EL FANÁTICO: Candentes Duelas Veraniegas (NBA, Summer Leagues, WNBA)

DATO DEL DÍA. El famoso novelista Paul Auster siempre trae un lápiz o pluma, ya que se lo prometió a si mismo cuando tenía 8 años y lo llevaron por vez primera a un juego de Ligas Mayores, precisamente al Polo Grounds, vieja casa de los Nueva York Giants (hoy en San Francisco), y al salir encontró a Willie Mays y le pidió un autógrafo, a lo que el astro accedió pero no pudo ocurrir porque nadie alrededor traía con qué escribir.

SOLO POSIBLE. El miércoles los San Antonio Spurs mandaron un cambio a los Toronto Raptors a Kawhi Leonard y Danny Green y recibieron a DeMar DeRozan, Jakob Poeltl y la primera selección del Draft de la NBA de 2019, que deberá estar entre las primeras 20, lo que de no suceder convertiría eso en dos en 2020 en segunda ronda.

Sin embargo, este cambio podría no realizarse, pues Leonard, en su plan de divo, desplegado hace varios meses, dice que no está de acuerdo, y tiene derecho, por contrato y años jugados en la liga, a bloquear la transacción pactada, además de que el jugador ha declarado que desea ir a dos destinos únicamente: Lakers o Clippers, lo que se ve igual difícil, porque ambas franquicias tendrían que ver si hay espacio en el tope salarial actual.

Hay tres escenarios: que Toronto y San Antonio involucren a un tercer equipo y se haga un puente a ese y ahí termine Leonard; que este no reporte a Raptors y sea multado por cada juego y entrenamiento que falte y en multas se vaya su salario de la próxima campaña de poco más de 20 millones de dólares; o que el jugador voluntariamente pierda la próxima campaña y espera a que Toronto lo libere sin restricciones; la telenovela está en proceso.

LIGAS DE VERANO. Desde hace años la NBA organiza en verano ligas de poca duración donde los equipos son formados por novatos, sobre todos los elegidos en el Draft inmediato anterior, prospectos protegidos que llegaron vía agencia libre, jugadores subidos de la liga de desarrollo o algunos que se recuperan de lesiones graves, y este año no ha sido excepción, destacando el torneo que recién terminó en Las Vegas por patrocino de un hotel.

Luego de días de acción, el duelo final lo jugaron los equipos de los Lakers y Portland, siendo el primero gran favorito, pero fue el segundo el que se llevó la victoria, apabullando al cuadro californiano, poniendo a los Blazers, junto a Golden State de 2013 y Chicago de 2016, como uno de los únicos que gana el torneo sin perder un solo partido; K.J.McDaniels fue el MVP de la final y Josh Hart, de Lakers, el del torneo, por segundo año en fila.

NUEVA MARCA. El martes en la WNBA, Liz Cambage, del equipo Dallas Wings, logró la mejor cifra de puntos en un solo partido en la historia de la liga al encestar 53 puntos totales, 17 en tiros de campo de 22 intentos, incluyendo cuatro buenos de tres puntos, además de 15 encestes de 16 tiros libres intentados, para efectividad total del 77 por ciento.

Sume que ayer jueves la jugadora en cuestión tuvo otro super partido anotando 35 puntos, los que sumados a los ya citados 53, dan el mejor total de la historia para una jugadora de la liga en partidos en fila en toda la historia de la organización, que nació a fines de los años 90 luego del éxito del basketball femenil en los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996 y el auge que en ese momento disparó el deporte en mención en la NCAA.

La marca supera los 51 puntos de Riquna Williams en 2013 para el desaparecido equipo Tulsa Shock, y deja en tercero y cuarto lugar, respectivamente, los 48 puntos de Maya Moore (en partido de doble tiempo extra) y los 47 de Diana Taurasi (en juego con triple tiempo extra); lo espero con más de esto y otros temas aquí el martes. Gracias.

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LATITUD NORTE: Un Blues Para Les Bleus

Texto enviado por Mario García Madrid

Los 16 hijos de africanos que integran esta selección son el resultado más exitoso de esas migraciones. Hay otros. Durante este torneo más de 600 migrantes africanos murieron ahogados en el Mediterráneo. Hay triunfos que dicen mucho sobre las derrotas», público en su cuenta de Twitter, el periodista argentino Martín Caparrós, posterior al triunfo de Francia sobre Croacia en la final de la Copa del Mundo Rusia 2018.

El triunfo de Francia también es el triunfo de la diversidad y la integración étnica. Es el triunfo de todos los colores trabajando juntos.

A principios del Siglo XX la música del África occidental llevada por los esclavos al sur de Estados Unidos, dio origen al “Blues”, género que llegaría a su consagración en los años 70’s. Francia con una generación de hijos de inmigrantes provenientes de África del norte y occidental logró capitalizar su primera copa del mundo en 1998.

20 años después edificaría la proeza tal como la concibieron los reyes del Blues con «expresiones funcionales de un estilo con acompañamiento o armonía y alejados de la formalidad de cualquier estructura musical». En ese sentido, los dirigidos por Didier Deschamps rompieron cualquier estructura futbolística en el mundial para erigir su propio ritmo. Nadie ha sabido ganar sus partidos de una forma tan eficaz como lo han hecho los galos.

Pocas veces armar y moldear una enorme generación de futbolistas que coincidan en su gran mayoría en el apogeo de sus trayectorias (un híbrido ideal entre físico fresco y suficiente sabiduría competitiva), no se paga con la conquista de una Copa del Mundo. Lo consiguió España con Xavi, Iniesta, Busquets, Xabi Alonso, Iker Casillas, Ramos, Piqué, Villa y Torres. Lo hizo cuatro años después Alemania con Neuer, Lahm, Kroos, Khedira, Müller, Hummels, Goetze, Boateng y Özil; en un momento conjunto de las carreras de sus futbolistas clave que nunca más volvimos a ver.

Y lo ha hecho ahora la Francia de Varane, Umtiti, Lucas, Pogba, Kanté, Griezmann y Mbappé para certificar la importancia crucial de la gestación de una generación de tanta calidad y chispa, poniendo fin –paradójicamente– a la supremacía de los estilos asociativos español y alemán ante, precisamente, una Croacia que ha sido la única selección –de las verdaderas contendientes– que ha basado sus probabilidades de éxito en esta Copa del Mundo, o más bien habría que decir que lo han basado ellos mismos a título individual, en un Modric y un Rakitic que pertenecen a la misma estirpe de dominadores centrocampistas a la que los galos han hecho capitular en este Mundial.

Después de la eliminación de Brasil, Francia encarnaba como nadie el estilo que ha marcado claramente esta Copa del Mundo. Fuerza colectiva, orden defensivo, defensa férrea del área, protección fantástica de todo el carril central, individualidades trabajando a destajo a nivel táctico en lugar de en la búsqueda del lucimiento personal, dinamita en las transiciones ofensivas; un delantero (Giroud) que no ha marcó ningún gol y que tampoco le ha hecho falta para erigirse en imprescindible a través de su trabajo constante para ser un punto de referencia en la salida directa y en la ocupación de los centrales rivales; un pulpo que responde al nombre de Kanté y que además de sacar a relucir sus tentáculos no soltó ni un sólo balón de forma defectuosa en todo el torneo; un torbellino llamado Mbappé que ha supuesto una terrible amenaza muy difícil de contrarrestar para el adversario y tremendamente fácil de encontrar para sus compañeros; y un Antoine Griezmann encargado de ser gestor de ataques y de poner su decisivo pie zurdo al servicio del crucial balón parado, en vez de preferir vestirse de estrella finalizadora como su perfil hacía indicar.

Francia ha sido tan austera en su idea como rica en recursos, ha sacado petróleo de esa combinación en su justo equilibrio para convertirse en un frontón plagado de resortes prácticamente incontenibles y ha hecho un arte de la economización de sus fortalezas. Su robustez defensiva y su “colmillo” y facilidad para aprovechar las ocasiones en ataque –preferentemente explotando espacios–, le ha permitido no comenzar nunca por debajo del marcador y –a excepción del banal partido ante Dinamarca (0-0)–, le ha posibilitado asimismo marcar siempre el primer gol, un aspecto fundamental para su ejemplar gestión de los ritmos del partido y de las alturas a la que este se desarrollaba, que eran con suma frecuencia las que Francia deseaba o, al menos, a las que Francia no le importaba que se jugase, como se pudo deducir del elevado dominio en campo rival que ejerció Croacia en la primera parte de la final. Un sometimiento más visual que concreto. Tan real como infructuoso. Francia resistía y esperaba con la seguridad de tener todo bajo su control y de poder y de saber sacar ventaja en cualquier momento propicio a través de su actitud siempre reactiva, contundente, ágil, potente y eficaz.

El fútbol es de los futbolistas y Francia tiene a los mejores –en cuanto a combinación de calidad y cantidad–, de todo el panorama futbolístico mundial.

La presente generación –conformada por los 23 flamantes campeones del mundo–, ha sido la quinta selección más joven de las 32 selecciones que han estado presentes en Rusia, con una media de poco más de 25 años. Y por si la proyección de sus figuras ya consagradas no fuese suficiente, cuenta con una fantástica amalgama de jugadores que irá matizando –si la gestión del triunfo se realiza con inteligencia–, su condición de gran rival a batir a partir de este momento con Lafont, Aouar, Upamecano, Rabiot, Maxime López, NDombele, Coman, Augustin y un larguísimo etcétera de futbolistas igual de preparados para seguir reafirmando, solidificando y haciendo más competitivo si cabe el nuevo estilo imperante en el universo futbolístico, al menos a nivel de selecciones. El nuevo estilo imperante que Francia ejemplifica como nadie. La pura y dura imposición en todas las fases del juego de una mezcla físico-técnica que no tiene comparación hoy en día.

Poco importa que su futbol no represente la vertiente más brillante posible del juego, ni la más estética, ni la más seductora o fascinante. Poco importa porque han demostrado que su futbol sí es el más ganador. Y nadie más tiene esa fórmula de una forma tan natural en toda una generación de jugadores y también en sus potenciales sucesores. Francia ha utilizado la bandera del “Blues” para musicalizar una final histórica. Y lo que puede tener ante sí –después de conseguir su segunda estrella–, es la apertura de un ciclo de dominio en el fútbol de selecciones. Si –como ha ocurrido en Rusia–, vuelve a demostrar que está más preparada que nadie para volver a merecerlo. Si ninguna selección da un contundente paso al frente y si Deschamps sabe generar el hambre del que suele pecar quien ya ha sido campeón, esta generación tiene todas las condiciones a su alcance para seguir aspirando a ganar y para seguir teniendo –como esta Copa del Mundo–, aquello que merece.

Twitter: @MGM_Sports

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A NIVEL DE CANCHA: Un Lugar Absolutamente Merecido

Texto enviado por José David García.

El Mundial de Rusia ha sido la mejor muestra sobre lo que venía contando hace un par de semanas en este mismo espacio: el trabajo colectivo, los esquemas conservadores y la preparación física – atlética se ha ido imponiendo poco a poco al talento. Ojo, esto no quiere decir que los grandes dejen de serlo y que los magnos eventos hayan dejado de ser de unos cuantos como la misma historia demuestra.

Es un hecho que las escuadras que siguen ganando son aquellas que cuentan con los mejores jugadores, que tienen más experiencia y bagaje en las últimas instancias. Pero también es indudable que algo ha cambiado. El juego se ha vuelto mucho más parejo a pesar de que las potencias siguen llegando a las instancias decisivas; les cuesta más trabajo adherirse a ellas y el drama ha sido un escenario constante en los panoramas tanto de clubes como de selecciones.

Esta copa del mundo ha renovado nuevamente las expectativas. Nuestra capacidad de asombro volvió a la luz y nos dimos cuentan que todavía la conservábamos en lo más profundo de nuestro ser. Croacia ha sido la selección abanderada de ese sentimiento.

En un fútbol atascado de explicaciones científicas, tanto tácticas como estratégicas de cómo llegar a la victoria, surgen ejemplos que comprueban que la solución también pueden ser aquellas que emanan del sentimiento, el orgullo, la gallardía, el coraje y sobre todo del corazón. Los croatas le demostraron al mundo hasta donde un equipo puede llevar al máximo de sus capacidades mientras se tenga el carácter necesario para afrontar los escenarios de máxima tensión.

El equipo balcánico no es un ejemplo de un magnífico proyecto deportivo, sino de la personalidad de una generación fortalecida tras las secuelas de la batalla de la guerra. Prácticamente todos los integrantes de esta generación vivieron en carne propia los efectos que puede dejar un conflicto bélico y como se puede desangrar una nación por el egoísmo de unos cuantos.

Croacia ha demostrado hasta donde se puede llegar sabiendo combinar y canalizar el coraje con el talento. Su virtud colectiva ha sido la de ser una escuadra valiente, solidaria, trabajadora, segura de sí misma y sumamente responsable. Su futbol ha sido efectivo, seguro, compacto, por momentos rudo pero muy capaz en la última zona.

Su trascendencia no solo tiene que ver con una cuestión mental sino de calidad con la pelota. Croacia llegó hasta este sitio porque sus futbolistas se encuentran en la mejor exposición y competencia que un futbolista profesional puede tener. Modric en el Madrid, Rakitic en Barcelona. Brozovic y Perisic en el Inter. Lovren en el Liverpool. Mandzukic en la Juve, Vrsaliko en el Atlético Madrid y Kovacic también en el Madrid. La máxima competencia les ha otorgado ese estirón que cualquier país desearía.

No como otros que piensan y sueñan en cosas chingonas, pero que no ejecutan para tener ese lugar en el punto álgido del balompié y continúan en un estancamiento eterno en el mismo agujero negro de siempre.

Los croatas son justos finalistas. No importa el pretexto que les quieran poner; que su cuadro era más sencillo, no dejó a los grandes candidatos en el camino, su fútbol no ha sido digno de admirar y demás banalidades para siempre demeritar los logros de los pequeños.

Francia es el favorito sin duda. Cuenta con un plantel más completo en todas las líneas, son más veloces, más solventes en defensa y tiene futbolistas más capacitados en la última zona de la cancha.  Pero no se puede negar el enorme corazón mostrado por un país tan chico con tan solo cuatro millones de habitantes. Algo no visto desde la doble proeza de Uruguay en 1930 y 1950 cuando conmocionaron al mundo al vencer 1-2 a Brasil en el mítico maracaná.

No se trata de si te derriban, se trata de si te levantas, decía el legendario entrenador Vince Lombardi. Los croatas, basados en la terquedad bien entendida, lo han hecho las veces que han sido necesarias. Señal inequívoca que la personalidad, el coraje, la gallardía, el carácter y la valentía, siguen siendo valores muy importantes para seguir ganando en un juego que a la distancia, se ha vuelto demasiado teórico y de manual.

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EL FANÁTICO: Posibilidades Para LeBron James y Para la Fórmula Uno

DATO DEL DÍA. El mundo del cine y la música suele tener muchos aficionados al automovilismo, cono fue el caso de los ya fallecidos, músico y actor respectivamente, George Harrison y Paul Newman; el exBeatle era un asiduo visitante a las carreras de Fórmula Uno y amigo de personajes como Bernie Ecclestone y Jackie Stewart, mientras el famoso actor norteamericano llegó a correr autos y a ser dueño de un equipo de la Indycar.

LeBRON EN L.A. Desde que se hizo oficial la firma de LeBron James con los Lakers de Los Ángeles, mucho se ha especulado si fue o no una buen decisión de parte del jugador (nadie duda de lo hecho por el equipo) o si debió mejor elegir otro destino, especulaciones que se generan a partir de la cantidad de distractores que tendrá en la urbe californiana, que no tuvo tanto en Miami y menos en Cleveland, y si esto afectará o no a su nivel de juego.

Obvio que no soy adivino y no puedo saber ni siquiera qué pasará dentro de una hora o mucho menos, no tengo el don (qué más quisiera yo) que hoy tienen de pronto millones de mexicanos que auguran, sin el más mínimo ápice de duda, un desastre nacional con el gobierno federal recientemente electo, pero si puedo pensar en una posibilidad potencialmente probable y es que James no se irá a pique, sino todo lo contrario.

Considero que eso puede pasar porque ha dejado bien claro que es un profesional donde sea, lo hizo bien en Miami y lo mismo en su estado natal con los Cavaliers, no ganó todo pero casi y puso en el mapa a las dos franquicias, y hay oro factor, sigue con hambre de campeonatos y quizá la metrópoli angelina será su último destino antes del retiro de la NBA y ahí puede conseguir más de lo hecho, al menos creo, un par de títulos más que no le estorbarán.

Hará más publicidad y en consecuencia dinero, mucho, será más mediático y por ende más criticado y alabado, se relacionará con gente famosa muchas veces y en más de una ocasión lo veremos involucrado para bien o para mal en escandalitos hollywoodenses, pero no creo que su juego decaiga más allá de lo normal por el paso del tiempo, pero creo si lo veremos en finales de nuevo y con un equipo alrededor a su medida.

MEDIA TEMPORADA. La Fórmula Uno este año tendrá 21 eventos y se han corrido 10, de los once restantes los cuatro siguientes con todavía dentro del Viejo Continente en lo que se conoce como la “Temporada Europea”, luego vendrá el tour por Europa del Este, específicamente Rusia, tres eventos en nuestro continente, incluyendo la visita a México, y carreras en Oriente y Medio Oriente, una segunda parte muy prometedora.

Hasta hoy hemos tenido cuatro ganadores diferentes, un piloto de Marcedes, uno de Ferrari y dos de Red Bull, que se han dividido los triunfos así: el alemán Sebastián Vettel , del equipo italiano señalado, cuatro, el inglés Lewis Hamilton tres, con el equipo alemán  citado, el australiano Ricciardo y Jos Verstappen, ambos dela escudería austriaca del toro, dos y uno respectivamente.

Algunos creen que los finlandeses Raikkonen y Bottas, merecen tener un triunfo cada uno al menos, pero en el primero difiero, siempre ha sido un escudero y esa es su función al lado de Vettel, aunque creo el otro pudo y puede ganar; pienso que queda una estupenda segunda parte de temporada de F-1.

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A NIVEL DE CANCHA: El Adiós de Cristiano, Hasta Siempre

Texto enviado pro José David García

Luego de nueve años, Cristiano Ronaldo deja al Real Madrid. Lo deja, y lo hace de forma valerosa. Tal vez no como muchos lo quisieran dentro de un mundo ideal romántico – con una despedida y una foto junto a sus trofeos y con la presencia de sus aficionados – pero lo hace con la cabeza alta. Con la conciencia tranquila de saber que dio todo de sí para entregarle resultados, títulos y goles, a una entidad que los reclama a cualquier futbolista que pisa sus territorios desde el primer día. Mas cuando se es un jugador que vive permanentemente cercano al área.

Por C. Ronaldo no quedó. Fueron nueve años de goles, títulos, trabajo, profesionalismo, liderazgo y mentalidad ganadora. Porque tal vez Cristiano ya no era el jugador autosuficiente de los primeros años. Aquel extremo que tenía la extraordinaria capacidad de recorrer 60 o 70 metros a máxima velocidad con y sin pelota y desbordar al que se le pusiera enfrente. Pero se había convertido en un depredador insaciable que liquidaba todo prácticamente a un solo toque. Y ese es su gran mérito. El saberse reinventar para seguir siendo útil y aportar a la causa.

Real Madrid pierde a un líder, eso es un hecho. A un tipo que nunca rehuyó la crítica, los momentos de presión y las crisis. Al contrario, las abrazó y las fundió como parte de sí. Las canalizó, las aceptó y después en la cancha, con su juego y sus capacidades de extraterrestre, las silenció y cerró la boca a muchos que día tras día siempre intentaron hundirlo por cualquier cuestión, por irrisoria que fuera. Ya sea deportiva e inclusive no deportiva.

Es un tipo ganador, con una mentalidad poderosa y aprueba de todo. Muy superior a la de sus rivales. Por esa razón, en muchos encuentros y eliminatorias, el Madrid salía avante. Por la personalidad y carácter triunfador por tipos como Cristiano. Que creían hasta final.

Cristiano se va. Sí, escúchelo bien, Cristiano se va del Madrid. Una decisión sorprendente pero esperada. Las señales estaban presentes y era imposible detener el vendaval mediático que se avecinaba con un mundial todavía en juego.

El Madrid, para bien o para mal, ha sido la única entidad capaz de eclipsar al mundial. Florentino, instalado en su ego y soberbia administrativa, estaba indispuesto a ofrecerle la subida de sueldo que tanto añoraba el jugador luso. Se la merecía, la verdad. A pesar de sus 33 años, Cristiano se había ganado ese derecho por las glorias del pasado, y por lo que todavía, podía y puede aportar a las necesidades de un equipo. Pero el club, estaba en su derecho de decir que no. Nadie está por encima de las instituciones. Y Cristiano, por más Cristiano que fuera, tampoco lo estaba.

Pero era una relación que estaba descocida desde hace buen rato. Ya no se llevaban bien. No se aguantaban. No se soportaban. No se querían. Florentino no estaba por la labor de aumentarle a 30 millones por temporada en su contrato, como CR tampoco estaba en las mejores condiciones para aceptar un trato que a su consideración, siendo la figura que es, era inaceptable.

Había poca esperanza que el problema se solucionara. El portugués quería otros retos y un cambio de aires al haberlo ganado todo como merengue, y el club, quería desde antes de terminar la temporada, hacer una renovación importante en la plantilla para construir el proyecto del futuro con nuevas caras y darle frescura a la entidad. Cada quien con sus ideas.  Es muy válido y aceptado.

CR7 representa lo más importante de este juego y lo que da trascendencia: el gol, y él lo tiene como pocos.

Se ha convertido en un banco suizo que resguarda como nadie las anotaciones. Algo que realza al jugador en estos tiempos en donde importa más las cuestiones cuantitativas que cualitativas y se voltea a ver las vitrinas constantemente. En cualquier lugar y a cualquier hora del día.

El fútbol es inmediatez. Es el día a día y los resultados que puedes producir en el corto plazo. Y en ese lapso corto de tiempo, no tengo la menor duda que el mayor perdedor en la operación es el Madrid. Porque era el estandarte, la estrella, el goleador. TU goleador y el que resolvía en los momentos cumbres para levantar los trofeos. Ahora, refuerzas a un rival directo por la Champions como lo es la Juventus, equipo que siempre ha sido del agrado del portugués y que le aportará la mentalidad ganadora que le ha hecho falta en los últimos tiempos para ganar la Copa de Europa.

La liga española también es una damnificada. Se terminó la eterna rivalidad con Messi. Algo sano y necesario. Que los hacía mejores. Más competitivos y con las ganas de superarse fin de semana a fin de semana. Que hacía prender los debates por saber quién es el mejor. Quien de los dos tiene un lugar más preponderante en la historia del juego.

Cristiano tuvo la capacidad de revelarse en los tiempos de Messi e instalarse en la conversación: “¿Será el mejor de la historia? ¿Ganando la Eurocopa con Portugal, ya tiene un sitio en la primera fila de la historia? ¿Con tres Orejonas consecutivas ya lo habrá logrado? ¿Con este gol de chilena en Champions ya lo es? ¿Ya es lo que siempre ha querido ser? ¿Es el mejor jugador en la historia del Madrid? ¿Ya está por encima de Di Stefano? Preguntas que jamás tendrán una respuesta unánime por X o Y razón.

No han pasado más de 24 horas desde su adiós y en España ya lo echan de menos. No es para sorprenderse ni sonrojarse.

Cristiano se puede ir en paz. Él no le debe nada al Madrid y el Madrid no le debe nada a él en el sano entendido de las dos posturas. Cada quien mirando por sus intereses y tratando de llevar la fiesta en paz sobre todo con los aficionados del club que son los que sufren y disfrutan con los triunfos de los blancos.

Un jugador que deja una huella imborrable en la casa blanca a tal punto de ser el mejor futbolista en la etapa contemporánea del club y posiblemente, el mejor de la historia en su totalidad de la entidad merengue. A ese punto llegó. Seguramente tienes cuerda todavía por andar. No es un hasta nunca, sino un… hasta siempre Cristiano.

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EL FANÁTICO: Tres Grandes Héroes Ignorados

DATO DEL DÍA. Así como hay Juegos Olímpicos para atletas de todo color, religión y origen, hay un evento similar solo para atletas judíos y se llaman Juegos Macabeos, se celebran cada cuatro años en Israel y van 17 ediciones, la más reciente en 2017, con asistencia de casi 10 mil atletas de casi 70 países y el mayor ganador de medallas fue Israel.

MIENTRAS. Medios deportivos en México, nacionales, provincianos y transnacionales, siguen lamiendo la herida del fracaso una vez más del equipo mexicano en el Mundial de Rusia, echando la culpa a Neymar, a quien han tratado de reducir a través de acusaciones dignas de adolescente de secundaria, mientras mexicanos y de otros países han realizado hazañas que ni se han mencionado, aquí tres casos.

AMALIA SÁNCHEZ. El 2 de Junio se llevó a cabo en Hawaii una edición del Medio Ironman 70.3 que tradicionalmente se realiza en ese sitio, con participación de los mejores del mundo en la especialidad, competencia que comprende, en orden, 1.9 kilómetros de nado en mar abierto, 90 en bicicleta y 21.1 corriendo, para completar 113 kilómetros o 70.3 millas, y de ahí el nombre.

Amalia Sánchez Albo, nacida en CDMX, de 27años, 1.59 de estatura y 54 kilos de peso, ganó la categoría de damas entre 25 y 29 años, con tiempo de 5 horas, 15 minutos y 18 segundos, divididos en 26 minutos y 57 segundos de nado, tres horas y 38 segundos de ciclismo y una hora, 42 minutos y 48 segundos de carrera, siendo primera en su categoría, igual en su género y séptima general en nado; segunda, 27 y 210, respectivamente, en la bicicleta; y primera, 13 y 110, igual de manera respectiva, en carrera.

Una proeza que pasó desapercibida para medios y público mexicano porque estos estaban entretenidos en los preparativos del equipo mexicano para el Mundial, pero que bien valía la pena haber destacado, pues esta joven está en un deporte con poco o nulo apoyo y ha logrado resultados realmente impresionantes.

PATRICIO O´WARD. El domingo pasado en el óvalo de una milla de Iowa, donde se corrió una fecha más del calendario de la IndyCar, se celebró también una prueba de la llamada Indy Lights, y el ganador fue el mexicano Patricio “Pato” O´Ward, de 19 años y con experiencia en diversas series desde que pasó del Karting a los autos en 2013.

O´Ward dominó desde la pole position y de lado a lado las 100 vueltas al Iowa Motor Speedway, para llevarse su cuarta victoria del año y ponerse al frente de la serie por el momento, arriba de Colton Herta, que encabezaba la clasificación antes del evento; incluso ya aprendió a controlarse cuando siendo líder entra el Pace Car, un defecto del pasado.

TRAVIS PASTRANA. Este norteamericano de 34 años rompió el domingo por la noche tres marcas impuestas o intentadas por el legendario motociclista extremo Evel Knievel, usando para cada salto un moto de la también legendaria marca Indian y un traje parecido al de su antecesor, quien en los años 70 fue un icono mundial, también famoso en México.

Patrana primero saltó 52 autos alineados costado a costado (aproximadamente 47 metros), dos más que Knievel; luego saltó 16 autobuses puestos lado a lado (más o menos 65 metros), dos más que su referente de los 70; al final saltó sin incidente la fuente completa del Hotel Cesar´s Palace, lo que Knievel no pudo en 1967, sufriendo múltiples fracturas.

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A NIVEL DE CANCHA: Choque de Trenes en Primera Semifinal

Texto enviado por José David García

En la previa del partido se había formado un panorama con una lectura complicada. Era un choque de trenes. Tanto Francia como Bélgica, si bien son dos equipos con muchas armas individuales en ataque, también son dos conjuntos que no les incomoda el hecho de no tener la pelota. Prefieren estar bien parados, agazapados y acorazados en propio terreno, y, a partir de ahí, explotar los espacios que queden por delante para recorrerlos con velocidad, cambio de ritmo y electricidad.

En esta Copa del Mundo ninguna de estas dos selecciones había mostrado una idea de juego que a priori fuera atractiva para la vista del aficionado. No son equipos protagónicos desde la pelota, que ubican mucha gente en el área rival, que salen jugando desde el fondo y que completan muchos pases en la misma fase ofensiva.

No lo hacen. No les gusta mucho pero tampoco les incordia esa papeleta de aguantar y esperar. Esa era la duda del encuentro. Saber quién iba a tomar el papel principal del partido y quien iba a buscar por iniciativa propia, el balón y la posesión de la pelota para ser el mandón.

La realidad de la eliminatoria pasaba por ver quién era capaz de anotar el primer gol. Por tanto en este escenario, la segunda cara del juego era importantísima: pelota parada, rebotes, juego ríspido y la fortuna, ante la paridad de fuerzas en cuanto al trámite que los dos podían realizar.

El primer tiempo fue muy parejo y entretenido. Ambas selecciones generaron ocasiones de gol suficientes para mover el marcador. Bélgica manejó mejor el trámite controlando más el esférico. Los franceses ocasionaban ruido y provocaban sus situaciones en base a contragolpes y pelotazos largos buscando las corridas feroces de Mbappé y la pausa e inteligencia de Griezmann. Que naufrago en el protagonismo debido a lo activo y participativo que estuvo Hazard, el mejor de la cancha en ese lapso de juego.

Al comienzo del segundo tiempo, el encuentro tenía las mismas sensaciones: juego abierto con ocasiones de gol y sin tener un dominador claro. En esa lucha, los franceses, en una jugada de táctica fija, dicho y hecho, se fueron al frente en el marcador. Gracias a un cabezazo impoluto de Umtiti. El escenario cambió. Ante la necesidad los belgas estaban obligados a tomar la pelota, monopolizarla y en base a ella meter al conjunto galo en su campo.

No necesitaron ser muy incisivos. Francia, al verse con la ventaja en el encuentro, por decisión colectiva propia, se colocó en su terreno, se resguardó en su cancha y le dio el rol principal a los de Martínez.

Fueron insistentes, buscaron lastimar por todos los sectores de la cancha pero con poca imaginación. Los belgas no tuvieron muchos recursos para lastimar a un cuadro francés bien establecido en zona baja. Su ataque fue predecible y se entercaron mucho con los centros laterales para Lukaku y Fellaini que son dos torres.

Solamente encontraron apertura por el sector derecho con Mertens que entró de relevo para la parte complementaria. Aun así fue insuficiente. Varane y Umtiti tuvieron un partido inmaculado. Defensivamente Francia nunca sufrió. Equipo equilibrado, bien parado y solidario en el trabajo defensivo. Giroud y Griezmann corrieron la milla y Mbappé sigue como el dios absoluto de esta selección.

Bélgica fue un cuadro honorable. Compitió bien y lo intentó hasta el final, pero ya no les dio chanca para trascender. Ahora esta generación, inagotable en talento, tiene el premio de consolación de poder superar a la generación de Enzo Scifo y Jean – Marie Pfaff  lo realizado en México 86 cuando cayeron en semifinales ante Argentina para después quedarse con el cuarto lugar en donde claudicaron precisamente contra los franceses.

Francia es un equipo serio, completo en todas las líneas, equilibrado y muy veloz de medio campo hacia el frente con una gran capacidad destructiva para cualquier defensiva. Llegan a su tercera final en copas del mundo y con la oportunidad inmejorable, de reivindicarse después de la debacle ante los portugueses en Saint Denis hace dos años y poder hacer olvidar a la generación de Zidane y compañía, que unió, a finales de siglo, a toda una nación a través de la pelota.

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EL FANÁTICO: Irresponsables Medios Deportivos Mexicanos

DATO DEL DÍA. Los dos deportes más recurrentes en el cine norteamericano son el boxeo y el beisbol, de ambos se cuentan centenares de películas que los usan como tema principal o incluyen escenas o diálogos donde son parte importante o referente histórico o cultural, mientras en el cine europeo el deporte más común ha sido el futbol soccer; en el cine mexicano, el box y la lucha libre son dos disciplinas deportivas muy socorridas como tema.

RESPONSABLES. Sé que algunos o muchos pensarán que nada tengo que hacer comentando algo sobre futbol soccer, pues no es el tema común de esta columna, sin embargo, tengo que decir que es un deporte que sigo desde hace más de 40 años sin ser mi favorito, pero no le pierdo detalle y lo disfruto tanto como cualquier seguidor fiel, más ahora en este tiempo en el que es posible seguir ligas muy importantes de diversas latitudes.

Confieso también que me defino como Damnificado de Argentina 1978, es decir, una persona que no cree en lo absoluto que cada cuatro años llegó el momento del equipo mexicano, término que tomé del escritor regiomontano David Toscana, uno de los narradores mexicanos más notables de esta época, cuando hace tiempo lo entrevisté y por mera curiosidad le pregunté “¿Tigre o Rayado?”, a lo que me contestó el término citado.

Aclaraciones hechas, entro al tema de la responsabilidad de los medios de comunicación en la desilusión que otra vez sufre mucha gente alrededor del papel hecho por el equipo mexicano en el Mundial en curso, papel que fue de lo superlativo e histórico a lo ridículo y penoso, y que una vez más los medios, especialmente nacionales y transnacionales, han tratado de justificar y explicar echando culpas a diestra y siniestra, evadiendo la propia.

Desde hace 40 años, precisamente antes de Argentina 78, los medios mexicanos, mal llamados nacionales, se desbocan en elogios y generan día a día altísimas expectativas que la afición se cree sin pensar, no por nada cientos o miles hasta hipotecan el patrimonio familiar o personal para irse a seguir al equipo nacional pensando que serán campeones, y como siempre, regresan desilusionados, endeudados y ahora expuestos en redes sociales.

Esta vez había al parecer “argumentos”, pero terminaron siendo otra vez juicios de valor por demás subjetivos, en pocas palabras meros deseos personales e irresponsabilidades al calor de la discusión vacía y falta de todo sentido periodístico, es decir, sin objetividad y en muchos casos, sin conocimiento de la más mínima causa, sin mayor sustento que haber pisado una cancha, como se justifican montones de exfutbolistas convertidos en periodistas.

Otros ya lo hacen con cierto dolo, faltando a los principios básicos de su profesión, el periodismo, sabiendo de sobra que no es ni con mucho el equipo mexicano un candidato a ganar a los grandes, salvo un golpe de suerte  o una esporádica gran actuación, como fue esta vez ante Alemania, lo que en esta ocasión permitió a esos irresponsables irse de bruces en elogios desmedidos, hacer cuentas anticipadas y ahora culpar de todo a Neymar.

Es hora que nuestros medios sean más responsables, comenzando por poner filtro y alto a tantos seudoperiodistas que jugaron futbol y ahora cobran bien simplemente hablando sandeces, a la vez que los periodistas estudiados o empíricos se ajusten a las normas elementales de la profesión, lo que haría que informaran y no solo especularan, y por último y no menos importante, dejaran de hacer caso a las cursis tonterías de los jugadores.

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A NIVEL DE CANCHA: Potentes Decepciones

Texto enviado por José David García.

Esta Copa del Mundo ha tenido como principal característica la paridad: cualquiera le puede ganar a cualquiera sin importar las diferencias de calidad, preparación y mentalidad. Hoy parece que es más fácil encontrar la victoria cuando a priori se sale a un terreno de juego sin interés en la misma.

Parece que la fuerza, esfuerzo y destrucción están por encima de la calidad, talento e imaginación individual. Tomar el protagonismo, monopolizar la pelota y querer instalarla en campo rival teniendo control absoluto de la misma, es un peligro. Los esquemas defensivos y conservadores han llevado ventaja frente al fútbol alegre y ofensivo.

Querer imponer condiciones desde el inicio de los encuentros al parecer hace referencia a la crónica de una muerte anunciada: si vas a ser el mandón, llegar con mucha genta al área rival y adelantar líneas constantemente, después atente a las consecuencias. Pues el fútbol de hoy no solo exige posesión, buenos gestos técnicos e intenciones. Ahora es necesario atacar con velocidad, sentido, rapidez y hasta simpleza. Facilitarle al jugador, por más capaz que sea, las maneras de ofender al contrincante, aun si este es muy limitado, para que no te agarren mal parado.

Este mundial es la clara muestra de que el juego exige cambios. Hoy la figura del entrenador toma un papel preponderante en el fútbol. Si el grande cayó contra el chico es por alguna razón o falla táctica. Por qué el técnico no supo explicar o transmitir el mensaje de forma adecuada. Pero eso le quita importancia a los verdaderos protagonistas del juego: los futbolistas.

España se derrumbó frente a una tosca y rocosa Rusia con una formula tan simple como antigua; defender en bloques bajos, líneas juntas y dos puntas para proponer por momentos, una presión en la circulación del medio sector. No tuvo imaginación y capacidad para dinamitar el partido y abrir una defensa bien parada que tampoco fue exigida ante el fútbol rácano y predecible de los ibéricos.

No tuvo alegría y emoción. Encanto y sorpresa. El tener más tiempo la pelota te da mayor probabilidad de ganar porque estas más cerca del arco contrario, y por ende, en teoría, puedes generar más. Pero no garantiza la victoria. No cuando eres poco inteligente y audaz para encontrar las debilidades de tu contrincante. Todas las luces iban dirigidas a Hierro.

Pero la realidad es que los que ejecutan y toman las decisiones son los jugadores. Y ellos, quitando aparte la responsabilidad del entrenador al ajustar y meter los cambios tarde, tampoco se revelaron ante la falta de condiciones futbolísticas, con coraje y gallardía.

Alemania, el campeón del mundo, sufrió una situación parecida. Equipo constante, regular, sabio y ganador. Parecía que la transición y cambio generacional se hacía en el momento y época adecuada.  Que la transformación en el estilo de juego y condiciones de sus jugadores la harían todavía una mejor selección.

Equipo dinámico y camaleónico. Capaz de tocar, circular el esférico por toda la cancha y acelerar en la última zona cuando hay campo para correr. Nada de eso funcionó ni apareció. En cambio se vio un conjunto cansado, avejentado y con pocas respuestas desde la banca. Con futbolistas incapacitados de representar al equipo nacional por su momento futbolístico y con la añoranza de rostros nuevos que por merecimientos, no fueron convocados.

Ni mentalidad, cabeza fría y estabilidad emocional. Ninguna de esas virtudes se notó en los campos rusos para los germanos. Cerraron su peor participación en la historia de los mundiales. Francia y Brasil siguen vivos. Instalados entre los ocho mejores equipos del mundo, no han mostrado ni cerca, el potencial colectivo que en sus filas ostentan. Mbappé por un lado y Neymar del otro. Ambos se han echado el equipo a su espalda y han definido el camino de la victoria.

Bélgica sigue sin mostrar mentalidad ganadora a pesar de darles la vuelta a unos insistentes japoneses. Argentina y Portugal teniendo a los mejores jugadores del mundo, no pudieron avanzar más de la cuenta. Ambos justificados por la falta de acompañamiento, pero la realidad es que fueron poco participativos e influyentes en el juego.

Los grandes han decepcionado por juego y resultado. Solamente falta esperar si con el paso de los días, la competición nos regala una sorpresa mayúscula, o los favoritos continúa adelante aunque las sensaciones no sean favorables. Al final, si se levanta el trofeo, los análisis previos y posteriores en el desempeño poco importan.

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EL FANÁTICO: LeBron en Los Ángeles, Premios en la NBA y la Misma Historia Desde 1978

DATO DEL DÍA. En las elecciones del domingo en nuestro país, dos históricos del futbol mexicano ganaron puestos muy importantes de elección popular: Cuauhtémoc Blanco se convirtió en gobernador electo del estado de Morelos, luego de haber sido presidente municipal de la capital de esa entidad, Cuernavaca, mientras Manuel Negrete ganó la alcaldía de Coyoacán (CDMX) por PAN-PRD-Movimiento Ciudadano. Además Erick “Terrible” Morales, excampeón mundial de boxeo, será diputado federal por Morena.

LeBRON JAMES. Imagine que es uno de los mejores basquetbolistas de la historia de la NBA y tiene cuatro o cinco años de vida activa al máximo nivel, además busca un sitio donde pueda explotar su fama y talento para amasar la mayor cantidad de dinero posible antes del retiro, sumando que su ego por ser declarado el mejor de todos los tiempos, por arriba de Michael Jordan, es incontrolable y necesita reflectores en cantidad.

Si considera lo anterior, no cabe la menor duda de que solo tendría dos opciones: Nueva York y Los Ángeles, pues ninguna otra ciudad ofrece todas las posibilidades citadas arriba, por ende no es nada raro que LeBron James esté por firmar un contrato de cuatro años por 153.3 millones de dólares con los Lakers, su mejor elección por ahora pues ir a los Knicks significaba comenzar debajo de cero y con el equipo angelino hay algo de estructura.

Si vale o no la cantidad señalada, no es punto de discusión, pues para muchos es ya mejor que Jordan hace rato, pero al margen de esta consideración tan subjetiva, el tipo lo vale porque sabe cargar a un equipo en los hombros y llevarlo a ganar títulos, pero con los Lakers tendrá compañeros que solo tuvo en Miami, de ese nivel para ser preciso, y ayer el equipo del centro de California se hizo de los servicios de nada menos que Rajon Rondo.

Los Lakers han tenido al menos tres grandes épocas en su larga vida en la NBA, primero cuando estaban en Minneapolis, una de las llamadas Ciudades Gemelas, donde se convirtieron en un equipo dominante en la liga, luego cuando de la mano de Magic Johnson mandaron en el circuito en los años 80, posteriormente en la década pasada cuando juntaron a Kobe Bryant y Shaquille O´Neal y pusieron de cabeza la liga ganando campeonatos.

Hago el resumen anterior porque creo que con LeBron los Lakers podrán renacer en muy poco tiempo y dejar en el olvido las malas temporadas recientes, armar un buen equipo alrededor del jugador mencionado y comenzar su cuarta época de campeonatos, tienen todo para hacerlo y por ahora parece que están ya armando la estructura para que eso suceda.

PREMIOS. Por fin se develó el premio al Más Valioso de la temporada pasada de la NBA, nombramiento en el que se supone no cuenta lo hecho en la postemporada, y el ganador del premio más codiciado es James Harden, de Houston, que en cerrada pelea dejó fuera a LeBron James, aunque para muchos este debió ser el ganador, pues desde su óptica, él cargó con un mal equipo en la espalda hasta llevarlos a la serie final, aunque sin éxito.

El argumento para nombrar a Harden fue que mantuvo un altísimo nivel durante toda la campaña regular, pero en contraparte James tuvo su mejor campaña en números en década y media en la liga, un caso difícil de dilucidar pero esta vez el de Houston salió avante; el tercer postor era Anthony Davis, de Nueva Orleans, que cargó con los Pelicanos todo el rol luego de que DeMarcus Cousins se lesionó y se perdió casi todo el calendario.

El Novato del Año tampoco fue fácil de nombrar pero finalmente Ben Simmons, de los Sixers, fue quien se llevó el premio, a pesar de que Jayson Tatum, de los Celtics, tuvo una recta final de temporada regular (y no se diga una postemporada) sensacional, pero a este solo le alcanzó para ser tercero en la lista final; en medio de los dos citados quedó Donovan Mitchell, del Jazz, que tuvo buenos números pero no el impacto que tuvo Simmons.

El Defensivo del Año, que a mi juicio es casi tan importante como el MVP, fue para Rudy Gobert, de Utah, ya que fue clave para que su equipo tuviera la segunda mejor defensa de la liga, dejando en segundo en la lista de finalistas a Joel Embiid, de Philadelphia, y en tercero a Anthony Davis, de los Pelicans; este último con este lugar revalora su posición en la lista de finalistas del MVP, pues en este fue tercero atrás de dos monstruos de la ofensiva.

El Mejor Sexto Hombre, es decir, el mejor relevo desde la banca, fue Lou Williams, de los Clippers, dejando segundo a Eric Gordon, de los Rockets y a Fred VanVleet, de los Raptors, como tercero en la lista de este premio; la presea al Jugador con Mayor Crecimiento fue para Víctor Oladipo, de los Pacers, mientras Clint Capela,, de Houston, y Spencer Dinwiddie, de Brooklyn, fueron segundo y tercero respectivamente.

El premio al Entrenador del Año fue, luego de votación controvertida, para Dwane Casey, de Toronto, que tuvo una sensacional temporada regular pero se despidió pronto en la postemporada, cuando muchos veían al equipo canadiense en la final; para este premio dos muy buenos entrenadores se quedaron como finalistas, Brad Stevens, de Boston, y Quinn Snyder, de Utah, que fueron segundo y tercero. Más NBA oro día.

SE ESPERABA. Me habría gustado que la selección mexicana de futbol le ganara ayer a Brasil, para que este país siguiera tan alegre como desde el domingo en la noche, pero creo que lo que sucedió fue lógico, y para aclarar esto cito a Héctor Huerta, de ESPN; uno de los poco comentaristas mexicanos que respetan esa premisa del periodismo, la objetividad, quien dijo palabras más o menos que “a final de cuentas son hijos de la Liga MX”.

Sí, muchos juegan en Europa, pero pocos ha sido parte notable de equipos realmente importantes, y su origen los dotó de ciertas características que muchas veces opacan su talento, como la inconsistencia, algo que es notable y constante en el futbol mexicano desde siempre, sumado a que los medios de comunicación les hacen mucho daño, los elevan como globos y se revientan en cuanto un aire fuerte sopla; en fin, nada nuevo desde 1978.

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