EL FANÁTICO: Encricijada en Philadelphia, Éxito Total de NBA en México, Nuevo Ganador del Heisman

DATO DEL DÍA. Baker Mayfield, quarterback de la Universidad de Oklahoma, ganó el trofeo Heisman el sábado, lo que lo acredita como el mejor jugador del futbol americano colegial de la NCAA este año; Mayfield logró 732 votos de primer lugar para sumar 2 mil 398 puntos, muy arriba de Bryce Love, corredor de Stanford, quien fue segundo, y Lamar Jackson, quarterback de Louisville, quien fue tercero y fue el ganador el año pasado.

¿PÉRDIDA LETAL? El duelo entre Rams y Eagles representaba el choque de las dos mejores ofensivas de la liga y de alguna manera la posibilidad de ver un adelanto de una final de Conferencia, y finalmente después de un gran partido, Philadelphia se llevó la victoria sobre el equipo de Los Ángeles, pero fue un triunfo agridulce porque vieron partir al vestido con lesión a Carson Wentz, quien no regresará más al campo esta temporada.

De pronto el mejor equipo de la NFC y del sector Este de esa parte de la liga se vio en una encrucijada: ¿quién tomaría el lugar de Wentz y le daría al equipo posibilidad de seguir siendo contendiente?, y la respuesta fue pronta y hasta cierto punto tranquilizadora, su lugar de inmediato lo tomó Nick Foles, un quarterback que no está desahuciado y que bien puede llevarlos lejos en postemporada.

Pero como en la NFL hay que ir cinco pasos adelante, surgió otra pregunta: ¿y si Foles no da resultado o se lesiona?, y en minutos el comentario generalizado fue que el coach Pederson no puede depender de un tercer quarterback como el actual (Nate Sudfeld), sino de uno de experiencia y solo hay dos con esos tamaños para lograr salvar el barco si Foles no puede guiarlo: en orden, Colin Kaepernick y Robert Griffin III, ¿quién le gusta más?

Foles tendrá la oportunidad de demostrar su valía como si lo ha hecho en poco tiempo Jimmy Garoppolo con los 49ers, por ejemplo, quien luego de calentar banca con el impasable Brady adelante en Nueva Inglaterra, ahora en San Francisco va bastante bien, por lo menos el domingo logró que su equipo ganara como visitante por más de seis puntos por primera vez en 27 juegos, es decir, primera ocasión desde 2014, quedando a solo uno de la peor racha en ese sentido, que pertenece a Cardinals y fue impuesta de 2010 a 2013.

ÉXITO TOTAL. Más de 40 mil 300 aficionados en total para dos partidos, da un promedio por juego superior al que muchos equipos de la NBA tienen esta y en varias campañas pasadas en sus sedes originales, por eso nuestro país aseguró el regreso de juegos de temporada regular para la próxima campaña, además de que el próximo 18 de febrero, en Los Ángeles, la Selección Mexicana sea parte del fin de semana de las Estrellas de la NBA.

El equipo mexicano jugará en el Convention Center, sub sede del Juego de Estrellas en 2018, ante el equipo All-Stars de la G League, la nueva liga de desarrollo de la NBA, una buena oportunidad para que algunos jugadores mexicanos se muestren en escenario diferente a los eventos de la FIBA, que a veces poco atienden los scouts de la liga mayor; en definitiva la NBA, igual que la NFL, saben que México es sede redituable y segura. Hasta el viernes.

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EL FANÁTICO: Kansas City Chiefs NFL, Final ONEFA-CONADEIP, Tazones NCAA

DATO DEL DÍA. El domingo comenzó a ser demolido en Pontiac, Michigan, aunque con algunos problemas, el Silverdome, estadio que fue casa de los Detroit Lions de la NFL de 1975 a 2001, casa también muchas veces de los Pitons de la NBA y sede del Súper Bowl (XVI) en Enero de 1982, donde Joe Montana guió al triunfo a los 49ers sobre Cincinnati; la capacidad del escenario era de 80 mil personas.

LUCES Y SOMBRAS. Kansas City volvió a caer y ahora ante los decepcionantes New York Jets, permitiendo algo histórico al quarterback de la Gran Manzana: ser el tercero en la historia de la liga que lanza un pase de anotación y además anota dos veces por tierra en un mismo juego luego de haber cumplido 38 años, antes lo hicieron dos leyendas, Doug Flutie para San Diego, a los 41 años, en 2003, y mucho antes el mítico Jim Thorpe, para los Canton Bulldogs, en 1926, quien entonces sumaba 38 años.

Los Chiefs son el equipo que mejor comienzo tuvo y es el peor después de la semana 5, llegaron a estar 5-0 pero ha perdido 6 de sus últimos 7 encuentros, pero lo curioso es que su ofensiva el domingo no estuvo mal: Alex Smith lanzó cuatro pases de anotación, todos de 20 o más yardas, dos a Travis Kelce y dos a Tyreke Hill, pero su defensa mete más agua que el Titanic.

Por otro lado, los ricos también lloran en la NFL, antes Dallas perdió a Ezekiel Elliott por 6 juegos, ahora Patriots perderán la próxima semana a Rob Gronkowski por dar golpe de muy mala leche a un profundo de los Bills; más NFL en la próxima entrega.

CARDIACO FINAL. Tal como lo hicieron ante los Aztecas de la Universidad de Las Américas en Cholula, Puebla, en el llamado Templo del Dolor, los Borregos del Tec de Monterrey Campus Toluca ganaron en los últimos segundos el partido por el título del futbol americano estudiantil de Liga Mayor en México a los Pumas de la UNAM, el sábado pasado en casa del equipo del sistema educativo regiomontano en el Estado de México.

El campeón de las escuelas privadas se impuso al de las públicas pero se vio paridad, es decir, el nivel es el mismo y por segundo año en fila hay partidos con equipos tanto de ONEFA como de CONADEIP, lo que da lugar a pensar de que es hora de que se sienten a discutir sus diferencias con el ánimo de llegar a acuerdos que den lugar  a una reunificación y una nueva liga, equipos y calidad en ambos bandos hay de sobra en todo el país.

TAZONES LISTOS, La NCAA cerró con juegos emocionantes que definieron campeones de varias Conferencias, solo resta el clásico Armada-Naval y la entrega del trofeo Heisman en próximos días, y ya se anunciaron los duelos en los Tazones, destacando las semifinales: Tazón del Azúcar entre Alabama y Clemson y el de las Rosas con Oklahoma ante Georgia, ambos el 1 de Enero, luego los ganadores irán por el título el 8 del mismo mes.

Serán 40 partidos, 39 Tazones y el juego de campeonato nacional, comenzando la acción el próximo día 16 de este mes con cinco choques, para luego dar paso a casi un duelo diario, creciendo el número de encuentros en los últimos días del año, concluyendo con tres en el inicio del 2018, las semifinales citadas en el párrafo anterior y el Tazón del Durazno. Gracias.

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A NIVEL DE CANCHA: Lo Mejor Posible, Sorteo del Mundial 2018

Texto de José David García.

Lo mejor posible

El viernes había una alta expectativa sobre el sorteo de la Copa del Mundo en el Palacio del Kremlin. Todas las miradas del mundo futbolístico estaban focalizadas en ese sitio, en donde se define el camino y el destino de las selecciones nacionales. Algunos con más fortuna que otros, pero con el conocimiento claro de que pasara lo que pasara, tocara lo que tocara, siempre ha habido equipos con mayores posibilidades de trascender por historia, talento individual y mejores maneras colectivas.

Los que parten con ventaja están claros. Brasil, España, Francia, Argentina y el campeón del mundo Alemania, son los conjuntos que están valorados como máximos candidatos por las virtudes previamente mencionadas y por qué llevan un proceso serio, sobrio y muy bien encaminado a futuro, con generaciones venideras de futbolistas jóvenes con mucha madurez, calidad y con la sensatez de competir en grandes escenarios a una edad precoz.

Probablemente Argentina sea la excepción en cuanto a la forma de llevar su proceso que ha estado lleno de problemáticas dentro y fuera de la cancha, pero ha contado con la incorporación de ciertas figuras jóvenes que ha futuro seguramente serán grandes estrellas en el balompié internacional como en el caso de Dybala y el propio Icardi, que han ido construyendo su carrera en el futbol italiano de forma apropiada.

Después están las selecciones que van a competir, crecer y tratar de mostrar una faceta competitiva que les permita madurar en grandes escenarios, para encaminar bases hacia el porvenir y generar un alto nivel competitivo. México está dentro de ese grupo que debe de aprovechar estas oportunidades para mostrar su crecimiento y sus avances.

Es aquí entonces cuando nos adentramos al meollo del asunto: el sorteo. Es verdad que para poder transcender más allá de la fase de grupos mucho tiene que ver la fortuna al momento de definir los grupos y de ver que rivales le toquen a cada selección, pero esta condición solo aplica para unos cuantos. Seamos sinceros, al final de la historia casi siempre son los mismos los que se instalan en fases definitivas y que luchan por la gloria.

Son contadas las ocasiones en donde selecciones de medio nivel llegan a colarse entre los 8 mejores. El antecedente más reciente lo tenemos con Costa Rica en Brasil 2014 cuando cayó frente a los holandeses en tanda de penales. O en Korea – Japón 2002 cuando los koreanos se instalaron hasta las semifinales con polémica incluida, en donde quedaron eliminados frente a unos prácticos y rocosos alemanes en aquella noche fría en Seúl.

Para el equipo mexicano la suerte quedó sellada. Suecia, Korea del Sur y el campeón del mundo, Alemania, son los sinodales que la escuadra azteca deberá sortear para estar en la siguiente fase. Pero la suerte para México no se define por los rivales que le tocaron. Se define por como llegue al mundial, con buen futbol, personalidad y estilo y deseos de realizar cosas grandes.

A México le tocó el mejor y el peor de los escenarios posibles a la vez. El mejor, porque no hay una manera más especial de demostrar tu nivel, avances y capacidades en una copa del mundo que contra el campeón defensor y una de las principales potencias futbolísticas.

La selección hará seguramente, lo que hace siempre contra rivales de este talante: competir, mostrar personalidad y tratar de sobresalir. No sé si le alcance para algo más, pero mientras demuestre formas decentes, difícilmente se les podrá reprochar algo.

Después aparecen en el camino Suecia y Korea. Dos selecciones que si bien siempre son complicadas porque proponer un escenario muy atlético, con mucho orden y defensas sumamente cerradas, tampoco cuentan en sus escuadras con futbolistas que por si solos puedan ser diferenciales en momentos cumbres e importantes.

Pero también esta visión puede ser la peor y muy complicada. Básicamente porque Alemania es muy superior a México en cuanto a talento y accionar colectivo, y porque Suecia y Korea, con ese futbol rocoso y ordenado previamente descrito, puede suponer muchas complicaciones si la escuadra nacional no cuenta con la capacidad ni la generación de juego necesario para resolver las problemáticas.

En definitiva México cuenta con el mejor y el peor de los escenarios posibles y eso, se debe de celebrar. Porque para crecer se debe jugar contra quien sea en donde sea, y si es frente a las potencias, mejor. Porque la fortuna o suerte de México no se define en el sorteo, se define por el fútbol, personalidad, estilo y sus deseos de querer trascender en los momentos en donde se debe de dar el paso importante.

Porque en lugar de echarnos las manos a la cabeza y de lamentarnos por el supuesto grupo “de la muerte” que le toco a México disputar, debemos de celebrar y de disfrutarlo, porque el mundial es una fiesta en donde para ganar, tienes que derrotar a los mejores, haciendo las cosas, lo mejor posible.

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EL FANÁTICO: Notables Recientes en la NFL, Cierran Racha de Boston en NBA, Polémica de Trump y la UCLA

DATO DEL DÍA. Los tres basquetbolistas de la UCLA que fueron detenidos en China por robar unos lentes en una boutique de Louis Vuitton ya fueron liberados y están en Estados Unidos; uno de esos jugadores es LiAngelo Ball, hermano de Lonzo Ball, actual estrella de los Lakers, cuyo padre entró en polémica en twitter con Donald Trump al negar la importancia de la injerencia del político para que soltaran a los detenidos en el país oriental.

EXCELENTE JORNADA. El duelo entre Patriots y Raiders en el Estadio Azteca fue un éxito el domingo pasado y fue marco también para que la NFL anunciara que seguirá programando al menos un juego de temporada regular en las siguientes cuatro campañas, ampliando de tres a seis los años del contrato original, con la ligera posibilidad de que en un momento sean dos juegos y no uno y quizá en otra sede, como Monterrey o Guadalajara.

La organización fue impecable y el comportamiento del público casi igual, no hubo babosos con rayos laser ni abucheos notables al himno estadounidense, así como tampoco el grito homofóbico que se ha hecho tan notorio en el soccer, factores que hablan de que el público se está educando y eso es buena noticia, lástima que no sea extensivo para otros deportes y sitios del país, aunque hay esperanza de que así sea un día no muy lejano.

En cuanto al partido, no mucho que comentar ya que Nueva Inglaterra dominó ampliamente, mientras Oakland se vio inofensivo, lo que apagó un poco el ánimo de la mitad de los aficionados presentes en el legendario escenario mexicano, pero hubo historia: fue el tercer partido que los Pats ganaron en rol regular fuera de su país, en todos anotando más de 30 puntos y nunca recibiendo más de ocho; antes vencieron en Londres en 2009 a los Bucs por 35-7 y ahí también a los Rams por 45-7 en 2012.

Para el anecdotario queda que Marshawn Lynch, de Oakland, respetó escuchando de pie el himno mexicano pero no hizo lo mismo con el de su país, que escuchó sentado en la banca, lo que le costó ya una crítica de Trump (segunda en el fin de semana, vea el inicio de éset texto), quien pide que la NFL lo suspenda toda la campaña la próxima vez, dando de pasada un coletazo a la liga con eso de la baja de asistencia y en el rating de TV.

SANTOS MILAGROSOS. Nueva Orleans perdía por 15 puntos a tres minutos del final del último cuarto pero terminó ganando por 34-31 en tiempo extra a Washington, gracias a dos pases de anotación de Drew Brees y una conversión de dos puntos, con lo que los Saints rompieron una racha de 233 juegos perdidos cuando estaban en desventaja en el último periodo; es la primer remontada de 14 o más puntos en su historia en un cuarto final.

Dallas vencía 9-7 a Philadelphia al terminar la primera mitad de su partido del domingo por la noche, pero los Eagles anotaron de seis puntos cuatro veces en un lapso de 15 minutos en la segunda mitad y arrollaron al equipo de la Estrella Solitaria, franquicia que en sus 58 años en la NFL apenas pierde su segundo partido por 20 o más puntos luego de terminar los primeros dos cuartos con ventaja; el anterior fue en la temporada de 1962 ante Cardinals.

LUNES NFL NOTABLE. Con su derrota por 34 a 31 ante Atlanta de esta semana, Seattle vio terminada su racha de 11 juegos ganados consecutivos en lunes por la noche, la segunda más larga en la historia de esos partidos, atrás de la de 14 que lograron los Raiders de 1975 hasta 1981; los Falcons, con 24 puntos en la primera mitad, se convirtieron en el segundo que le hace eso a los Seahawks en seis años, antes lo hizo Carolina en la postemporada de Enero 2016.

En el mismo partido, Matt Ryan, quarterback de Atlanta, lanzó dos pases de anotación y 195 yardas por aire, su menor cifra esta última en toda la temporada, lo que cerró una racha que tenía de 64 partidos con al menos 200 yardas aéreas, la mejor de la historia de la liga; ahora la racha de ese tipo más larga vigente pertenece a Ben Roethlisberger, de Pittsburgh, y es solo de 15 encuentros.

Para Seattle lo más brillante fue Tyler Lockett, que consiguió al menos 35 yardas en cuatro de sus cinco regresos de patada, convirtiéndose en el primer regresador de despejes o salidas que logra en un juego al menos cuatro acarreos de 35 o más yardas cada uno, desde que Dave Wilson lo hizo para los Giants en 2012 ante Philadlephia.

FUTBOL COLEGIAL MÉXICO El sábado pasado se jugó en el Estadio Olímpico de CU en la CDMX la final de la ONEFA y los Pumas de la UNAM derrotaron a los Tigres de la Universidad Autónoma de Nuevo León, impidiendo el tricampeonato de éstos; mañana en Puebla se juega la final de la CONADEIP entre Borregos del Tec de Monterrey Campus Toluca y Aztecas de la Universidad de las Américas y pasará por ESPN3 desde las 12 pm en vivo.

Lo interesante es que el estadio de la UNAM se vio lleno en la final de ONEFA aunque solo se abrió la grada superior por seguridad, pero no hubo ningún contratiempo, lo mismo que ocurrió en las semifinales de la CONADEIP, donde hubo buenas entradas en Puebla y Toluca, misma situación que es espera mañana en la casa de los Aztecas, el famoso Templo del Dolor.

RACHA CERRADA. El lunes los Celtics pasaron tremendo susto, primero al desperdiciar ventaja de 15 puntos y después remontar déficit de 13 para forzar tiempo extra ante los Mavs, a quienes finalmente vencieron para ligar 16 victorias; pero no todo es eterno y antier Boston cayó ante Miami y cerró racha que parecía sería más larga pero que, aún concluida, se ve difícil que otro equipo iguale o mejore en esta campaña.

El triunfo del lunes de los Celtics fue histórico porque fue apenas el segundo equipo en 20 años que logró ganar, para mantener racha de triunfos de 15 o más juegos, remontando desventaja de 13 o más puntos en un último cuarto, antes lo hizo Miami ante precisamente Boston en Marzo de 2013 para alargar racha ganadora a 23 juegos, ocasión en la que el Heat anotó 22 puntos contra solo 7 en los últimos 8 minutos del periodo final.

Por otra parte, antier Russell Westbrook, de Oklahoma, anotó 11 puntos y tuvo 5 rebotes y 5 asistencias en el primer cuarto ante Golden State, y fue la primera vez en su carrera que logró esos números en un primer periodo en juego de cualquier instancia; y LeBron James hizo 23 unidades en el último periodo ante los Nets, su segunda mejor cifra de toda su carrera en un último cuarto de un duelo, superada por 24 ante Toronto en Enero 6 de 2008. Hasta la semana que viene.

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A NIVEL DE CANCHA: Premio a la Competitividad

Texto enviado por José David García.

Mi discurso es el mismo sobre la reflexión a la que invitan los partidos amistosos: no darle relevancia al resultado, mostrar una faceta competitiva decorosa y tratar de seguir creciendo tanto en lo individual como en lo colectivo, máxime cuando nos referimos a la selección mexicana.

Esta es la realidad de la escuadra azteca. El equipo mexicano está, como lo ha estado siempre, para lo mismo en el fútbol: competir, mostrar avances en su juego y estilo y tratar de seguir creciendo.

Los recientes partidos en suelo europeo son la mejor muestra que el equipo dirigido por Osorio puede tener para que dicho crecimiento sea una realidad. México, en las canchas más idóneas para hacerlo, mostró personalidad, carácter competitivo y un cierto estilo definido, no por el desempeño colectivo en el terreno de juego, que es bastante mejorable, sino por la selección asidua de ciertos futbolistas, que seguramente serán la base en el mundial de Rusia 2018, así como la grata revelación de figuras emergentes pero que ya cuentan con mucha regularidad en primera división.

El empate a tres en Bélgica, significó, no solo igualarle al número cinco del mundo, según el ranking FIFA, sino que denotó en el plantel nacional, capacidad para recuperarse de resultados adversos y de pelearle de igual a igual, por lapsos, a una selección con mucha jerarquía y con futbolistas de grandes tamaños.

Contra Polonia fue diferente, si bien es cierto México tuvo mayor empaque, control y mostró  menos sufrimiento, también cuenta en demasía el hecho de que el equipo polaco no haya podido contar con la mayoría de sus máximas figuras, entre ellas Lewandoski, el supremo delantero del Bayern Munich. Parece ser que cuando el futbolista mexicano sale de sus zona de confort concacafquiano, suele liberarse y enseñar un nivel bastante aplaudible y reconocible.

Como mencionaba, México cuenta con figuras emergentes que pueden generar mucha ilusión. Hirving Lozano es el más claro. El joven futbolista del PSV dejó en evidencia el gran momento que está pasando en Holanda, dejándonos apreciar el excelso y apabullante nivel que está exhibiendo en tierras neerlandesas. Su encare, desparpajo, velocidad, dinámica, habilidad y su mejora en la definición en los últimos metros, son signos de esperanza en el que se puede llegar a convertir, en el futbolista por el que toda la vida a suspirado el fútbol mexicano.

Pero vámonos despacio con él, tampoco debemos poner sobre sus hombros toda la responsabilidad. Sigue siendo joven y debe de crecer, mejorar y madurar más para que pueda alcanzar esos niveles. Estos sin duda han sido las luces más deslumbrantes en la era Osorio, y en base a eso el técnico colombiano debe seguir trabajando.

La preocupante falta de ritmo de algunos futbolistas puede ser la cuestión negativa de esta excursión al viejo continente. Sabemos quienes estarán en el magno evento el próximo verano, aunque muchos de ellos no se lo merezcan. Esa es la cuestión en la que se debe trabajar y focalizar parte del cuerpo técnico para tratar de que estos jugadores, lleguen en las mejores condiciones posibles. Entre ellos destaca Moreno, bastión en la defensa central mexicana. Vital en el esquema de Osorio porque aporta liderazgo, seguridad, colocación, manejo de los tiempos y mucho pero mucho carácter. Será la pieza a recuperar sin duda, aunque también  hay otros elementos que se deberán tomar en cuenta y estudiar los minutos que lleguen a disputar. Sobre todo en el sector defensivo.

En el ataque los que preocupan sin duda son Giovani y Vela, dos fantásticos jugadores que nunca alcanzaron lo que prometían: darle a México, con su calidad, siguiente nivel. Su llegada a la MLS, primero de Gio, y muy pronto de Vela, les privará de contar con el nivel de competencia necesaria para una competición con los blasones del mundial, pero siguen siendo considerados, y se deberá de poner especial énfasis en ellos, tomando en cuenta que el fútbol mexicano no tiene mucho de donde echar mano.

Mi discurso se mantiene intacto: México está para competir, crecer, mejorar y definir un estilo propio, que le permita alcanzar los grandes niveles en los grandes escenarios.

Esta gira ofreció eso. La posibilidad de tener cierta esperanza en que México puede mostrar personalidad y empaque en los sitios de alta alcurnia futbolística, de mejorar en la cancha de fútbol. Sin duda, esta gira ha sido un gran premio competitivo, desde donde se le quiera ver.

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A NIVEL DE CANCHA: Desastre Azurra, Dramón a la Italiana

Texto enviado por José Daid García

La catástrofe se respiraba en la noche fría de Milán. El nerviosismo estaba ahí, innegable para los miles de presentes que levantaban la mano en el mítico estadio de San Siro. En el aire se presagiaba algo oscuro, ruin y lleno de tristeza para una nación, no solamente futbolera en el sentido tradicionalista y clásico por lo que el juego representa en tierras italianas, sino por lo que la camiseta azzurra significa para la historia de las copas del mundo, y para el fútbol mismo.

Pero la peor de las pesadillas sucedió. Italia cayó de sopetón a una realidad que llevaba tiempo asomando desde hace un par de lustros y que le ha privado de no estar, algo que no pasaba desde Suecia 1958, en la proxima Copa del Mundo de Rusia: la falta de talento local y el desgaste de un estilo futbolístico que en el juego moderno, te alcanza para muy poco, o para nada, fueron los detonantes de la miseria.

Existen varios culpables. Italia fracasó, no porque juegue, jugará o dejara de jugar feo. Esa ha sido siempre su fórmula y su manual para obtener las máximas glorias futbolísticas, golear 1-0 y a defender el resultado.

El problema es la negación a tratar de cambiar, renovar y de ampliar más su baraja en la forma de concebir el juego, de apegarse a la modernización que el fútbol exige y buscar generar futbolistas que tengan la capacidad de competir en los mejores clubes del mundo, para que cuando lleguen a representar a la escuadra nacional, tengan los tamaños y los blasones suficientes para darle el nivel que esa playera merece.

El repechaje contra los suecos fue la mejor muestra de cómo está a día de hoy el fútbol italiano.

Un fútbol avejentado, dependiente y suspirante de las antiguas figuras que en antaño le dieron realce y prestigio a un conjunto que si bien muchas veces podía no mostrar su mejor versión en el juego, siempre contaba con la garra, la estirpe, la pasión y la lucha incansable de sus futbolistas que nunca daban una por perdida.

Como dije antes, la falta de talento local ha afectado en demasía a la selección. El exceso de jugadores extranjeros y no todos de un nivel deslumbrante, la todavía convocatoria de futbolistas sumamente veteranos y la pésima dirección técnica de Gampiero Ventura, han dejado huérfano a un equipo que esta vez, no pudo ni siquiera valerse de la virtud del esfuerzo y la pelea a muerte por cada balón, algo siempre característico de los italianos.

Los dos encuentros contra los suecos fueron prácticamente una copia de la eliminatoria italiana. Un equipo rácano, sin ideas, con muy pocas variantes, incapaz de generar situaciones claras de peligro y de hacerle daño a unos escandinavos con muy poco brillo pero físicamente portentosos y sumamente ordenados.

Es verdad que las bajas de Verratti y de De Rossi afectaron al equipo, pero eso no puede ser una excusa o un pretexto para no tener la capacidad de vencer a una escuadra gris y con muy poco juego estético desde el retiro de Ibrahimovic.

También la salida de Antonio Conte ha tenido mucho que ver con este bajón. El ahora entrenador del Chelsea durante su estadía en el equipo nacional, le otorgó a este plantel, con varios de estos futbolistas, todo lo que no tuvo en los últimos meses: corazón, espíritu de lucha, fe, energía  y la personalidad para creerse capaces de competir contra quien sea a pesar de sus carencias, valiéndose de un fútbol rustico pero muy efectivo, sin temor al juego brusco, ardoroso y de choque.

El tiempo terminó. El silencio era sepulcral en el Giuseppe Meazza. Uno que afirmaba lo impensable y que hacia evidente la pesadumbre de ver en llanto a una leyenda viviente como Gianluigi Buffon.

Unos pocos mostraban su inconformidad con abucheos y otros tantos, que no mostraban nada, se iban como llegaron, en total silencio, sufriendo la pena en la comodidad de sus casas, seguramente todo ese enfado y enojo será bien representada por una bravía prensa italiana.

Que Italia no esté en un Mundial es una catástrofe, un equipo animador que si bien en muchas ocasiones no llegaba como amplio favorito por su juego poco espectacular, ya en partidos de matar o morir, siempre tenían que ser tomados en cuenta por su capacidad de entrega y lucha.

Ahora es tiempo de reflexión, de ver cómo mejorar en el futuro y de que la escuadra azurra no pase por estas penurias, ya que siempre será una pena no ver a una escuadra con tanta historia y tradición en los magnos eventos, cuna de grandes artistas, pero sobre todo, de figuras rutilantes como Baggio, Del Piero, Totti, Maldini, Conte, Rossi, Pirlo, Nesta, Cannavaro, Costacurta, Baresi, Meazza, Schillaci, Fachetti, Vieri, Inzaghi, Ancellotti, Camoranesi, Buffon, Gattuso, Zambrota, Perrota, Zoff, Pessotto, De Rossi, Ferrara, Albertini, Tasotti, Zola, Albertini y otros dioses del balón que hoy, deben estar por la calle de la amargura y sufriendo el desastre azurro.

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EL FANÁTICO: Detalles de la NFL, Números Históricos en la NBA, Célebre Maratón de Nueva York

Detalles Finos de la NFL

Números Históricos NBA

Célebre Maratón de NY

DATO DEL DÍA. La muerte de Roy Halladay en un accidente aéreo trajo a la memoria el accidente mortal en 1979 de Thurman Munson, quien fuera receptor de los Yankees por 11 temporadas; Munson murió en Canton, Ohio, mientras realizaba prácticas de vuelo, a los 32 años, luego de haber jugado con Nueva York en las Series Mundial de 1976, 1977 y 1978, perdiendo la primera con Cincinnati y venciendo en las otras dos a los Dodgers.

DESTACADOS NFL. El año pasado los Rams regresaron a Los Ángeles y fueron más escándalo que sustancia, apenas anotaron 224 puntos en toda la temporada, pero en esta tienen la mitad de sus partidos y han anotado 263, luego de la paliza de 51-17 a los Giants; es el segundo equipo desde 1978, cuando se elevó de 14 a 16 juegos por equipo el rol regular, que logra rebasar su marca de puntos anterior en media campaña del año siguiente, antes lo hicieron los Raiders de 2010.

Adrian Peterson, de 32 años, es el tercer corredor de más edad en conseguir un juego de 150 o más yardas en rol regular, al conseguir con 37 acarreos un total de 159 para Arizona ante los 49ers; John Riggins, de 35 años, tuvo 165 ante Dallas para Washington en 1984 y John Henry Johnson tuvo 200 ante Cleveland para Pittsburgh en 1964; Riggins tuvo dos de más de 150 en postemporada a los 33, incluyendo el Super Bowl XVII ante Miami (1982).

DÍA MEMORABLE. El viernes de la semana pasada los Cavaliers llegaban a su duelo ante Washington con cuatro derrotas en fila, pero LeBron James anotó 57 puntos, su segunda mayor cifra en su carrera en un juego, debajo de aquellos 61 que metió para Miami el 3 de Marzo de 2014 ante Charlotte; las 57 unidades fueron encestando 23 de 34 tiros de campo, 9 de 9 tiros libres y recuperando 11 rebotes y repartiendo 9 asistencias.

En ese juego James llegó a 800 partidos en fila con al menos 10 puntos en cada uno, rubro en el que Jordan tiene la mejor racha con 866; además el estelar de los Cavs llegó a 401 juegos con por lo menos 30 unidades, entrando a un club donde solo están Jordan, Malone, Bryant, Chamberlain y Abdul-Jabbar; ese día James se convirtió en el más joven en llegar a los 29 mil puntos, misma hazaña que logró cuando llegó a los 28 mil y los 27 mil.

DUELO NOSTÁLGICO. El miércoles de esta semana por la tarde se enfrentaron los Boston Celtics y Los Ángeles Lakers,  lo que fue un duelo más de la rivalidad más añeja y enconada de la historia de la NBA, que data desde los años 60 cuando el equipo verde era el dueño de la liga y el ahora equipo angelino le robaba a veces pedazos de gloria, rivalidad que creció en los 70 con Larry Bird y Magic Johnson, ladeando el barco hacia los de amarillo.

Antier los Celtics ganaron y lograron llegar con ese triunfo a diez en fila en esta campaña, para una marca de 10-2 y récord perfecto en los últimos diez juegos obviamente, arriba por dos victorias de la segunda mejor marca en ese lapso, que es de Golden State; por lo pronto Boston es el mejor equipo de la Conferencia Este y el mejor de todo el circuito, superando a los súper equipos de Cleveland y Warrors, considerados grandes favoritos esta campaña.

Es la primera vez desde 1972 que Boston logra una racha de diez triunfos antes del Día de Acción de Gracias (Thanksgiving Day), en esa ocasión ocurrió del 11 de Octubre al 3 de Noviembre, lapso en el que el equipo del legendario uniforme verde uso como titulares a Jo Jo White, Don Nelson, John Havlicek, Dave Cowens y Don Chaney, hoy todos de una u otra manera en el Salón de la Fama del Basquetbol situado en Springfield, Illinois.

OTROS NÚMEROS. Antier también, Klay Thompson anotó 28 puntos y Stephen Curry hizo 22, en la vitoria de Golden State sobre Minnesota, lo que significó la ocasión 144 en la que ese par anota cada uno al menos 20 unidades en el mismo partido, la mayor cifra de encuentros con esa situación desde que lo hicieron por primera vez en la campaña 2012-13 y ya rebasan por uno el total de partido con ese logro entre Kevin Durant y Russel Wesbrook cuando éstos jugaron juntos en Oklahoma City; en esos juegos la marca de los Warriors es de 121-23.

El martes de esta semana LeBron James igualó el total de partidos jugados por Michael Jordan en toda su carrera, por lo que en ese momento ambos tenían mil 072 encuentros, y mientras James acumulaba 29 mil 105 puntos anotados, Jordan suma 32 mil 292, y gracias a esta cifra fue campeón anotador en 10 campañas en un periodo de 15 años.

En porcentaje de tiros de campo logrados, James tiene 50.2 y Jordan logró 49.7, además de que James tiene mil 114 rebotes más que Jordan, pero este tiene cerca de 2 mil asistencias más y rebasa al de Cleveland por mucho en robos y bloqueos, mientras James tiene en triunfos con los Cavs y Miami, en rol regular, nueve victorias más (716) que las que sumó Jordan en toda su carrera con Chicago y Washington; difícil decir quién es el mejor de la historia, pero me sigo inclinando por muchos factores por Michael Jordan.

GRAN TRIUNFO. EL Maratón de Nueva York no es uno más en la larga lista de carreras de ese tipo en el mundo, es simplemente el Maratón, el más importante del planeta año con año, apenas compartiendo un poco de gloria con el de Boston en Abril y cada cuatro años con el de la edición Olímpica, y este domingo en varones el ganador fue el keniano Geoffrey Kamworor, aunque los reflectores fue para Shelane Flanagan, la ganadora entre las damas.

Esta dama fue de las mejores en varios años anteriores pero por fin se llevó el triunfo y es la primera norteamericana que lo hace desde 1977 cuando lo logró Miki Gorman, quien es la única que ha ganado los Maratones de NY y Boston dos veces y una de dos corredores que los ganó el mismo año; Flanagan hizo un tiempo de 2 horas 23 minutos y 53 segundos y es su primera victoria en una competencia de este tipo dentro de las llamadas Majors.

En esta competencia anunció su retiro Meb Keflezighi, quien se convirtió en estadounidense en 1998, diez años después su familia lo alcanzó desde Eritrea, noreste de África, y en 2009 se convirtió en el primer norteamericano en ganar el Maratón de Nueva York desde Alberto Salazar en 1982; el domingo Keflezighi corrió su Maratón 26 en la Gran Manzana y anunció su retiro al llegar en el lugar 11, despidiéndose como el único en ganar los Maratones Olímpicos (2012), de Nueva York y de Boston (2014). Hasta la semana que viene. Gracias.

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EL FANÁTICO: Houston Astros Campeón, Histórico 5to Juego de Serie Mundial, Gran Premio de México 2017 de F-1

DATO DEL DÍA. Tom Brady completó 32 de 47 pases para 333 yardas por aire en el triunfo del domingo de los Patriots ante los Chargers, con lo que consiguió por tercer vez en su carrera un juego de temporada regular de NFL en el que completó al menos cinco pases con cinco receptores diferentes; antes lo hizo ante Seattle en 2012, donde lanzó 10 a Wes Welker, y en 2014 frente a Detroit, duelo en el que completó 11 pases con Julian Edelman.

DESDE 1962. Cincuenta y cinco años pasaron para que los Astros de Houston lograran su primer campeonato y además son apenas el cuarto equipo que lo hace ganando séptimo y definitivo partido tanto en la serie por el título de su liga como en la Serie Mundial, antes lo lograron los Oakland Athletics en las campañas de 1972 y 1973 y luego los Kansas City Royals en 1985; otros seis han estado en la situación pero han fracasado.

Vale la pena decir que fue una Serie Mundial muy interesante por varias razones, entre ellas que los Dodgers estuvieron en ella por primera vez desde 1988, una larga espera de 29 años, mientras Houston tuvo apenas su segunda presentación; además se dieron muchos homeruns, lo que desagradó a los puristas y se entiende, pero esto hizo que muchos voltearan a ver la serie y el dato que encontrará más abajo lo certifica, lo que no considero nada nocivo para el beisbol como sí lo son muchas prácticas comunes en estadios del beisbol mexicano; cayó el out 27, pero ya comienza el camino a la campaña 2018.

Y hablando del quinto juego de la Serie Mundial, este dará qué hablar muchos años por muchas razones, quizá para los puristas no fue nada del otro mundo y hasta una abominación por la cantidad de carreras, pero desde la perspectiva de los números, hay tal vez cientos de razones para comentar, analizar y recordar de este juego que algunos ya nombran “El Mejor de la Historia de las Serie Mundiales”, aunque creo exageran desmesuradamente, pues fue un juego de muchas emociones pero no exquisito.

Un total de 43 mil 300 personas llenaron el Minute Maid Park de Houston para ver el segundo juego más largo de la historia de las Serie Mundiales, con una duración oficial de 5 horas con 17 minutos, donde en 10 entradas se batearon 7 homeruns para sumar 22 totales en la serie, una nueva marca de todos los tiempos y con posibilidad de crecer hoy en la tarde y con suerte con duelo definitivo mañana.

Las 25 carreras anotadas entre Astros y Dodgers empata la marca del segundo juego con más carreras en la historia de esta instancia de la postemporada de las Ligas Mayores, con el juego 3 de la Serie Mundial de 1997, que ganaron los Florida Marlins por 14-11 a los Cleveland Indians: el duelo de mayor anotación sigue siendo el cuarto de la serie de 1993, en el que Toronto venció 15-14 a Philadelphia.

Dallas Keuchel, abridor de los Astros, fue recibido con tres carreras en la primera entrada, lo que hizo que Dodgers completara un total de 8 en dos entradas si consideramos las cinco que hizo en la novena en el cuarto duelo; Keuchle recibió otra en el cuarto capítulo y fue relevado, con lo que por primera vez en su carrera no logró completar al menos cuatro entradas en una apertura con su equipo como anfitrión.

El cuadrangular del controvertido Gurriel ante Clayton Kershaw, abridor de Dodgers, hizo que éste llegara a 10 juegos en fila recibiendo al menos un cuadrangular, algo inédito, pues antes de 2017 jamás le había pasado en más de cuatro duelos; mientras Kershaw lanzaba, en la NFL se enfrentaban en juego nocturno Pittsburgh y Detroit, y con este equipo jugaba como quarterback Matthew Stafford, quien fue el receptor de Kershaw en preparatoria.

El homerun de Cody Bellinger, de 22 años, en la quinta entrada lo convirtió en el más joven en dar un batazo así en los últimos diez años y en uno de los de menos edad en darlo en Serie Mundial; otros que lo hicieron aún más jóvenes que Bellinger fueron Miguel Cabrera, con 20 años pasados, Andruw Jones, con 19 cumplidos, Tony Kubek, con 21 años y un poco más, misma edad en la que lo hizo dos veces Mickey Mantle.

Y un dato del “festival del dolor” que fue para el pitcheo de ambos equipos: Brandon Morrow, de Los Ángeles, hizo solo seis lanzamientos en la séptima entrada, pero le dieron dos cuadrangulares, un sencillo, un doble y golpeó a un bateador; y son solo algunos de los números raros, inéditos y para el recuerdo de este histórico juego.

Por último, vale decir que después del juego 5 de la Serie Mundial que acaba de terminar, los ratings de TV se elevaron más de lo que la misma cadena que transmitió esperaba, ya que para el sexto partido el número de televidentes fue de entre 23 y 25 millones, superando la audiencia que tuvo Fox Sports el año pasado en cada uno de los siste juegos de la serie Cubs-Indians; y muchos decían que solo una serie Yankees-Dodgers sería de interés, pero el quinto partido despertó morbo.

ESCENARIO IDEAL. Max Verstappen pudo llevarse todo en el Gran Premio de México de Fórmula Uno, pero en la clasificación fue Sebastián Vettel, de Ferrari, quien impidió que el más joven de la serie se llevara la pole position e implantara marca como el de menor edad en lograrla en la historia de la serie, récord que por consecuencia pertenece aún al del equipo italiano y data desde el Gran Premio de Italia de 2008.

Para Vettel fue la pole position 50, algo que no muchos pueden presumir, pero de poco le valió pues Lewis Hamilton terminó noveno y eso fue suficiente para que se llevara por cuarta ocasión el campeonato, lo que lo pone en el Olimpo al lado del mismo Vettel y de Alain Prost, a uno de Juan Manuel Fangio, y uno arriba de Jack Brabham, Jackie Stewart, Niki Lauda, Nelson Piquet y Ayrton Senna, aunque todavía lejos por tres de Schumacher.

Obvio el más ovacionado fue Sergio Pérez y en contraparte su compañero Esteban Ocon, aunque este lo superó en la pista y terminó quinto, mientras el mexicano fue séptimo, solo los dividió Lance Stroll, que les estorbó a los dos buena parte de la carrera; vale apuntar que el equipo de Pérez y Ocon, Force India, aseguró la cuarta posición en el Mundial de Constructores de Fórmula Uno, y pase lo que pase en lo que resta así se quedará.

Quedan dos eventos, pero poco se moverá la tabla de posiciones, aunque no deja de ser interesante el evento de Brasil en Interlagos ya que es uno de los más tradicionales de la categoría, mientras el cierre en Abu Dabi será importante por varias razones, entre otras porque comenzará la danza de asientos para la próxima temporada; el primer evento citado es el 12 de este mes y el último será el día 26. Gracias.

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EL FANÁTICO: Mal Espectáculo en NFL, Blanqueada Histórica, Serie Mundial 2017

DATO DEL DÍA. En la campaña pasada de la NBA no hubo un solo entrenador principal despedido, pero en esta temporada ya cayó el primero: Earl Watson, de los Phoenix Suns, luego de iniciar el ciclo con tres derrotas en fila; Watson se quedó con el puesto después de que Jeff Hornacek fue despedido en la campaña 2015-16, ahora toma su puesto su asistente Jay Triano, al menos como interino.

ESCASA CALIDAD. El egocéntrico presidente estadounidense se adjudica la bien documentada baja en el interés de la gente, tanto en TV como en la asistencia a los estadios, por la actual temporada de la NFL; el señor con pelo estilo queso Oaxaca sigue atacando en twiter pero no son sus comentarios los que han hecho que muchos no signa como antes a la liga en cuestión, lo que es notable en ratings de TV y en las gradas.

Menos tiene la culpa Colin Kaepernick, ya que con o sin protestas durante la interpretación del himno norteamericano, lo que ya lleva temporada y media de hecho, la gente se ausentó de los partidos de una u otra manera, a pesar del estupendo Super Bowl más reciente, acaso el mejor de todos los tiempos, y la razón es muy sencilla: la escasa calidad de juego que estamos viendo, especialmente debido a los quarterbacks, ni más ni menos.

Manning mayor retirado, el otro da lástima, otros como Palmer y Rodgers en rehabilitación a largo plazo, algunos como Roetlisberger, Brees y Rivers en plena muestra de que sus mejores días han pasado, al mismo tiempo de que otros como Bradford, Staffford, Luck, Prescott, Carr y más, sin dejar ver que realmente son de verdad; y los más nuevos en camino, solo en camino, de mostrar talento, pero dando por ahora una buena y diez malas.

¿Acaso a usted le dicen algo nombres como Matt Moore, Drew Stanton, Cody Kessler, Brent Hundley, Case Keenum, Michel Trubisky o C.J. Beathard? No lo creo, pero todos estos y los antes citados son los que ocupan la posición más importante del juego, nombres lejanos en exceso a unos que seguro recuerda: Montana, Marino, Elway, Kelly, Esiason, Aikman y Brady (único activo) y muchos otros, que antes hicieron muy grande a la NFL.

HISTÓRICA BLANQUEADA. Los Broncos de Denver han sido blanqueados diez veces en su historia, cuatro de ellas a manos de los Chargers, aunque nunca han sido blanqueados en su casa, el Mile High Stadium, Denver tenía 394 juegos sin dejar de anotar, la segunda tacha más larga, atrás de los 420 juegos de los 49ers, racha lograda de 1977 a 2004. Los Broncos no eran blanqueados desde 1992, pero el domingo cayeron 21-0 ante los Chargers, equipo que no los dejaba en cero desde 1978.

Vale la pena decir que la última blanqueada que había sufrido Denver fue el 22 de Noviembre de 1992 con Tommy Maddox como quarterback titular, quien ese día fue interceptado dos veces por los Raiders. Fue el primero de tres juegos que abrió Maddox por John Elway, pero luego vio pasar 10 años antes de ser titular abridor en otro juego de la NFL. Maddox fue el quarterback estelar en el equipo de Los Ángeles Express de la efímera XFL, que solo jugó una temporada (2001) en la década pasada y ese equipo fue campeón.

Maddox fue nombrado Regreso del Año de la NFL en 2002 por ESPN y AP, pero poco le duró el gusto, no logró consolidarse en la liga y dijo adiós pronto a su carrera, que fue hasta cierto punto pródiga, pues jugó en la NCAA con UCLA, en la Arena Football League, en la citada XFL (Xtreme Football League) y en la NFL. Es uno de los únicos tres que tienen anillo de campeón de un Super Bowl y de campeón de la XFL.

CLÁSICO DE OTOÑO. Esta tarde inicia la serie que definirá al nuevo campeón del mejor beisbol del mundo, una serie que muchos deseaban hubiera sido mejor entre Nueva York y Los Ángeles, pero que con toda justicia puso a este último equipo y a Houston en pos de título, a pesar del desaliento de televisoras, público y creo que hasta el mismo Comisionado, pero que creo no será menos intensa que lo que pudo ser la que se frustró.

Los dos equipos tienen largas sequías, los Dodgers no son los mejores desde 1988 y los Astros no han ganado nunca un campeonato y apenas es su segunda vez en una Clásico de Otoño, pero los dos tienen con qué llevarse la serie, excelente pitecheo abridor, buen staff de relevistas y unos órdenes al bat que son la envidia de los otros 28 equipos.

Para México habrá tres opciones en TV: Televisa, ESPN, Fox Sports, estas dos últimas con sistema SAP para que escuche las narraciones en inglés, y en la página de internet de ESPN podrá oír la serie, igual en vivo, por radio en inglés y en español, aunque no sé si alguna radio mexicana tendrá este servicio en esta ocasión. Hasta el viernes. Gracias.

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EL FANÁTICO: Siguen los Golpes Cruzados Entre Trump y el Deporte

DATO DEL DÍA. El comité directivo del basquetbol colegial de la NCAA tiene nuevo líder y se trata de Condoleezza Rice, quien fuera Secretaria de Estado en la segunda presidencia de George W. Bush; la diplomática nacida en Alabama y miembro del Partido Republicano será la encargada de limpiar el basquetbol universitario luego del escándalo de corrupción que develó la semana pasada el FBI, en el que el principal implicado es el antes alabado entrenador Rick Pitino, además de la compañía Adidas y muchos jugadores.

REGRESANDO EL DAÑO. Así como Trump ha golpeado en días recientes al mundo del deporte, éste le ha regresado los agravios lentamente y donde más le duela a cualquier estadounidense con dinero: en sus negocios, aunque a decir verdad, el trancazo no le hace ni cosquillas al enorme capital del presidente estadounidense, pero si le lesiona el orgullo.

Hasta esta semana eran 12 los equipos de la NBA que se hospedaban en un hotel de la cadena de Trump cuando jugaban en Nueva York, pero todos excepto uno, han anunciado que no lo harán más, así que el lobby de ese sitio, lugar común de conferencias de prensa y entrevistas con jugadores, ya no será más escenario de momentos interesantes antes y después de los partidos de los Knicks en el Madison Square Garden.

Un equipo de la NBA anunció que no se hospedará más en un hotel propiedad del presidente de Estados Unidos cuando visite la ciudad de Chicago y lo mismo han anunciado tres franquicias de la NHL y una al menos del beisbol de Ligas Mayores,  aunque según un reportaje del Washington Post, jugadores de 105 de los 123 equipos de las cuatro ligas mayores norteamericanas se hospedan regularmente en viajes en hoteles de Trump.

El mandatario norteamericano posee además de hoteles, numerosos campos de golf en su país y en Escocia, pero de 2016 a la fecha muchos de esos sitios han dejado de ser sede de diversos torneos de las giras profesionales, especialmente los eventos vinculados a obras de caridad, aunque ni en este caso ni en el de los hoteles arriba citados, se ha argumentado algo de carácter político, siempre la aparente razón ha sido logística o económica.

Cabe aclarar que al parecer el ataque de Trump a la NFL no quedó en los twitts, sino fue más allá, ya que la semana pasada varias líneas aéreas anunciaron la cancelación de la renta de aviones a manera de “vuelos charters” a varios equipos de la liga, que tendrán que buscar otra vía de transporte, algunos han anunciado la compra de grandes jets y otros la búsqueda de una renta de aviones a compañías extranjeras; el asunto sigue y seguirá dando.

CAMINO SEGURO. El domingo se corrió una fecha más de la Fórmula Uno y el inglés Lewis Hamilton casi aseguró su cuarto campeonato mundial luego de que Vettel abandonó por falla mecánica y al triunfo del británico la ventaja de éste en la clasificación se amplió a tantos puntos que parece casi imposible de ser alcanzado, aunque las matemáticas aún dan esperanzas al alemán del equipo Ferrari.

El domingo 22 del mes en curso se corre el Gran Premio de Estados Unidos y luego la serie corre en la CDMX el día 29, fecha esta en la que Hamilton pueda ya celebrar a ritmo de mariachi en el autódromo Hermanos Rodríguez otro campeonato, uno más para un piloto de la Gran Bretaña.

Por otro lado, se anunció el nuevo calendario de la serie Indycar para 2018 y desaparece el evento de Watkins Glen, para dar paso de nuevo al de Portland en Oregon. La temporada comenzará en Abril con dos eventos y las 500 Millas de Indianápolis serán el sexto evento puntuable del año, mientras la campaña se extenderá hasta septiembre, cerrando en la pista de Sonoma, apenas después de la carrera de Oregon . Hasta el martes. Gracias.

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