A NIVEL DE CANCHA: El Sufrimiento del Ganador

Texto enviado por José David García.

Dato del Día: La Liga de Campeones de la Concacaf, nació con el nombre de Copa de Campeones de la Concacaf en 1962, siendo su primer campeón el Deportivo Guadalajara que venció a Comunicaciones de Guatemala. Torneo que el conjunto mexicano no gana desde ese año que fue su primera edición, y que tratará de conquistar la próxima semana en el partido de vuelta donde recibirá a Toronto.

No pasa nada por admitirlo. Por momentos, chivas fue superado. Tuvo que aguantar pasajes de apremio y hacer a su portero Miguel Jiménez, figura del encuentro. Estar arrinconados en su propia área, despejar los centros y disparos hacia su portería y aprovechar las ocasiones que se pudieran presentar. Que por cierto, fueron pocas.

Dentro del balance global del partido, Toronto fue superior. Animado, valiente e impulsado por su hinchada. Obligado por jugar en casa y con la necesidad de sacar un resultado positivo para la vuelta, monopolizaron el balón, pusieron mucha gente por delante de la línea de la pelota y las estrellas del equipo empezaron a ser protagonistas del compromiso.

Un protagonismo necesitado y agravado por el gol tempranero de un Pizarro, que sigue siendo por mucho, el mejor futbolista del rebaño. Junto a Orbelín Pineda. Un jugador muy importante en el esquema de Almeyda. Que pisa las dos áreas, recupera una cantidad increíble de balones en medio sector y además proporciona generación de oportunidades con su llegada sorpresiva de segunda línea.

Pero como decía anteriormente, Toronto fue mejor. Con una idea clara, precisa y exacta de como jugar. Disputar cada balón y posición en el campo. Giovinco fue por mucho, la figura de los locales. Participativo e hiperactivo en el campo. No se escondía, pedía permanentemente la numero cinco y siempre generaba sensación de peligro.

Estuvo acertado en el uno contra uno y en todo momento encontraba salidas adecuadas para que la jugada fuera y culminara en el mejor sendero. Hábil, veloz y escurridizo. Fue el mejor socio de un Altidore luchador y voluntarioso que no pudo encontrarse con el gol. Que aguantaba perfectamente la pelota de espaldas y que fue un dolor de cabeza para los centrales del chiverío.

Que decir de Bradley. Es un líder nato. Paciente y muy inteligente para dar calma y salida fluida a los suyos. Si, Toronto es una escuadra con muchas virtudes. Responsables y aplicados en el campo. Trabajan como un verdadero equipo y cuentan con figuras que juegan bien a la pelota y marcan diferencias. Pero el que ganó fue Chivas. Con contundencia y con la sonrisa de la diosa fortuna que parecía que en esta temporada los había abandonado en liga.

Hoy, Chivas tiene que estar agradecido de llevarse un marcador que en el trámite, no lo merecían. Pero esto es hacer, concretar y culminar. Aunque sus primeros 20 minutos fueron buenos, el empuje natural de una escuadra que juega en casa y que estaba en desventaja muy temprano, los hizo echarse para atrás.

Digo estar agradecidos porque marcaron un gol de vestidor que en la eliminatoria puede ser fundamental, y en el segundo tanto, el portero colaboró de forma grosera midiendo mal su salida y dejándose techar por el tiro centro de Pulido. Que increíblemente en los partidos donde se juegan título y trofeos, siempre es decisivo.

El Guadalajara fue superado, arrinconado en su campo y por momentos bailado. Pero ganó. Los partidos y sobretodo las finales son de momentos y los de Almeyda aprovecharon mejor que nadie los suyos. Y parece que la fiesta esta preparada para la vuelta.

En general no fue un buen partido en conjunto. Pero los rendimientos individuales suelen ser necesarios para salvar al colectivo. Pizarro y pulido con los goles. Orbelín con su energía e insistencia. Salcido con su liderazgo y experiencia. Jiménez con sus atajadas. Y Almeyda, con su dirección de campo.

Chivas tuvo la suerte del campeón. Le llegaron más de las que género y no dio una buena imagen. Pero las finales no se juegan, se ganan. Y a veces hay que sufrir… para ganar. Es parte del juego.

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A NIVEL DE CANCHA: Barcelona, Campeón Descafeinado

Texto enviado por José David García.

Dato del día: El Barcelona de Ernesto Valverde es, desde el sábado 14 de abril del 2018, nuevo propietario del récord de imbatibilidad de la LaLiga. Gracias a la victoria que consiguió en casa contra el Valencia, el equipo azulgrana supera a la Real Sociedad de la temporada 79-80 y lidera en solitario el ránking con 39 partidos sin conocer la derrota.

El Barcelona vive en la decepción. Eliminado en cuartos de final de la Champions por cuarta vez en los últimos cinco años, tratará de saciarse y reconfortarse con un título de Liga que prácticamente tiene en la bolsa, y una final de Copa del Rey que puede ser sumamente complicada si van con la misma actitud con la que fueron al partido de la Roma.

Hoy parece que ganar la competición doméstica no tiene ningún mérito para el Barca. Todo lo contrario. Conquistar el campeonato de la regularidad siempre es para aplaudir. Mas cuando te encuentras invicto en el mismo y puedes terminarlo con esa etiqueta.

Los de Valverde deben están más fuertes y unidos que nunca. No confiarse con lo que queda por delante y olvidarse de aquellas voces que dictaminan que todo es un desastre por la hecatombe del otro día frente a la Roma.

Criticas justificadas. Merecidas y necesitadas para un plantel, que parecía que iba predispuesto a la tragedia por la actitud, juego y respuesta de todos los involucrados.

Pero no fue solamente una mala noche aislada. Los blaugranas han mostrado esa faceta en muchos lapsos de la temporada. Pero su eficacia en ambas áreas les permitía ganar los partidos con un amplio margen y muy poco futbol.

El problema no es el perder. Todos pueden caer y fracasar. Es parte del juego. De la vida.  Hay que saber sobrellevarlo, aceptarlo y digerirlo. El tema es que el Barca perdió sin ser el Barca. Sin los puntos futbolísticos reconocibles hacia la entidad que una vez fueron innegociables sin importar las consecuencias.

Alejado de la posesión, del campo rival y con estrategia de equipo chico que solo aguanta el resultado, vio como la energía, el vigor, la fuerza y la voluntad gladiadora de los romanos, los consumían hasta hacerlos tocar el suelo. La derrota. El fracaso. La tristeza y el mismísimo infierno. Haciendo eterna su vergüenza.

Hoy por eso la Liga toma más importancia. Por eso en fundamental ganarla. No hará olvidar el trago amargo del descalabro que ha significado la Champions en los últimos tiempos, pero es el mejor premio de consolación para apaciguar el dolor de la derrota.

Porque es el título que premia la constancia. El trabajo semana a semana. El que hace la tarea todos los días y la entrega en tiempo y forma. Tal vez las maneras no han sido las adecuadas para los blaugranas. Que el estilo de Valverde no ha sido el más efervescente y brillante que uno esperaría en función del plantel con el que cuenta. Que Messi ha tenido que ser el héroe y ganar en solitario muchos partidos. Pero ha ganado. Ha conquistado todos los campos ávidos y por haber en España. Y lo ha hecho con autoridad y superioridad. Y no gana el que juga más bonito. Ni el que anda con el traje de sastre puesto todo el tiempo. Sino el que se pone el uniforme de trabajo y saca los momentos difíciles ha delante. El que gana jugando mal y mostrando personalidad.

Pero también hay una realidad. La victoria o el fracaso están supeditados a lo que haga o deje de hacer el Madrid en Champions.

Insisto. La Liga está al caer de forma brillante y la Copa también. Pero el título de campeón puede ser muy dulce si el máximo rival llega a fracasar. A mirar el piso manchado y con olores a derrota para que el regocijo sea total. Si no, si el máximo enemigo deportivo llega a levantar la copa una vez más, el campeón, será siempre el campeón, pero… con un sabor  descafeinado muy difícil de digerir.

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EL FANÁTICO: Inician Playoffs NBA, Nuevos Campeones LNBP y G-League, Caballeros de Culiacán

DATO DEL DÍA. El escritor japonés Haruki Murakami es aficionado al Beisbol, así como lo es Gustavo Sainz, escritor mexicano muy exitoso en los años 70, y lo fue el escritor, dramaturgo y periodista Vicente Leñero; Juan José Arreola, uno de los mejores escritores mexicanos de la historia, era aficionado al Tennis, y el escritor español Javier Marías y el escritor mexicano Juan Villoro, son grandes apasionados del Futbol Soccer.

LO MEJOR DEL AÑO. Cayó el telón de la campaña regular de la NBA y  los clasificados en el Este, en orden de primero a octavo, son Toronto. Boston, Filadelfia, Cleveland, Indiana, Miami, Milwaukee y Washington, por lo que la primera ronda tendrá estas series: Raptors frente a Wizards, Celtics contra Bucks, Sixers ante Heat, y Cavaliers frente a Pacers; de este sector, los Knicks son nuevamente la gran decepción.

En el Oeste los que sobrevivieron al rol regular son, en orden de primero a octavo, Houston, Golden State, Portland, Oklahoma, Utah, Nueva Orleans, San Antonio y Minnesota, y las series de primer ronda serán Rockets ante Timberwolves, Warriors frente a Spurs, Blazers contra Pelicans y el Jazz ante el Thunder; de este lado de la liga los dos equipos de Los Ángeles se quedaron fuera a pesar de sus numerosas piezas notables.

Los primeros partidos serán mañana sábado, comenzando con el duelo de San Antonio en casa de Golden State a las 11 am, hora de Sinaloa, seguido del primer partido entre Washington y Toronto, en Canadá, a las 13.30 horas, mientras el primer encuentro del Heat en casa de los Sixers es a las 4 de la tarde, para cerrar la jornada con el partido inicial de la serie Pelicans-Blazers, en Portland, a las 18.30 horas; busque transmisiones en ESPN.

CAMPEONATOS. Terminó una temporada más de la NBA G League, la antes llamada NBA D-League, es decir, la liga de desarrollo de la NBA, que ahora cuenta con 26 equipos filiales de franquicias de la liga mayor, divididos en dos Conferencias, y el campeón por segunda vez es el equipo de los Austin (Texas) Spurs, obviamente por su nombre fácilmente deducible como equipo menor de San Antonio.

Estos Spurs derrotaron en dos juegos, en serie a ganar dos de tres, al equipo de los Raptors 905, obvia filial del único equipo canadiense de la NBA, y lo mejor de todo es que la final y las series semifinales fueron vistas en México por ESPN3, lo que permitió ver el nivel del circuito y me parece que pudiera ser un buen destino de muchos jugadores nacionales, pues si bien la G League tiene un gran nivel, muchos podrían pasar por ahí sin problemas.

La LNBP (Liga Nacional de Basquetbol Profesional) ya tiene campeón y por tercera vez los Soles de Mexicali logran el título, esta vez venciendo en cinco juegos a los Capitanes de la CDMX, en una final que al menos en los dos juegos iniciales se vio algo pareja, pero luego el equipo sonorense dominó y liquidó rápido; creo recordar que los Halcones de Xalapa tiene cuatro campeonatos, más que nadie en la liga, pero Mexicali ya se acercó bastante.

CIBACOPA. Los Caballeros de Culiacán tuvieron buen inicio derrotando a los Naúticos de Mazatlán en visita recíproca en la serie inaugural, pero luego el equipo culichi sufrió derrota dolorosa en su Fortaleza ante Navolato en el tercer duelo de la campaña regular, por ahora los Caballeros andan de gira, pero la semana que viene tendrá varios juegos en casa y hay que ir a verlos. Lo espero aquí hasta el martes. Gracias.

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A NIVEL DE CANCHA: Discusiones Innecesarias

Texto enviado por José David García

Penal o no, ya se marcó. Nada cambiará la decisión del silbante inglés Michael Oliver. Como tampoco distorsionará el hecho de que el Real Madrid estará en semifinales, y por lo tanto, con la chance de soñar con su tercer título europeo de forma consecutiva y su cuarto en los últimos cinco años.

Es un cuento de nunca acabar. Con la misma cantaleta de siempre. Con las mismas conspiraciones arbitrales, preferencias, pesos de camisetas y ayudas de la federaciones de toda la vida. Con situaciones que dañan al juego. Al deporte. Al balón.  Que ponen en duda la honorabilidad de las personas y la pureza del deporte limpio. Una pelea de cantina. Pues yo no me prestaré para entrar en ese juego tabernario. Que no llega a nada. No nos nutre y alimenta de conocimientos necesarios para seguir aprendiendo e informando a la gente.

Porque si lo quieren llevar al terreno de la disputa, personalmente, estoy más del lado de los que piensan que si es.  Porque hay razones y argumentos suficientes para hacerlo. Porque si hay contacto. Porque Benatia llega tarde y busca despejar desesperadamente el balón y le da en las costillas a Lucas Vázquez. Porque si ese contacto se genera en la mitad de la cancha, no habría reclamos. Porque el delantero ya había ganado la posición.

El futbol es un deporte de contacto. Sí, es cierto. Pero no todos los contactos son lícitos. Y con solamente un segundo para decidir, sin la posibilidad de una repetición y sin el VAR – que no habría resuelto este tipo de jugada que se presta a la mera interpretación – es muy fácil venir a juzgar y castigar de muerte al colegiado.

Nada cambiará. Ninguno de los dos bandos extremistas cederá, y todo quedará en acusaciones, insinuaciones de  premeditación, alevosía y una mano negra lo suficientemente grande como para cernir la duda y abrirle la puerta a la suspicacia.

Porque los hinchas del Madrid no deberían desgastarse y desgarrarse las vestiduras. Digan lo que digan no cambiarán la opinión de los demás y su equipo no dejará de estar en semifinales de Champions. Igual los anti madridistas. No persuadirán al otro bando a decir que si es penal, como tampoco evitarán que el Madrid este en semifinales y trate de luchar por el título.

Pues yo les dejo una reflexión: no se preocupen, dejen de gastar saliva y dedíquenle más tiempo a otra cosa que sea más importante en sus vidas. Que les llene y haga felices. Porque al final es un juego. Un espectáculo. Un divertimento para todos y todas. Que nos ayuda a gozar, reír y disfrutar. Para estar con la familia y los amigos. Aprovechar cada momento para la convivencia sana. Abrir la polémica desde el respeto, la tolerancia y el divertimento. Porque eso es esto. Un juego. Y solo eso. Que no debería llevarnos, a discusiones innecesarias.

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EL FANÁTICO: Doblete de Ferrari, Notas de Indycar, NASCAR y Moto GP

DATO DEL DÍA. Patrick Reed se alzó el domingo con el triunfo en la edición de este año del torneo The Masters en Augusta, Georgia; Reed es el séptimo golfista que en los últimos ocho años gana ese torneo consiguiendo así su primer triunfo en un Major (torneos más importantes) de la PGA, lo que también completa una cuarteta de estadounidenses menores de 28 años que han ganado las últimas ediciones de esos eventos: Reed (Masters), Bruce Koepka (US Open), Jordan Spieth (The Open) y Justin Thomas (PGA Championship).

DOS DE DOS. Vettel consiguió su segunda victoria en dos carreras en la actual temporada de la F-1 pero no fue un paseo, sino lo contrario, aunque ahora el rival peligroso fu el segundo piloto de Mercedes, que usó neumáticos frescos en los giros finales y cerca estuvo de alcanzar al de Ferrari, pero solo se le puso en los espejos del alemán en la curva inicial del trazado de Bahréin en la última vuelta, pero creo que la bandera a cuadro evitó que el finlandés pasara al del equipo rojo.

Es la primera ocasión desde 2004 que la escudería orgullo de Italia obtiene la victoria en los dos primeros Grandes Premios de una campaña, aunque no hay que descartar a Mercedes, se acercó mucho y creo que es cuestión de tiempo que tome otra vez las riendas, pero por lo pronto se dio otro podio con un piloto de overol rojo en la cima y no uno de blanco, pues Bottas y Hamilton fueron escolta del estelar dela escudería del Caballino Rampante.

Pierre Gasly, de Toro Rosso (que no es lo mismo que el equipo Red Bull), fue el más beneficiado por los abandonos de los autos del equipo Red Bull y el accidente en boxes del otro piloto de Ferrari, Kimi Raikkonen, que se llevó a un mecánico propio en los pits y eso dio al traste con toda la estrategia para él, aunque el asistente está fuera de peligro con solo una pierna fracturada, pues de inmediato fue llevado al hospital.

Del mexicano Sergio Pérez hay poco que decir, esta vez su compañero Esteban Ocon fue mejor y quedó décimo, luego de los ya citados y otros autos de Renault, los dos de McLaren, Sauber y Haas; Pérez poco mostró pues su accidente con Hartley fue apenas en la curva 4 de la primera vuelta, lo que lo obligó a entrar a boxes y desde ahí todo estaba perdido, por lo que hasta hoy la temporada ha sido una pesadilla para el jalisciense.

Por otro lado, se corrió la segunda fecha del campeonato 2018 de la Indycar y el óvalo en el desierto de Arizona, cerca de Phoenix, fue testigo de un triunfo de Josef Newgarden, quien en cuatro giros de los ocho finales cazó al novato Wickens, quien se quedó a escasas vueltas del triunfo, tal como le pasó en la carrera inaugural en St. Petersburg; pero el que se llevó el día fue Scott Dixon, quien escaló más de 10 lugares para termina cuarto.

NASCAR corrió en óvalo de milla y media en Texas y el ganador fue Kyle Busch, que volvió a ganar luego de diez eventos y además rompió la hegemonía de óvalos de 1.5 millas de Kevin Harvick y Martin Truex Jr, quienes habían ganado las últimas ocho pruebas en ese tipo de trazado; y en la carrera de MotoGP en Argentina en ganador fue el inglés Cat Crutchlow. Lo espero aquí otra vez el viernes. Gracias

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A NIVEL DE CANCHA: El Título del Manchester City en la EPL Puede y Debe Esperar

Texto enviado por José David García.

El Manchester City de Pep Guardiola, tendrá que esperar una semana más para coronarse como monarca absoluto de la Premier League. Y lo hará después de no poder culminar una gran primera parte. Con un futbol delicioso, seductor y estético. Donde pudo golear a un Manchester United, que no apareció en todo el primer acto.

Y era un partido especial. Por ser un derby. Porque Se definía un título. Porque Era un Guardiola contra Mourinho. Y porque era la ocasión perfecta para restregarle a tu enemigo, rival y vecino incomodo; en su cara, con tu gente y en tu estadio, la consecución de un título muy importante.

Haciendo notar el dominio, superioridad y constancia que semana a semana, los de Guardiola tuvieron prácticamente todo el año sobre sus contrincantes. Y culminarlo, frente al rival de toda la vida, era un escenario inmejorable. Pero el título puede y debe esperar. Porque el City perdonó. Falló una buena cantidad de ocasiones y le dio vida a un United que estaba prácticamente en la lona antes de irse al descanso.

En el trámite, fue un baile. Los “Citizens” perforaban todas las zonas defensivas de un United que mostró mucha lentitud, descontrol y poca convicción en las disputas. Teniendo un gran manejo de todos los registros ofensivos del juego: triangulaciones rápidas, posesiones largas, pases cortos y precisos combinados con una dosis de verticalidad y profundidad que destrozaron las zonas laterales.

Sterling y Bernando Silva fueron las pesadillas de un Valencia que se le empieza a notar la edad y de un Young que tiene muchas carencias en faceta defensiva. Así como el centro de la defensa. Donde Bailly y Smalling estuvieron desastrosos, demostrando lo poco ágiles, rápidos y móviles que son. Silva y Gündo?an se dieron un festín pasando, combinando y moviendo los hilos del equipo. Siempre eran opciones de pase, daban seguridad de continuidad entre líneas y tocaban de primera intención haciendo que el juego tuviera velocidad y precisión.

En media hora, el encuentro estaba 2-0. Pero los de Guardiola perdonaron. Les faltó contundencia y colmillo para cerrar el partido y la segunda parte fue otra cosa. Y el United, con un simple cambio de actitud en sus futbolistas, le dio la vuelta a la tortilla. Adelantó líneas, presionó la salida del rival y los jugones del equipo comenzaron a ser protagonistas. Alexis Sánchez comenzó a sentirse  más cómodo. Estaba participativo y el esférico le empezó a llegar en condiciones y con mucha ventaja.

Pogba, el gran ausente en los primeros minutos, en las grandes citas y que según varios medios era incapaz de ponerse el equipo a su espalda, eliminó ese estigma y con dos llegadas desde el medio sector, empató el resultado y el trámite. Y a partir de la igualdad, el United fue superior. Con un Alexis más cómodo, Lukaku mejor acompañado, Herrera y Pogba más seguros en el pase, Matic siendo una muralla y con la línea de defensores más compacta, los de “Mou” evitaron, por ahora, el título de su máximo enemigo deportivo.

El Manchester City juega bien. Muy bien en realidad. Con fases muy brillantes. Pero es un conjunto que, desde mi percepción, esta carente de peso histórico. Necesita dictaminar todo el peso de su ley, juego y jerarquía. Pero no puede, porque no cuenta con ese peso y superioridad histórica que la actualidad de su fútbol le otorga para cerrar los partidos de matar o morir.

Y esa condición de momento, le impidió ganar un título que hubiera significado un paso importante hacia su metamorfosis definitiva. Y este derby, junto con el encuentro de Champions donde cayó estrepitosamente contra el Liverpool, son los mejores ejemplos. Y de momento, solo por el momento, porque lo conseguirán, el título liguero puede y debe esperar…

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EL FANÁTICO: Baquetbol de la NCAA, LNBP, NBA y CIBACOPA

DATO DEL DÍA. El miércoles funcionó la idea de este año de los Yankees: Giancarlo Stanton, Aaron Judge y Gary Sánchez dieron cuadrangulares en el mismo juego; con eso Stanton llegó a 270 batazos grandes en 992 juegos en las Ligas Mayores (un día antes tuvo cinco ponches), Judge llegó a 57 en 188 y Sánchez a 54 en 183; el año pasado el primero dio 59 batazos de vuelta entera, el segundo tuvo 52 y el tercero logró 33.

TERCER CAMPEONATO. Esta vez los Gatos Salvajes de la Universidad de Villanova no necesitaron un disparo en el último segundo para llevarse el título, como hace dos temporadas en el duelo definitivo del Final Four ante North Carolina, en esta ocasión tuvo un dominio total sobre Michigan, sobre todo gracias a un partidazo de un jugador de segundo año, de ascendencia italiana, Donte DiVincenzo, quien anotó 31 puntos, su mejor marca en su carrera en la NCA,A y fue declarado el Mejor Jugador del partido.

No fue una sorpresa, Villanova era gran favorito, el de más amplio margen desde 2010 e hizo efectivos los pronósticos, consiguiendo su tercer campeonato en la historia, el primero en 1985 ante Georgetown, cuando eran dirigidos por el ya fallecido Rollie Massimino, una leyenda del basquetbol universitario, el segundo hace un par de años con su actual entrenador, Jay Wright, quien entra al grupo de 14 entrenadores colegiales que han logrado dos o más campeonatos, donde el mejor sigue siendo John Wooden con 10 con UCLA.

Ha caído el telón de una temporada más del basquetbol de la NCAA y el cierre fue espectacular con un torneo final que tuvo de todo: gigantes muertos por pequeños equipos, remontadas históricas, tiros de último momento que significaron dramáticos triunfos, al menos un par de equipos Cenicienta y un campeón muy merecido que prácticamente toda la temporada fue protagonista semana a semana; ya los pronósticos para la campaña que inicia en Noviembre hacen favorito a Duke, el eterno favorito, pero muchas cosas pueden pasar.

CIERRES ESPECTACULARES. La Liga Nacional de Basquetbol Profesional (LNBP) está en su serie de campeonato y mañana en el Gimnasio Juan de la Barrera, donde se jugó el torneo de basquetbol de los Juegos Olímpicos de México´68, tendrán el tercer duelo los Capitanes de la CDMX y los Soles de Mexicali, la serie está empatada a un triunfo por equipo y todos los duelos pasarán por los sistemas de TV de paga, búsquelos; y la NBA está cerrando actividad regular y será el próximo miércoles la última jornada, pero este fin de semana será intenso entre aspirantes y equipos que buscan posición en la postemporada.

BASQUETBOL EN CASA. Hoy comienza la temporada de los Caballeros de Culiacán en su casa, el para muchos identificado todavía como Parque Revolución, en duelo ante Mazatlán, en la nueva temporada del CIBACOPA (Circuito de Basquetbol de la Costa del Pacífico), luego de que el equipo culichi cerró pretemporada llevándose una Copa celebrada en Los Mochis, donde participaron otros equipos de la liga.

Si no puede ir hoy al juego inaugural, hay que esperar al próximo martes 10 de abril para poder ver al equipo de esta ciudad otra vez en su casa, entonces enfrentando a Navolato, que se ha convertido en un rival de batallas épicas con los Caballeros en poco tiempo; siga esta liga en el lugar de los hechos, es una de las mejores del país y la única actividad deportiva local profesional a costo accesible.

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A NIVEL DE CANCHA: Sentenciados en los 4tos de Final de la Champions

Texto enviado por José David García.

No hay sorpresas. Los mismos sospechosos de siempre, son los que terminaron de liquidar sus respectivas eliminatorias. Barcelona, Madrid, Bayern y Liverpool, siendo este último la sorpresa mayúscula, vapuleando con contundencia y suficiencia a un City de Guardiola que no compareció en la primera media hora de partido, estarán en las semifinales de la Champions.

Turín

La Juventus, hasta antes de la extraordinaria y homérica chilena de Cristiano Ronaldo para poner el 0-2, compitió y complicó en demasía a un Madrid que no encontraba fluidez entre líneas, salida de balón limpia,  y la seguridad defensiva necesaria para sobrellevar mejor el encuentro.

El gol tempranero del propio Cristiano, su fantástica segunda anotación y la justa expulsión de Dybala, dictaminaron sentencia en el partido… y la eliminatoria.

Durísimo castigo para una Vecchia Signora que después del primer gol, no se vino abajo. Se acomodó bien en la cancha. Y con la madurez de equipo que se ha acostumbrado a la continua asiduidad en instancias finales, tomó el balón, empujó al Madrid sobre su portería y generó un par de ocasiones clarísimas para empatar.

Obligando a comparecer a la mejor versión de un Keylor Navas, que demostró que no necesita el favor de la prensa, de las cámaras y de los reflectores excesivos que solo la mercadotécnica puede ofrecer para confirmar que es un guardameta de suma valía.

La Juve no jugó mal. Lo intentó bien y hasta el final. Pero Cristiano es mucho Cristiano. El Madrid es mucho Madrid. Y así, con todas las de la ley, buscaran la epopéyica conquista del tricampeonato de Europa.

Camp Nou

El Barca ganó y goleó, pero no gustó. Y eso que importa. No tendrá el fútbol vistoso, espectacular y virtuoso de otros tiempos, pero tiene un pie y medio en las semifinales de la competición. Sin sudar. Sufrir o agonizar.

Todo lo contrario. Es un conjunto defensivamente sólido, compacto en todas sus líneas y contundente en las áreas. Amparado en el 4-4-2 instalado por Valverde, contracultural con la filosofía del club y la afición, consiguió formar una escuadra equilibrada, que presiona la salida del rival sin descompensarse y gestiona mejor los esfuerzos defensivos de Messi.

Y así lo hizo. Inclusive sin necesitar la mejor versión del argentino. La Roma, dentro de sus posibilidades, compitió. Remató un par de ocasiones al marco de Ter Stegen y le alcanzó hasta donde la fortuna le sonrió. Los dos autogoles, terminaron por sentenciar lo que era, hasta ese momento, un muy digno partido. Ni el gaseoso gol de Dzeko para descontar fue suficiente para abrir la duda en la vuelta.

Los ingredientes de este Barcelona son menos llamativos y efervescentes. Pero lo suficientemente seguros como para ir allanando el camino hacia un nuevo triplete.

Sánchez-Pizjuán

Los de Nervión jugaron bien. Sustentado en la pelota y con posesiones altas, los primeros minutos fueron superiores a un Bayern que fue más recatado y buscó a conglomerar el medio campo dejando sorpresivamente a James en la banca para tener un juego con más quite.

Aprovechando la efervescencia inicial del Sánchez-Pizjuán, el Sevilla explotó las bandas. Y con un centro de lado a lado, Sarabia, con un control dudoso, la mando al fondo.

Pero con inteligencia, paciencia y sin perder la compostura, los alemanes le dieron la vuelta  acompañados con cierta fortuna, Tirados hacia el enfrente y ya con James en el césped, para llevarse una gran ventaja a Munich. (1-2)

Anfield

Liverpool enterró a los de Pep. Con una primera media hora fantástica y un Salah de “10”, apabullaron 3-0 a un City inoperante, incapaz de responder ofensivamente, sin un solo remate a portería entre los postes en el segundo tiempo y con inventos tácticos con un trasfondo poco lógico y acertado.

Si a eso la sumamos que De Bruyne desapareció, con un Silva tapado, el invento de Laporte en el lateral izquierdo, poca generación de juego y un Gabriel Jesus desquiciado, la eliminatoria, igual que las otras tres, están claramente sentenciadas.

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A NIVEL DE CANCHA: América y Su Estilo Ausente

Texto enviado por José David García.

El América tiene un estilo. Alejado de la espectacularidad y generosidad que exige la hinchada y que el propio entrenador ha pregonado a lo largo de su carrera, los azulcremas lo tienen. Con menos brillo. Con falto de juegos pirotécnicos y de serpentinas.  Con poco amor hacia el balón y con mucha garra, pasión y efectividad.

Porque el América no juega, corre. Su arma principal es el contragolpe, balones largos y buenas ejecuciones individuales. Le cuesta construir desde atrás y prefiere sacarse el balón de encima, estar bien parado y aprovechar las condiciones que sus figuras le proponen en ese mar de autopistas seductoras para correr cuando tienen la ventaja; la velocidad y habilidad despampanante de Renato y Cecilio, la inteligencia y sabiduría suprema de Oribe para dar pausa y su toque de calidad diferencial y la pegada de Mateus Uribe que esta como un verdadero cañón.

No es el América de Beenhakker, José Antonio Roca, Carlos Reinoso, Jorge vieira ni mucho menos el de la primera etapa con el mismo “Piojo”,  equipos osados, alegres, que trataban de llegar con mucha gente al área rival con un futbol trenzado, profundo, con altas posesiones, que denotaba alta calidad técnica y en ocasiones rozaba lo temerario.

No, no se parece a esos en lo más mínimo. Pero consigue semana tras semana, lo que en el juego es fundamental para vivir: la victoria. Porque no es un equipo brillante, pero gana. Su juego no enamora a nadie, pero es contundente. Su futbol es básico, precario y dependiente del juego físico, del roce y de la intimidación que Guido impone en un medio sector que tanto le costó dominar la campaña pasada. Pero con eso le basta para robarle la gloria a sus rivales.

Le falta un armador de juego. Un constructor. Alguien que tome la pelota de tres cuartos de cancha y mueva los hilos. La sala de máquinas. Que se acompañe y combine con sus compañeros cercanos. Oribe lo ha intentado, pero se aleja en demasía de su zona de influencia. Y por ende, del gol. La lejanía de Sambueza por momentos, cala hondo en el corazón de algunos “ames”.

Menez no lo ha sido. Su temporada ha sido una completa decepción. Marcada por su tardía llegada al equipo en un torneo ya iniciado, con falto de ritmo físico, poco compromiso defensivo, recaída en sus lesiones y molestias musculares y una probable y costosa adaptación a la cultura del país; idioma, comida, estilo de vida etc. Claro, todo esto visto desde la distancia.

La línea de cuatro no ha sido favorecedora. Mucho menos con un central habilitado como lateral como Vargas que ayuda mucho más en otros menesteres que en el tratar de ofender, dar amplitud, desborde y buenos centros. La partida de Samudio, por tratar de mexicanizar al equipo, no fue positiva en ese aspecto.

Este América busca ser sólido, defender lo mejor posible y aprovechar los momentos que se presenten. Nada ostentoso. Extraordinario y estupendo. Y digo nada fuera de lo normal porque en muchos pasajes del torneo, ha dependido de las atajadas de Marchesín para aguantar los resultados. Punto que deja en evidencia que las águilas no han defendido del todo bien como su nuevo estilo lo marca.

Extraordinarios o no, estupendos o no, con un futbol espectáculo o no, con un juego rácano, contracultural con la costumbre de la afición y que raya a veces en lo aburrido, al América le alcanza para ganarle el clásico joven a un apático y triste Cruz Azul, ser cuarto lugar general, estar en semifinales de Concachampions y por ende, tener chances para ganar el doblete.

Y para la afición, a veces es más importante oler la plata, que tener o no tener, un estilo ausente… y ustedes ¿Qué dicen?

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EL FANÁTICO: Especial Previo Final Basquetbol NCAA 2018/ NCAA Basketball Championship Game 2018

DATO DEL DÍA. Al inicio de la temporada del basquetbol de la NCAA, Villanova era considerado como el octavo mejor equipo en el pronóstico de Athlon Sports, pero Michigan ni siquiera estaba entre los mejores 25; a Villanova le pronosticaban cuando mucho llegar en el torneo final a la Élite de los Mejores 8 (Elite Eight), mientras Michigan tenía pronóstico para entrar al torneo pero para ser eliminado en apenas la segunda ronda.

CAMPEONATO COLEGIAL. Esta tarde, en punto de las 19 horas de nuestro Estado, dará comienzo el partido por el título del basquetbol universitario de la NCAA entre los equipos de las Universidades de Michigan y Villanova, dos equipos fuertes y de mucha tradición que ya han sido campeones antes en más de una ocasión, por lo que no habrá campeón inédito en esta oportunidad; el juego podrá ser visto por ESPN en su señal principal.

Michigan fue el tercer sembrado en su región y para estar vivo hasta hoy tuvo que eliminar el sábado a la Cenicienta del torneo, el equipo de la Universidad de Loyola-Chicago, al que no le alcanzaron las plegarias de la Hermana Jean, religiosa de la Orden de San Ignacio de Loyola, que maneja esa escuela y otras más y que fu el emblema del equipo en este torneo que comenzó con 68 equipos hace más de tres semanas.

Villanova fue otra historia, encabezó la lista de los mejores equipos de la liga por varias semanas y nunca salió del Top 5, entró como primer sembrado en su región al torneo final y el sábado eliminó a otra potencia, la Universidad de Kansas, en un partido que los Wildcats dominaron ampliamente contra lo que se esperaba, por lo que son favoritos para esta tarde, pero el rival no es un flan, por lo que será un juego muy cerrado sin duda.

De acuerdo al pronóstico de muchos medios y expertos en Estados Unidos, Villanova tiene el 80 por ciento de las posibilidades de triunfo y el restante 20 por ciento es a favor de los Michigan Wolverines, pero será un partido complicado para el gran favorito por que  el rival está jugando muy bien y desde hace dos semanas lo señalan como el equipo con mejor balance en el torneo de la NCAA, logrando hasta hoy 14 triunfos consecutivos.

En el camino desde el inicio del torneo final de los mejores 68, Michigan dejó regados en orden a los equipos de las Universidades de Montana, Houston, Texas A&M, Florida State y Loyola-Chicago, mientras Villanova fue eliminando a Radford, Alabama West Virginia, Texas Tech y Kansas, logrando con estas victorias acumular 10 triunfos en fila.

En cuanto a estadísticas, Villanova supera a Michigan en casi todo: en promedio de puntos por partido 86.8 contra 73.9, en porcentaje de efectividad de disparos al aro 50.1 contra 46.8, en rebotes por partido 35.9 por 33.5, en asistencias por encuentro 16.6 por 14.5, en bloqueos por jornada 4.1 contra 3.1 y en robos por juego 6.5 contra 6.4; solo en defensiva por juego es mejor Michigan, con 58.6 puntos recibidos por duelo contra 67 exactos.

Moritz Wagner ha sido el mejor anotador y reboteador de Michigan toda la temporada, con promedios por juego respectivamente de 14.6 y 7.1, mientras su mejor elemento en pases para enceste es Zavier Simpson con 3.7; el mejor anotador y también pasador por juego de Villanova es Jalen Brunson con 19.2 y 4.7 de manera respectiva, y su mejor recuperador de balones por encuentro es Oman Spellman con 7.9. Hasta pronto. Gracias.

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