y Emmitt Smith.

NOMBRES Y JUEGOS. Atlanta no es el mismo equipo que hace un par de temporadas tuvo el triunfo en el Super Bowl y lo dejó escapar para que Nueva Inglaterra ganara otro título y siguiera forjando su leyenda, pero sique teniendo un muy buen quarterback, tanto que Matt Ryan es por ahora el mejor en yardas por pase de la NFL con un total de 2 mil 335, con 15 pases de anotación y solo dos intercepciones, a pesar de acumular 20 capturas.

Pero atrás viene uno que si tiene a su equipo en la pelea, Patrick Mahomes, de Kansas City, con 2 mil 223 yardas aéreas, 22 envíos para anotar y solo cinco veces interceptado, dejando en el tercer peldaño de los mejores actualmente a Kirk Cousins, de Minnesota, que fue muy cuestionado luego de su contrato millonario en la pretemporada, pero con 2 mil 162 yardas por pase, 14 envíos para anotación y apenas tres intercepciones, lo que justifica todo.

El Top 5 de los quarterbacks pasadores, luego de casi media temporada, se completa con Jared Goff, de los LA Rams, a quienes muchos ya ven como candidato al Más Valioso de la temporada, y Joe Flacco, de Baltimore, que muchos años ha sido considerado de segundo nivel, pero con su equipo en la pelea; el primero acumula 2 mil 130 yardas, 14 pases de anotación y 5 intercepciones, el otro tiene 2 mil 067 yardas, cantidad muy respetable.

Considerando lo anterior, vale la pena seguirlos, comenzando con la tanda matutina del domingo, que será desde las 10 de la mañana por cambio de horario, donde destacan Denver-Kansas City y Baltimore-Carolina, sin olvidar Cleveland-Pittsburgh; a las 2 pm no hay otro juego que Rams recibiendo a Green Bay; recomendable el juego de las 6:30 am desde Londres, Philadelphia-Jacksonville, y el de la noche del domingo, Saints-Vikings.

DOS PARTIDOS. La NBA tiene apenas diez días de haber iniciado temporada pero parece que este ciclo será muy intenso si consideramos lo visto hasta ahora, donde destacan dos partidos, primero el de Golden State y Utah el viernes pasado y el del sábado entre Houston y Lakers, el mismo en el que debutó LeBron James en Los Ángeles, partido en el que hubo al final golpes que han costado jugosas suspensiones a varios estelares de ambos equipos.

En el primer partido señalado, el Jazz anotó 10 disparos de tres puntos en el segundo cuarto, para finalizar el juego con 19, nueva marca de franquicia, además de que anotó 81 puntos en la primera mitad pero terminó perdiendo por un punto ante los campeones vigentes, que tuvieron una segunda mitad impresionante; este partido fue tan espectacular y emocionante, que apenas terminó y muchos lo señalaban como el mejor de la temporada.

NOCHE DE DESTELLOS. Pero el miércoles la jornada de NBA resultó también muy brillante, con un Kawhi Leonard anotado 35 puntos para guiar a Toronto a victoria sobre Minnesota; el polémico jugador anotó 18 unidades en la primera mitad del partido y ayudó a que los Raptors se mantuvieran invictos después de cinco partidos y hoy puede ser 6-0 ante Dallas.

Casi al mismo tiempo, en Phoenix, los Lakers lograron su primera victoria de la campaña ante los Suns, con 19 puntos y 10 rebotes de LeBron James y 23 de Lance Stephenson; en este juego los angelinos anotaron 67 puntos en la primera mitad del encuentro, puntaje suficiente para no perder ventaja en la parte final, para marcador final a favor de 131-113.

Pero la gema de la noche fue para Golden State por cortesía de Stephen Curry, que encestó 51 puntos, en especial por 11 triples, ante Washington, todo en tres cuartos y 23 de esos puntos en el primero, lo que para el jugador en cuestión fue solo un día más en la oficina.

CASI SEGURO. Lewis Hamilton es ya múltiple campeón de la Fórmula 1 y es muy posible que el domingo en la CDMX sume otro título, que hace tres días se le negó en Texas en el Gran Premio de Estados Unidos, cuando no pudo dejar atrás en las vueltas finales a Max Vertappen, que terminó segundo, al mismo tiempo que Valteri Bottas, el segundo piloto de Mercedes, permitió que Sebastián Vettel lo pasara y fuera cuarto lugar general.

Las dos situaciones impidieron que matemáticamente el británico se coronara pero es cuestión de tiempo para que lo logre y es casi un hecho que lo haga en nuestro país, aunque no necesariamente ganando la carrera del próximo domingo, simplemente con puntos podría lograrlo, pero eso si fuera un piloto prudente y calculador, pero jure usted que Hamilton saldrá por la bandera a cuadro desde las clasificaciones.

Pero será interesante ver si algún piloto, como Raikkonen lo hizo el domingo en la pista de Austin, logra sorprender y ganar, lo que el finlandés de no hacía desde 2013, y entre los postores, además de los ya citados en estos párrafos, apunte a Daniel Ricciardo y al mismo Sergio Pérez, este último con pocas posibilidades pero no imposibles considerando que estará ante su público, que le festejará hasta los errores más evidente.

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EL FANÁTICO: Norte AFC: Zona Caliente, Inicia Temporada NBA, Cachorro de Schumacher

DATO DEL DÍA. El domingo en la pista de Hockenheim, Alemania, el hijo de 19 años de Michael Schumacher, siete veces campeón de Fórmula 1, aseguró el campeonato de la Fórmula 3 Europea, con el segundo lugar en la antepenúltima carrera del calendario 2018 del serial, que antes tuvo como campeones a muchos pilotos famosos, incluyendo a Lewis Hamilton; Michael Schumacher Junior podría correr en 2019 en F-2 o hasta en la F-1.

NORTE CALIENTE. Una de las divisiones de la NFL que más se ha calentado en seis semanas regulares es la Norte de la Conferencia Americana, donde por lo regular Pittsburgh y Baltimore han dominado, pero este año entraron a la disputa por el sector los dos equipos restantes: Cincinnati y Cleveland, que podrían cambiar mucho el panorama del grupo.

Cleveland se vio mal el domingo ante los Chargers, pero hay que destacar que su quarterback, Baker Mayfueld, lanzó estupendos pases y no es su culpa que le hayan soltado tres que eran claros para completo y anotación, lo que habría cambiado mucho el resultado; créame que en un par de años será contendiente para llegar a postemporada y muy lejos.

Cincinnati perdió al filo del tiempo ante Pittsburgh, pero Anthony Dalton está dando una gran campaña, entre otras cosas ya situándose como el segundo mejor en yardas por pase en la historia del equipo, rebasando al Boomer Esiason y apenas atrás del el legendario Ken Anderson, su quarterback desde finales de los 70 y hasta bien entrada la década que siguió; de hecho su derrota ante Pittsburgh fue un descuido defensivo muy inocente.

Pittsburgh y Baltimore, al margen de sus marcas actuales de ganados y perdidos, ya mostraron que son dos equipos con mucho balance, pero destacando sus ofensivas, la de Acereros con un Roethlisberger como los viejos vinos y en esa misma idea Antonio Brown, mientras la unidad ofensiva de los Cuervos más o menos igual, con una dupla bien acoplada de quarterback-receptor en Joe Flacco y Michael Crabtree, que resurgió al salir de los Saints; póngale atención al Norte AFC, de ahí saldrán muchas emociones el resto del año.

ESPERADA NBA. Philadlephia en Boston y Oklahoma City visitando a Golden State son los partidos que hoy inauguran la temporada de la NBA, una campaña esperada por muchas razones, pero sobre todo por el debut oficial de LeBron James en su nuevo equipo, Los Ángeles, donde tratará de regresarle a la franquicia su glamour ahora perdido y a la par intentará forjar su propia leyenda en un equipo con decenas de jugadores históricos.

El movimiento entre temporadas más significativo es obvio el de LeBron James a los Lakers desde Cleveland, que desinfló a esta última franquicia y renovó el valor del equipo angelino, que en años recientes tuvo muy malas campañas, por lo que ahora el lado fuerte de la liga sigue siendo el Oeste, pero ya no solo por los Warriors con Stephen Curry al frente, sino con unos Lakers de pronto pasando a ser contendientes al título del sector.

Philadlephia, Boston, Toronto, Houston, Oklahoma, Utah, Los Ángeles, Golden State, Portland, Miami, Indiana y quizá hasta los Knicks, serán los que se disputarán la atención, con algunos inesperados que, como siempre pasa, surgen cuando nadie los considera, como podrían ser Milwaukee, Nueva Orleans y Minnesota; por ahora el balón está en al aire y aquí seguiremos de cerca lo que pase en la NBA a partir de hoy.

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EL FANÁTICO: Drew Brees, Semana 6 NFL

DATO DEL DÍA. Cuando Drew Brees llegó a la NFL, fue el equipo entonces de San Diego el que lo tuvo en su roster, pero una lesión hizo que los médicos sugirieran que lo dieran de baja, optando por mantener a Philip Rivers, mientras el primer citado se fue a New Orleans, donde ya ganó un Super Bowl y se ha convertido en el eje de la franquicia y, para muchos, uno de los mejores cinco quarterbacks de todos los tiempos.

EL MEJOR. Si no vio el juego de lunes por la noche entre Saints y Redskins, se perdió el momento histórico en el que Drew Brees se convirtió en el mejor de la historia en yardas por pase, dejando su marca de por vida en 72 mil 103, superando a Peyton Manning, Brett Favre, Dan Marino y John Elway, entre los retirados, y entre los activos a Tom Brady, Eli Manning, Ben Roetlisberger y Philip Rivers, y a cualquier que recuerde o se le ocurra.

Y de estos últimos, solo Brady podría un día rebasar la marca actual de Brees, pero necesitaría dos cosas: que el de los Saints deje de acumular, lo que es imposible en un par de campañas más por lo menos, y tener unas dos temporadas de 5 mil o más yardas, así quizá podría irse como el mejor en yardas por pase de la historia, aunque no creo que le preocupe si no lo logra con tanto anillo de Super Bowl.

Lo que si va a ser interesante es la carrera entre los dos por ver quién termina el ciclo en curso más cerca del mayor de los hermanos Manning en pases de anotación, este tienen 539 en total, mientras Brady llegó a 500 y Brees acumula 499, por lo que a falta de dos terceras partes de la temporada veo difícil que uno o ambos lleguen a alcanzar al exBronco, pero no los descarte, podrían ponernos en el filo de la butaca muy pronto.

SEMANA 6. La jornada comenzó ayer con el partido entre Eagles y Giants (con triunfo de Philadlephia), un tradicional duelo del Este de la Conferencia Nacional, hasta hace unos cinco años la división más peleada de la liga, tanto que hasta se llegaron a escribir libros sobre esas rivalidades y batallas, pero lo mejor llegará el domingo y en la tanda de las 11 de la mañana destaca el juego Pittsburgh en Cincinnati, el primero resucitando y el otro en gran racha.

En ese mismo horario, Chargers visitará a Cleveland y es un juego al que hay que ponerle atención, un consagrado con el visitante, Philip Rivers, una promesa en ciernes con el de casa, Baker Mayfield, además de que los Browns no son ya una vergüenza de equipo; en esa tanda busque Carolina-Washington, Chicago-Miami, Arizona-Minnesota y Seatlle-Oakland, este el primero de tres partidos en el legendario estadio Wembley de Londres.

Para la tanda de las 2 de la tarde, destacan Rams-Broncos y Jacksonville-Dallas, aunque no sería mala opción Ravens-Titans, pero lo mejor es el cierre con el partido nocturno entre Kansas City y Patriots, prueba de fuego para los dos y duelo de estrategas y quarterbacks: Belichick versus Reid y Brady contra Mahomes; el lunes no es mala jornada, con juego entre San Francisco y Green Bay, donde podríamos ver a Rodgers en grande.

Para los que gustan del futbol americano de NCAA, hoy viernes hay dos partidos en ESPN3 desde las 5 pm y mañana hay cuatro por esa misma señal desde las 11 de la mañana. Gracias.

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EL FANÁTICO: Los Pateadores, Esos Flacos Menospreciados; F-1 y Un Portento de Maratonista

DATO DEL DÍA. Además del homerun con bases llenas de Ronald Acuña Junior, luego de 19 entradas sin carrera, para Atlanta ante Dodgers, que convirtió al posible Novato del Año de la Liga Nacional en el más joven (20 años) en la historia de las Ligas Mayores en lograr eso en postemporada, el Sun Trust Park, casa de los Braves desde 2017, tuvo record con 42 mil 385 aficionados, en el primer juego de postemporada en su historia el domingo pasado.

MENOSPRECIO. Durante la existencia del futbol americano como lo conocemos hoy, la posición menos valorada ha sido la de pateador, tanto de despeje como de goles de campo y puntos extra, al grado que muchas veces quizá ha escuchado que cualquiera puede hacer ese trabajo y que países como el nuestro puede hasta exportar pateadores, lo que no es verdad así como tampoco son tan intrascendentes.

De haber tenido pateador seguro para goles de campo y puntos extra, Cleveland estaría invicto igual que Kansas City y los Rams, por poner un ejemplo, y el domingo los Packers  habrían ganado y, en un caso opuesto, los Giants estarían disfrutando de un triunfo como visitantes; y ninguno de los dos estarían con marca tan compleja como 1-4 el primero y 2-2-1 el otro.

Mason Crosby, pateador de Green Bay, quien tiene 12 años en la NFL y es el jugador con más puntos en la historia de su equipo, llegó al domingo con 11 de 12 goles de campo anotados, solo le faltó uno de 52 yardas, distancia muy considerable, pero ante Detroit fue el primero en fallar cuatro intentos de gol de campo y un punto extra desde 1980, cuando tuvo su Domingo Negro el pateador de San Diego, Rolf Bernischke.

El domingo en Carolina dejaron en la presentación salir del túnel hacia el campo, antes de ofensiva o defensiva, a los pateadores y a los de equipos especiales y el honor sirvió: Graham Gano pateo gol de campo con 6 segundos para que los Panters vencieran a Giants y el pateador se metió a la historia como el segundo que logra patada de 63 yardas, junto a Tom Dempsey , que en 1970 lo hizo para Saints ante Lions.

Casi en cada juego o en cada equipo hay cuestionamientos notables en esta temporada respecto a los pateadores, como pocas veces ha pasado en la historia de la liga, pero es solo un aspecto del juego que nos demuestra que este deporte es precisamente de equipo y que lo que parece menos importante, resulta muchas veces ser lo que define un juego, una temporada o hasta la permanencia o salida de un entrenador o sus asistentes.

SEGURO. Después de los triunfos de Lewis Hamilton en Rusia y Japón, son 67 puntos los que separan al piloto inglés desde la cima del standing hasta el segundo lugar, Sebastián Vettel, y faltando cuatro Grandes Premios (EUA, México, Brasil y Abu Dabi), parece un hecho que el británico se llevará otro título de F-1, solo una tragedia lo evitaría.

PORTENTO. Mo Farah, quien ganó diez veces oro o carreras en Olímpicos y Mundiales de 2011 a 2017, corrió apenas su tercer Maratón y ya ganó el domingo un grande: Chicago, en 2 horas, 5 minutos y 11 segundos, 43 segundos menos que la marca europea; Farah debutó en maratones en 2014 con un octavo lugar en Londres y, luego de un receso, ahí mismo fue tercero este año, rompiendo marca británica con 2 horas, 6 minutos y 21 segundos.

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EL FANÁTICO: Dos Invictos NFL, Kansas City y LA Rams

DATO DEL DÍA. Andy Reid, entrenador principal de Kansas City, está en su temporada 20 en esa posición en la NFL, hasta la fecha como uno de los más exitosos en ese periodo con marca de 183 triunfos, 120 derrotas y un empate, con una participación en Super Bowl con Phladelphia y cuatro veces en postemporada con los Chiefs en los últimos cinco años.

ENORME POTENCIAL. Dentro del reducido grupo de invictos en la NFL después de cuatro semanas completas, el que más llama la atención es el equipo de Kansas City y en especial porque lo ha hecho con un quarterback de apenas segundo año de experiencia y con tan solo 23 años, luego de desprenderse de uno que parecía ser el eje de la franquicia.

Alex Smith, ahora con Washington, es un quarterback por arriba del promedio que ha corrido con mala suerte en su carrera, primero fuel estelar en San Francisco pero llegó una lesión y jamás recuperó la titularidad, pues un tal Colin Kaepermick se quedó con el puesto, lo que lo hizo salir hacia el medio oeste norteamericano para instalarse con los Chiefs, de donde ha salido para dejar su lugar a un joven que hace un par de años estaba en la NCAA.

Pat Mahomes es hijo de su homónimo que jugó en las Ligas Mayores de inicios de los 90 hasta casi la mitad de la década pasada; el Mahomes cachorro maravilló a los scouts desde que jugaba en Texas  Tech y aunque apenas lanzó unos pases en la campaña pasada, lo hizo tan bien que los Cheifs y Reid se animaron a deshacerse de Smith, que en 2017 tuvo más de 4 mil yardas por aire, 26 pases de anotación y solo 5 intercepciones.

Por ahora ha resultado: tres juegos de más de 300 yardas, 14 pases de anotación, ninguna intercepción en 90 pases completos y cuatro victorias para su equipo ante Chargers, Pittsburgh, 49ers y el lunes más reciente ante Denver, en un juego que lo mostró a nivel de muchas leyendas; no en vano el reportero de cancha John Sutcliffe, de ESPN, comentó que el año pasado Jon Gruden, ahora con Oakland, lo comparó con John Elway, nada menos.

RESURGIMIENTO. Cuando los Rams regresaron a Los Ángeles fue todo un suceso, por fin la segunda ciudad más poblada de Estados Unidos tenía otra vez NFL luego de más de dos décadas de ausencia, pero esa inercia se desinfló pronto, el equipo dirigido por Jeff Fisher, resultó un fiasco, no anotaba ni en interescuadras y todo pareció un mal espejismo.

Cuando se anunció a Sean McVay como sucesor de Fisher se generaron más dudas que certezas, era demasiado joven para dirigir en la liga a un equipo donde la mitad del roster tenía más edad que él, pero necesitó una temporada para convencer y dejar claro que no era un entrenador promedio con un poco de suerte en su debut, sino un portento que de acuerdo a mucho, acumulará varios triunfos en Super Bowl y este año podría comenzar.

Los LA Rams están invictos y han sido contundentes: Jared Goff acumulando hasta ahora mil 406 yardas por pase, Todd Gurley con ya más de 300 yardas por acarreo, Brandin Cooks con 452 yardas por recepción y Cory Littleton encabezando la defensa con 35 tacleadas y un intercepción; este fin de semana los dos invictos corren peligro, Kansas recibe a Jacksonville y Rams viaja a Seattle, veremos si logran mantenerse inmaculados.

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EL FANÁTICO: Los Nuevos “Chicos Cardíacos” y Otros Destellos en la NFL

DATO DEL DÍA. Nunca en la historia de las Ligas Mayores dos divisiones tuvieron que decidirse con un juego extra luego de un rol regular de 162 encuentros para cada equipo, tal como sucedió ayer en la Liga Nacional, cuando Milwaukee derrotó a Chicago para llevarse el título del sector Central y más tarde hizo lo mismo Dodgers ante Colorado por el Oeste.

INFARTABLES. Definitivamente uno de los peores martirios del mundo del deporte moderno es ser fanático del equipo de Cleveland de la NFL, que apenas ganó 4 juegos contra 44 derrotas en las últimas tres campañas, solo uno en dos años y ninguno en el ciclo pasado de la liga, porque si bien en esta temporada las cosas son visiblemente de otra manera, siguen sufriendo y ahora están 1-2-1 y no 4-0 como debería ser con justicia.

A fines de los años 80 ese equipo, fundado por Paul Brown (un legendario entrenador que luego crearía la franquicia de Cincinnati), por cuyo apellido lleva su sobrenombre mal traducido como Cafés, porque al ser nombre propio no admite la traducción, fue un contendiente en la Conferencia Americana bajo el mando de Sam Rutigliano y con el memorable Brian Sipe como quarterback, equipo que jugaba en el viejo Estadio Municipal.

Llegaron tres veces a la final de la Conferencia Americana y en todas pierden con Denver, dos con ofensivas históricas que tienen nombre y fecha de conmemoración, pero aun así aquel Cleveland levantó pasiones y el grupo fue conocido como The Carciad Kids (Los Chicos Cardiacos), por su manera dramática de ganar a última hora; y ya parecen resucitados, por ahora han perdido dos que pudieron ganar con facilidad y empataron uno que también debieron ganar.

Cleveland tuvo, desde su regreso a la liga en 1999 (la franquicia anterior es ahora la de Baltimore desde 1996), 30 quarterbacks, muchos de ellos elegidos en primera ronda o selección del Draft, pero es ahora que parece que encontraron la piedra filosofal con Baker Mayfield, trofeo Heisman 2017 con Oklahoma; el domingo comandó una ofensiva como hace años no veía Cleveland y, aunque es incipiente, ya está provocando juegos de infarto.

OTROS DESTELLOS. La cuarta semana de la NFL igual dejó otras cosas, como la actuación de Ezekiel Elliott para Dallas, que tuvo 240 yardas totales ante Detroit, 152 por acarreo y 88 por recepción, su mejor marca de yardas totales en un partido en su aún joven pero destacada carrera; el equipo de la Estrella Solitaria no tendrá una gran temporada, ha comenzado dando traspiés, pero su bastión, si no hay lesiones, será seguro siempre Elliott.

Convencido estoy que dos de los mejores quarterbacks de la historia viven sus últimas aventuras: Tom Brady y Drew Brees, que muestran los estragos de la edad aunque su calidad es tan alta que bien podrían durar un par de campañas más jugando a tope, pero Brees la semana que viene hará historia, necesita apenas 201 yardas por pase para ser el mejor de todos los tiempos en ese rubro por arriba de Peyton Manning (71 mil 940) y hay que verlo.

Mitchell Trubisky, quarterback de los Osos, estuvo cerca de sumarse a leyendas como Y.A. Title, Joe Kapp, Drew Brees, Payton Manning, Sid Luckman y Goerge Blanda, que tuvieron un juego con 7 pases de anotación, pero con los 6 que logró el domingo ante Tampa, se unió a algunos como Daryle Lamonica, Sammy Baugh, Len Dawson y Brett Favre. Gracias.

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EL FANÁTICO: Dilema en Tampa, Poder Negro México 68, Pinzas en NFL, Mundo Paralelo

Dilema en Tampa Bay…Poder Negro en la UNAM… Muchas Caricias en la NFL…2018, Un Mundo Paralelo…Tacleadas Para Ver en TV

DATO DEL DÍA. En 1968 Marlin Briscoe hizo que los Broncos le dieran la oportunidad como quarterback pues como tal había sido elegido en el Draft de ese año de la American Football League (que se unió a la NFL en 1970), luego el 29 de Septiembre se convirtió en el primer afroamericano que abrió un juego en esa liga en la posición citada, al iniciar para Denver ante Cincinnati, duelo que este equipo ganó por 10-7.

DILEMA FUERTE. Apenas tres semanas de acción regular en la NFL y bien cabe decir que la espera de siete meses para la temporada ha valido ya la pena, siendo uno de los factores la estupenda actuación de los Buccaneers y en especial de su quarterback aparentemente interino, Ryan Fitzpatrick, que apareció para suplir en algún momento a Jameis Winston sin muchas expectativas luego de sus antecedentes de poco brillo.

Hubo muchas cosas interesantes en la tercera semana, comenzando con el triunfo de Cleveland en el partido inicial del jueves, así como el domingo la gran cantidad de resultados fuera de lo común y las actuaciones relevantes de decenas de jugadores, pero destaco el partido del lunes porque Fitzpatrick se convirtió en el primer jugador de su posición que abre una temporada con tres juegos en fila con 400 o más yardas por aire.

Ese simple dato para algunos, es ya polémica en la liga y no se diga en Tampa, pues el castigo de tres partidos de Jameis Winston ha terminado y ahora sigue un duelo ya mañana para los Bucs ante Chicago, ambos con marca de 2-1, y el dilema es quién debe ser el titular del equipo de Florida, pues Wisnton es el titular pero nunca ha dado lo que Fitzpatrick ha hecho en estos días, pero este último mañana puede caerse estrepitosamente para siempre.

Winston tiene problemas graves de conducta, esta suspensión fue por acoso a una chofer de Uber, pero desde que jugaba en Florida State en la NCAA tuvo ese tipo de situaciones y varias suspensiones, hasta aparece como personaje notable en un documental que denuncia violaciones, acosos y abusos contra mujeres de parte de jugadores de futbol americano de la NCAA por todo Estados Unidos; dilema deportivo y ético por resolver.

PODER NEGRO. El lunes la UNAM recibió a un visitante que hizo historia hace 50 años en su Campus, específicamente en el Estadio Universitario México 1968, en la final de los 200 metros planos de los Juegos Olímpicos de ese año, donde Tommie Smith y John Carlos lograron oro y bronce respectivamente, y fue este último el que antier rememoró la hazaña deportiva pero igual el inicio de la polémica sobre su acto de protesta que aún resuena.

Los dos estadounidense se presentaron a recibir sus medallas y cuando las tuvieron alzaron un puño cada uno con un guante negro, lo que en ese momento representaba el Poder Negro que en su país estaba en plena lucha por los Derechos Civiles, lo que no fue bien recibido por el Comité Olímpico, que pidió su expulsión del evento y de la Villa Olímpica, a lo que se negaron el comité organizador y el gobierno mexicano.

La historia no paró ahí, Carlos y Smith tuvieron una vida muy sufrida en su patria por lo que hicieron, igual el medalla de plata, el australiano Peter Norman, que los apoyó y se ganó el odio de millones en su patria, dejándolo en el olvido y la miseria hasta su muerte, pues ni siquiera en el 2000 fue invitado a los Juegos Olímpicos de Sydney.

DATO DEL DÍA II.  HBO anunció que a partir de 2019 dejará de transmitir boxeo, luego de 45 años y de crear hace alrededor de tres décadas el Pago Por Evento; los más transmitidos fueron Roy Jones Junior y Oscar de la Hoya (32 peleas cada uno), Floyd Mayweather y Shane Mosley (27), Manny Paquiao y Miguel Cotto (24), Lennox Lewis y Bernard Hopkins (23), mientras el mexicano con más transmisiones fue Marco Antonio Barrera (19).

CON PINZAS. La NFL ha lanzado un comunicado que trata de atajar las fuertes críticas de las primeras tres semanas regulares respecto a la protección arbitral hacia los quarterbacks, que para muchos es excesiva, innecesaria y hasta fuera de sentido común, tanto que las cadenas de TV que transmiten (y hasta las que no) han mostrado parodias dignas de risa hilarante, que incluye una donde luego de derribar a un quarterback, se le cubre con cobija.

Entrenadores, jugadores y púbico han protestado y abucheado las marcaciones sobre la considerada rudeza extrema, cuando en realidad en muchas jugadas sencillamente lo que ha ocurrido es la inercia del juego, muchas veces es visible que el infractor no pudo detener su camino y terminó derribando al quarterback ya sin el balón en la mano de este último, algo que hace meses era una jugada normal y hoy es un flagrante castigo.

Muy famosos han sido los “Cazadores de Cabezas” en la historia de la liga, como Conrad Dobler, Reggie White y Lawrence Taylor, pero por ahora no hay nadie que siembre el terror como en su momento ese par y muchos más, de hecho hoy sería imposible verlos jugar como lo hicieron, recibirían castigos y expulsiones; a ver hasta donde dan las suaves y delicadas pinzas de algodón con terciopelo.

MUNDO INVERTIDO. Algunos teóricos de la Física Cuántica dicen que podría haber mundos paralelos al nuestro y si uno ve hoy el standing de la NFL, pareciera que estamos viviendo en un plano existencial fuera de esta realidad y para muestra un ejemplo: Cleveland tiene marca de 1-1-1 (y podría ser 3-0) mientras los Pats están con récord de 1-2, simplemente un escenario de la Dimensión Desconocida o una teoría de Jaime Maussán.

En el Este de la AFC, Miami es líder con marca invicta (3-0), abajo tiene a dos juegos de distancia a Bills, Jets y Patriots, al tiempo que en el Norte de la misma zona es Cincinnati el mejor, empatado con Baltimore, y al fondo, debajo de Cleveland, está Pittsburgh; en el Sur los Titans son los mejores, arriba por puntos de Jaguars, mientras Indianapolis domina a los Texans, y en el Oeste, los Raiders están 0-3 a pesar del regreso del “Chucky” Gruden.

La NFC es algo parecido: en el antes peleado sector Este domina Philadelphia al lado de Washington, y al fondo, muy lejos en nivel de calidad, los antes poderosos Cowboys y Giants, simultáneamente Chicago sorprende dominando el Norte, arriba de Green Bay y Minnesota, mientras en el Sur son los Buccaneers los mejores, por arriba de Saints y Atlanta; donde todo parece normal es en el Oeste, con L.A. Rams comiéndose el mundo.

PARA VER. Detroit-Dallas y luego 49ers-Chargers es la doble jornada de Televisa el domingo, Dolphins-Patriots y Saints-Giants pasarán por Fox Sports, mientras Houston-Colts y Cleveland-Oakland es la jornada que podrá ver por Fox Sports2, mientras ESPN cerrará el domingo con Baltimore-Pittsburgh y el lunes con Kansas City-Denver; mañana en ESPN3 habrá NCAA con el clásico Notre Dame-Stanford desde las 17:30, luego Sur de California (USC) ante Arizona. Gracias.

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