EL FANÁTICO: Un Líder Inesperado en la NBA, Futbol NCAA, Semana 14 NFL

DATO DEL DIA. La semana pasada reseñamos aquí lo que será la nueva competencia de la NFL, la Alliance of American Football (AAF), que comenzará en Febrero, pero ahora resurge la XFL (Xtreme Football League), que regresará en 2020 luego de su única temporada en 2001; los ocho equipos anunciados jugarán en Nueva York, Los Ángeles, Washington, Dallas, Houston, Seattle, San Luis y Tampa.

PEPITAS DE ORO. Muchos pensábamos que esta temporada de la NBA sería otra vez un paseo para Golden State en el lado Oeste pero no ha sido así, aunque lo curioso es que no son los Lakers quienes por ahora les ha quitado la hegemonía del sector, lo que igual la mayoría esperábamos con la llegada a la franquicia angelina de LeBron James, sino los Nuggets, ese equipo de Denver que hace rato no gana un campeonato pero que hace ruido.

El equipo en cuestión es bastante balanceado en muchos sentidos, por ejemplo casi tiene la misma marca de triunfos y derrotas en casa que en gira y su promedio de puntos por partido llega ligeramente arriba de los 110, mientras recibe menos de 103 por encuentro, lo que no es una diferencia notable pero suficiente para ganar mientras se mantenga, y dirán que recibir más de 100 por juego no es defensa, pero le alcanza.

El dilema es si Denver se podrá mantener así más tiempo, obvio imposible pensar en toda la temporada cuando apenas a ha jugado poco menos de la tercera parte del rol regular, pero el momento de los Nuggets es para que sus fans lo disfruten: en los últimos 10 partidos han ganado 7 y ligaron 6 victorias, la racha más larga hasta el miércoles en la tarde en la liga; otro equipo que no debemos perder de vista es al de los Clippers, mucho ojo con este.

 

FUTBOL NCAA. Este sábado se cierra la temporada regular con el clásico entre los equipos de Army y Navy, hace décadas potencias, hoy solo equipos populares, pero el interés es ver quién se llevará esa tarde el trofeo Heisman, el que otorgan al mejor jugador de la campaña y para no entretenerlo mucho, el candidato casi seguro para ganarlo es el quarterback de Alabama: Tua Tagovailoa, el mejor pero sin calidad NFL.

Por otro parte, se anunciaron ya todos los Tazones y comienzan el 15 de este mes, pero el plato fuerte será el sábado 29 con los dos que servirán como semifinales para definir a los que más adelante disputarán el campeonato: primero chocarán Clemson y Notre Dame en el Tazón del Algodón, luego se enfrentarán Oklahoma y Alabama en el Tazón de la Naranja; el pronóstico es que Alabama y Clenson debe estar en el juego por el título el 7 de Enero.

LO QUE VIENE. La semana 14 de la NFL presenta juego interesantes y definitivos en las aspiraciones de muchos que quieren jugar en Enero. En la tanda dominical a las 11 am, salvo el Bills-Jets, el resto tiene implicaciones de postemporada, pero debe seguir Baltimore ante Kansas, los Ravens pelean el Norte AFC con Pittsburgh y Kansas es acechado por Chargers, el que pierda se verá en problemas; de los de las 2 pm, elimine el Arizona-Detroit, los demás, incluso el de las 6 pm, son para seguirse completos.

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EL FANÁTICO: Cowboys y Chargers, En Pleno Vuelo, y Tres Más.

DATO DEL DÍA. Kareem Hunt, excorredor de Kansas City Chiefs, fue dado de baja la semana pasada, a pesar de ser uno de los mejores de la NFL y no podrá volver a jugar en esta temporada, cuando se hizo público un video donde se le ve golpear a una mujer durante una pelea a inicios del año, pero la liga lo investiga también por un segundo caso de violencia, en este sobre un hombre en un lugar de descanso durante el verano.

COWBOYS. Luego de nueve semanas de acción reglar, parecía que el equipo de la Estrella Solitaria tendría una temporada desgraciada otra vez, se rumoraba la salida inminente del entrenador Jason Garrett y ya se veía hasta quien sería su posible reemplazo, la posibilidad de un contrato a largo plazo por mucho dinero para Dak Prescott se alejaba más y Jerry Jones, el duelo de la franquicia, se regañaba hasta él mismo en el espejo.

Pero hoy parece que todo es posible, no solo tienen a la vista la postemporada y yo digo que hasta seguro el campeonato del  antes encarnizado Este de la Conferencia Nacional, Garrett se anda rendo solo y la presión sobre sus hombros es cosa del pasado, Prescott puede soñar con muchos millones de dólares y una larga vida con el mismo caso que lo vio llegar a la NFL, es decir, el estado de Texas sonríe.

El 11 de Noviembre le ganaron a Philadelphia y luego lo hicieron ante Atlanta, Washington y, para Ripley, el jueves frente a Nueva Orleans, hasta ese momento el mejor equipo de la liga, en resumen dos victorias ante equipos de su misma división, otro contra una potencia de medio tonelaje y otra de clase premier; el domingo reciben a los campeones vigentes, que la pasan mal, y si lo derrotan habrá pirotecnia por cortesía de Jerry Jones.

CHARGERS. Los habíamos señalado como sorpresa, pero ya no, ahora son una potencia de la Conferencia Americana y contendientes para llegar lejos en la postemporada, pues ganarle a Pittsburgh en el Heinz Field, la casa de las Toallas Amarillas, no es fácil y lo hicieron el domingo, no sin antes causarles a sus seguidores al menos dos infartos en los últimos segundos, pero hoy le respiran muy cerquita a Kansas.

El llamado “Otro Equipo de Los Ángeles”, como también se les dice a los Clippers de la NBA, que igual antes jugaron en San Diego, ha ganado ocho de sus últimos nueve juegos y tiene marca de 9-3, una derrota más y una victoria menos que los Chiefs, así que a cuatro semanas de que finalice la temporada, aún está lejos de definirse el Oeste de la AFC; Chargers y Chiefs chocarán el jueves 13 de Diciembre en Kansas.

TRES MÁS. El espacio se agota pero no quiero dejar fuera de esta lista, aunque sin detalles, a tres equipos que creo están en ascenso en el momento más importante de la campaña regular, el mes de Diciembre, y son, en orden de importancia, Houston, Chicago y Seattle, que creo estarán en postemporada sin problemas y pueden matar gigantes.

Houston perdió los primeros tres del calendario pero hoy liga nueve victorias y encabeza el Sur de la AFC, Chicago perdió el domingo pero domina con tranquilidad el Norte de la NFC, y con Trubisky de vuelta será mejor equipo, y los Seahawks suman tres triunfos en fila y son lo mejor de la NFC luego de los líderes divisionales, ojo con estos también.

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EL FANÁTICO: Alliance of American Football, Nuevo Rival de la NFL

DATO DEL DÍA. El martes en Londres Magnus Carlsen, noruego, 27 años, refrendó su campeonato mundial de Ajedrez derrotando a Fabiano Caruana, de 26 años, al ponerse 3-0 en serie al mejor de cuatro partidas de desempate, luego de no decidir en doce; Carlsen ganó 621 mil dólares y es campeón desde 2013 al derrotar al hindú Viswanathan Anand, Caruana quería ser el primer estadounidense campeón desde Bobby Fischer en 1972.

OTRO INTENTO. En Junio de 1959 se fundó legalmente la American Football League (AFL), a iniciativa principalmente de dos personajes: Lamar Hunt y Bud Adams, quienes habían intentado obtener cada quien una franquicia de la National Football League (NFL) pero les fue negada, pero su intento funcionó y el circuito vivió una década, aunque cabe apuntar que la liga que hoy conocemos ha tenido muchos más rivales desde los años 20.

En 1970 la AFL se unió a la NFL y a la postre Hunt sería dueño de los Kansas City Chiefs y Adams de los Houston Oilerrs, hoy Tennessee Titans; pero ese nuevo y ampliado circuito tuvo otro rival en 1983, año en que nació la United States Football League (USFL), que vivió hasta 1985 y murió gracias a Donald Trump, que siendo dueño del equipo de Nueva Jeresey intentó lo que antes hicieron Hunt y Admas, fracasó y hoy odia a la NFL como usted ha visto ya.

En 2001 la televisora NBC y la organización de Lucha Libre conocida como WWF se unieron y dieron vida una sola temporada a la Xtreme Football League (XFL), que resultó llamativa pero poco rentable, usando conceptos innovadores como apodos y no nombres en la mayoría de los uniformes, un partido televisado a la semana a nivel nacional y con un narrador que era tres cosas: cronista deportivo, luchador y gobernador de Minnesota.

Todas esas ligas tuvieron Draft para tomar lo mejor de la NCAA y el martes se celebró el primero de un nuevo rival de la NFL: la Alliance of American Football (AAF), que comenzará el 9 de Febrero, unos cuantos días después del próximo Super Bowl, tendrá ocho equipos hasta hoy confirmados, diez semanas de temporada regular, un par de duelos de postemporada y un juego de campeonato y la pregunta es cuánto tiempo durará.

Por lo pronto tendá franquicias en seis lugares sin equipo: Birmingham, Salt Lake City, San Diego, Memphis, Orlando y San Antonio, más dos que si tienen equipo de la liga que nos gusta, Atlanta y Arizona; vale la pena mencionar que algunas de estas ciudades han tenido franquicias de las ligas señaladas y de otra que fue fuerte en los años 70, la World Football League (WFL), que pudo hacerle algo de sombra  a la NFL.

Lo curioso del Draft citado es que fue solo de quarterbacks, es decir, la AAF ha contratado jugadores ya pero los de esa posición entraron a un proceso de selección donde cada equipo protegió a cuatro jugadores para tratar de contratarlos, en caso de no llegar a un acuerdo será libres y podrían ir a cualquier otro equipo del circuito después, una modalidad que busca una posible paridad para más competitividad.

El quinto elegido en la primera ronda es el descendiente de mexicanos Luis Pérez, que fue el mejor jugador de la NCAA División II en 2017 al hacer campeón a Texas A&M Commerce, en la AAF podría jugar con Birmingham, y quizá lo haga, ya estuvo invitado por los Rams en la pretemporada de la NFL y no lo hizo nada mal.

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EL FANÁTICO: Cleveland Browns, ¿El Nuevo Equipo de América?

DATO DEL DÍA. Ben Leconte, nadador francoamericano, ha desistido de su intento de atravesar el Océano Pacífico luego de completar mil 500 millas del recorrido aproximado de 5 mil millas; su primera salida la hizo en Junio pero regreso por los fuertes vientos e intentó de nuevo en Julio, pero ha desistido el pasado 10 de Noviembre, después de haber nadado aproximadamente 8 horas diarias.

CLEVELAND. Si en los pasados dos años hubiera pensado en algún momento dedicar una columna al equipo de Cleveland de la NFL, mi siguiente idea habría sido ir al sicólogo, a menos que la iniciativa hubiera sido sobre los equipos de beisbol o basquetbol de esa ciudad, cuna del Rcok´n Roll, pero hoy es necesario, pues el antiguo equipo hazmerreír de la liga es una realidad y el experto más prestigiado lo ve con tamaños de postemporada.

Peter King, antiguo articulista de Sports Illustrated y colaborador de ESPN, hoy destacado comentarista de NBC Sports, a mi juicio el analista experto más certero y objetivo de NFL en todo Estados Unidos, dice que ve con pulso a Cleveland en Diciembre, pues según los números, que no mienten, está a 1.5 juegos de entrar a la zona de equipos con posibilidades de jugar en Enero, y atribuye esa posibilidad al nuevo entrenador Greg Williams. De hecho King llama a los Browns “El Nuevo Equipo de América”.

El domingo el equipo que nos ocupa viajó al sur de Ohio para enfrentar a su hermano de sangre, Cincinnati, la otra franquicia que fue fundada por el legendario entrenador Paul Brown entre los años 50 y 60 del siglo pasado, y cuando pocos esperaban que sucediera, Cleveland llegó a poner 28-0 a su favor el marcador, luego recibió puntos, pero terminó ganando por amplio margen y mostrándose como un equipo de media tabla o mejor.

King dice que hay que confiar en Baker Mayfield, le ve (y sabe lo que dice) las mismas características que tuvo Russell Wilson (de Seattle) cuando este iniciaba, y no hay que olvidar que apenas unas campañas luego de llegar a la NFL puso en el Super Tazón dos veces a los Halcones Marino, ganó solo uno pero pudieron ser los dos si no se empecina su entrenador Pete Carroll en “sorprender” a Bill Belichick con una jugada muy idiota.

Mayfield con el despedido entrenador Hue Jackson tuvo 113 pases completos, 200 intentos, 56.5 de efectividad, 254 yardas por partido, 6.4 yardas por completo, 8 pases de anotación, 6 intercepciones y marca de 1-4 en ganados y perdidos; con el entrenador Williams tienen 65 completos en 88 intentos, efectividad de 73.9, 257 yardas por juego y 8.8 por pase, 9 envíos de anotación, una intercepción y marca de 2-1, una mejoría visiblemente notable.

El domingo el quarterback en cuestión lanzó ante Cincinnati cuatro pases de anotación para sumar en sus últimos dos partidos siete y sin ninguna intercepción, éxito que no solo es del entrenador interino Greg Williams, sino en mucho del coordinador ofensivo Freddie Kitchens, que ha sabido dirigirlo muy bien, haciendo buenos los pronósticos de que este egresado de Oklahoma y ganador del trofeo Heisman, sería muy buen material en la NFL.

Se ve difícil que los mal llamados Cafés estén en postemporada, pues tendrían que ganar los cuatro juegos que les restan, pero para el año que viene el Norte de la AFC tendrá tormenta perfecta con ellos, Pittsburgh, Baltimore y Cincinnati; por lo pronto el domingo que viene Cleveland tiene prueba de fuego ante Houston y J.J. Watt, si sale bien librado, ya será una temporada exitosa.

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EL FANÁTICO: Kansas City-LA Rams, Un Lunes Para la Historia

DATO DEL DÍA. Es posible que en el calendario de 2020 de Fórmula 1 se incluyan dos nuevos Grandes Premios: el de Vietnam, que sería inédito, y el de Holanda, que regresaría luego de 33 años; la última vez que se corrió F-1 en el país de los tulipanes y los molinos fue en 1985, cuando la serie tenía 16 eventos por año y el ganador fue el austriaco Niki Lauda en un McLaren; las sedes holandesas podrían ser las pistas de Zandvoort o Assen.

PARA LA MEMORIA. Sin duda el juego del lunes entre Kansas y Rams fue histórico por mucho, desde que cambió de sede de última hora hasta que es ya el tercer partido con más puntos en la historia de la liga y el hecho de que fue muy emocionante, pero sin ánimo de ser purista, de ninguna manera el mejor de la historia como algunos exageran, porque hubo defensivas, pero fueron casi invisibles, salvo por algunas jugadas dignas de aplauso.

Entre los dos equipos lograron mil 001 yardas ofensivas, sumaron 56 primeros y diez, 14 anotaciones de seis puntos, incluyendo tres logradas por las defensivas, acumularon en total 105 puntos y, por primera vez en la historia de la NFL, los dos equipos anotaron 50 puntos o más en un mismo encuentro, y todo concluyó cuando Jared Goff lanzó pase de 40 yardas a Gerald Everett y este anotó, sellando la victoria para Rams con 1:49 por jugar.

Destaca la actuación de Patrick Mahomes, quarterback titular de los Chiefs, que tuvo seis pases de anotación pero fue interceptado en dos ocasiones en el último minuto de juego (1:18, para ser preciso), lo que mostró que es muy eficaz pero le falta la experiencia que quizá la habría permitido sacar el juego en favor de su equipo, pero quedó claro que él como Goff, son las cabezas visibles (junto a Wentz) de la próxima generación de quarterbacks.

Pero no todo fue en el campo de juego, creo que es justo reconocer a los dos grandes estrategas ofensivos en las bandas: Andy Reid por Kansas y Sean McVay por Los Ángeles, que dirigieron estupendamente, a pesar de que sus equipos se combinaron para 21 castigos, pero la segunda mitad fue un derroche de fantasía ofensiva, con 59 puntos totales; este duelo podría ser un previo del próximo Super Bowl, una posibilidad muy alta realmente.

Vale la pena apuntar que para el viejo Coliseo de Los Ángeles, único escenario deportivo que ha sido sede de dos Juegos Olímpicos y que hoy es casa de los USC Troyans, fue el primer juego de Lunes por la Noche desde 1985 y por ende primer duelo en ese día de la semana que transmite desde ahí ESPN, pues en 1985 los juegos de lunes los pasaba en señal abierta en Estados Unidos la televisora conocida como ABC.

Siguiendo con los números que arrojó el juego, entre Goff y Mahomes sumaron 64 pases completos de 95 intentos, para un total de 891 yardas totales por aire, además sumaron 10 pases de anotación y entre ambos perdieron la posesión por intercepción o balón suelto en siete ocasiones, pero estas son nada si consideramos sus actuaciones en general, remarcando las 478 yardas por pase de Mahomes (244 en la primera mitad).

La liga sabía que el partido era especial y por eso el cambio de sede para no arriesgar, pero otro detalle: se llevó árbitros estelares que no trabajan juntos normalmente, algo que solo sucede en postemporada. Y no, nada de complot contra México, simplemente sabe la NFL cuidar su producto.

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EL FANÁTICO: Cinco Equipos Silenciosos y Algo Más en la NFL

DATO DEL DÍA. El domingo en Homestead, Florida, se corrió la última carrera del año de NASCAR y el ganador fue Joey Logano, quien además consiguió su primer campeonato en la serie; horas antes en Valencia, España, se celebró la última fecha del Mundial de Moto GP y el ganador fue el italiano Andrea Dovizioso, pero el campeonato fue para el español Marc Márquez, quien suma ya cinco títulos en la categoría mayor del serial.

SIN RUIDO. La temporada de la NFL ha consumido dos terceras partes prácticamente y sin duda es de las más competitivas que haya visto quien esto escribe: cualquier equipo le puede ganar a cualquiera de una semana a otra, algunos grandes han caído ante equipos aparentemente débiles, los favoritos han sido puestos de rodillas por algunos que no pintaban en lo absoluto, y hay cinco que están bien situados sin hacer mucho ruido.

Chicago le ganó a Minnesota el domingo por la noche y se puso como el mejor del Norte NFC con marca de 7-3 y cuatro victorias en fila, un debut estupendo para su entrenador Matt Nagy, solo superado en la larga y brillante historia de los Bears por su fundador, George Halas, quien en su año inicial tuvo marca de 9-0-1; un salto inmenso para este equipo si consideramos que en las cuatro temporadas pasadas fue último de su división.

Houston comenzó el ciclo perdiendo tres consecutivos y nadie creyó que se levantara, pero ahora ha ligado siete triunfos y es el mejor del Sur AFC por arriba de Jacksonville y Titans, que se desinflaron; de los seis juegos que les restan por disputar a los Texans, creo podrían ganar hasta cinco, ya que considero que solo Philadelphia podría derrotarlos, pero si juegan igual como han hecho, podrían terminar el rol regular con marca de 13-3.

Carolina ha caído dos veces seguidas pero sigue con marca para postemporada (6-4), arriba dos juegos de Atlanta y muy debajo de los Saints en el Sur NFC, sin embargo los Panthers tienen por delante retos interesantes y complicados, empezando por el hecho de que dos de sus tres próximo partidos son fuera de su casa, condición nada favorable pues tiene como visitante marca de 1-4; pero si saca uno al menos a favor, pueden pensar en ser comodín.

Washington era hasta el mediodía del domingo parte notable de este grupo de equipos sigilosos pero efectivos, pero la lesión de Alex Smith cambia todo el panorama: es el mejor del Este NFC con marca de 6-4, pero sin su quarterback titular por el resto del año, Dallas tiene todo para alcanzarlo y dejarlo atrás en apenas dos jornadas, sin considerar un posible resurgimiento de los Eagles; pero a pesar de todo, los Redskins merecen el aplauso.

Sin duda caben y muy arriba los Chargers, pero ya comenté de ellos la semana pasada, así que mejor menciono a las decepciones, que se supone serían los equipos a vencer y están en la lona y lejos de la postemporada, aunque no muertos por completo: Jacksonville, Oakland, Philadelphia, Minnesota, Green Bay, Atlanta y San Francisco, algunos en desgracia por lesiones de hombres clave, otros por jugar simplemente debajo de sus capacidades.

Y ya entrados en gastos, cinco son los contendientes reales a los campeonatos de sus Divisiones, Conferencias y el Super Bowl, en orden de poder: Nueva Orleans, LA Rams, Kansas City, Nueva Inglaterra y Pittsburgh, aunque todo puede cambiar no en una semana, sino en una jugada, como le ha pasado a Washington.

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EL FANÁTICO: Un Ridículo del Tamaño del Estadio Azteca

DATO DEL DÍA. Nolan Ryan lanzó seis juegos completos en la temporada de 1989 con los Texas Rangers, cuando contaba con 42 años de edad; Clayton Kershaw en la campaña de 2014, con 26 años entonces, ganó el Cy Young, fue el Más Valioso de la Liga Nacional y encabezó a las Ligas Mayores en juegos completos, con un total de seis.

NEGLIGENCIA. Dos equipos con marca de 9-1 chocando entre sí en lunes en la noche, en la semana 11 de temporada regular, en lo que podría ser, además del partido más espectacular de la campaña, un previo de una muy posible confrontación en el próximo Super Tazón, con dos quarterbacks que podrían ser las joyas de la próxima generación cuando se vayan Brady y Brees, es una gema demasiado valiosa para dejarla a su suerte.

Por eso la NFL prefirió cancelar el juego entre Rams y Chiefs, programado para el lunes próximo en el Estadio Azteca, y llevárselo al Coliseo de Los Ángeles, casa de los primeros, donde originalmente se debió programar el encuentro, lugar donde tienen toda la logística para en un par de días o hasta horas, tener todo listo para que se realice sin problema.

El argumento, más que válido, es el pésimo estado de la cancha del Estadio Azteca, situación producto, desde mi punto de vista, de la irresponsabilidad de la administración del inmueble y más específicamente Televisa, que quizá pecó de soberbia y confianza, creyendo primero que las cosas estarían óptimas en el momento justo y, en su defecto, la NFL no tendría los pantalones para quitarles el evento a última hora, pero pagaron caro.

La televisora se quiso lavar las manos con un comunicado en el que culpaba del mal estado de la cancha a las lluvias “atípicas” ocurridas en la CDMX, sin embargo no fue tal cosa sino dos factores bien claros: primero el cambio de tipo de césped del estadio y luego el exceso de actividades previas al juego de NFL, entre las que se cuentan tres conciertos y dos juegos de futbol en menos de 20 días, lo que terminó por desgraciar lo que ya estaba mal.

Al final Televisa, y en buena medida el país, terminaron haciendo el ridículo, cuando después de muchos esfuerzos de muchos, parecía destino seguro nuestro suelo para eventos internacionales, dejando cada uno considerable derrama económica, y las consecuencias serán quizá varias, pues de entrada la NFL tiene firmados dos juegos más en los próximos dos años, pero puede cancelarlos, y otros organismos pensarán mejor antes de venir aquí.

Algunos aficionados preguntaban en redes sociales por qué no se cambiaba a otro estadio en México o en la misma CDMX, pero no es sencillo, la NFL es una liga cuya logística es muy detallada, no es sencillo llevarse un evento de un sitio a otro e improvisar, cuando se hace es porque el lugar sustituto tiene no solo la infraestructura, sino la logística y la puede activar de inmediato, algo que a muchos mexicanos les suena exagerado e incomprensible.

Lo que igual que las excusas de Televisa, fueron muy patéticas las notas de algunos medios, que argumentaban que si se jugaba muchas veces en nevadas impresionantes, por qué no en el vetusto e incómodo Estadio Azteca, crítica fundada en la ignorancia total, pues una cosa es el clima que se presenta en el juego y otra el estado previo de la cancha, pero cuando los complejos históricos de víctima eterna se activan, se inflama el patrioterismo más ridículo.

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EL FANÁTICO: Gaby López Gana en la LPGA, Detalle de Clase en Maratón de Atenas, L.A. Chargers Electrifica NFL

DATO DEL DÍA. Jimmer Fredette anotó 75 puntos (40 en el último cuarto) el domingo para los Shangai Sharks, pero aun así perdieron ante Beikong por 137-136, en juego de la liga china (CBA por sus siglas en inglés); Fredette fue jugador del año en la NCAA con Brigham Young en 2011 y luego décima elección en el Draft, primera de Milwaukee, pero pasó después por Sacramento, Chicago, Nueva York y Nueva Orleans antes de emigrar.

AUDACIA NOTABLE. La jalisciense Lorena Ochoa fue la mejor golfista del mundo varios años (158 semanas en fila) y ganó 27 torneos de la LPGA (Ladies Profesional Golf Association), incluyendo varios de Grand Slam, pero luego de su retiro en 2010, parecía imposible ver a otra mexicana ganar en esa gira, pero el domingo en la Isla de Hainan, China, Gaby López, con uno bajo par en su última ronda, rompió el ayuno mexicano.

Pero no fue un triunfo cualquiera, Gaby López derrotó y dejó en segundo lugar en la última ronda a la tailandesa Ariya Jutanugarn, la mejor del mundo hoy día en los dos rankings de la LPGA (el Rolex, que considera dos años de actividad, y el CME, que solo es del año en curso); la mexicana es, hasta hoy, la número 91 del ranking del patrocinador y la jugadora 44 en la clasificación de este 2018.

Pero su audacia no tiene límite: para financiar su carrera, en 2017 entró al programa de TV conocido como Shark Tank, donde convenció a cuatro millonarios de que la financiaran en conjunto con un millón de pesos, que regresaría a ritmo de 10 por ciento de sus ganancias; entre esos ricos mexicanos estaban Jorge Vergara, dueño de las Chivas, y Carlos Bremer, regiomontano, de quien se dijo hace años, quería franquicia de Ligas Mayores para México.

CLASE DE GESTO. El domingo se corrieron las ediciones 34 y 3 de los Maratones de Guadalajara y Los Mochis, e igual la edición 36 del Maratón de Atenas, este cubriendo la ruta original de la leyenda que dio origen a la carrera, donde la atención se centró en la griega Athanasia Tsoumeleka, ganadora del oro en la caminata de 20 Km de los Juegos Olímpicos de Atenas 2004, una atleta adorada en el país cuna de la civilización occidental.

Tsoumeleka detuvo su carrera y comenzó a caminar, bañada en lágrimas, en el kilómetro 14, mientras pasaba por el poblado de Mati, en homenaje a las 99 personas que ahí murieron calcinadas o asfixiadas tratando de salvar a sus familias y pertenencias de un devastador incendio forestal en septiembre; el detalle fue celebrado, ya que poco o nada hizo el gobierno por ayudar a esas personas en esa tragedia, que originó una crieis política.

EL “OTRO EQUIPO DE L.A.” El año pasado no llenaban el estadio de Carson, California, el más pequeño de la NFL, pero hoy son la cuarta potencia de la Conferencia Americana, atrás de Kansas City, Nueva Inglaterra y Pittsburgh, en ese orden, con marca de 7-2, que incluye seis triunfos seguidos, su mejor posición a esta altura de la campaña desde 2006 y su mejor racha desde 2009, año en el que cerraron con 11 victorias consecutivas.

Hay cinco hombres claves: Philip Rivers, Melvin Gordon, Keenan Allen, Derwin James y Desmond King, que serán fundamentales cuando “el otro equipo de Los Ángeles” visite a Pittsburgh y Kansas, el 2 y el 13 de Diciembre; hay que ponerle atención a los Chargers, pueden matar gigantes y llegar lejos. No creo que ganen el sector Oeste de su Conferencia, a menos que los Chiefs tengan una caída estrepitosa (que no sería raro con Andy Reid al frente), pero se ve muy difícil que suceda.

¿Habrán regresado aquellos tiempos de los maravillosos Chargers con Dan Fouts, Wes Chandler, John Jefferson, Kellen Winslow, Charlie Joiner, Chuck Muncie y el inolvidable entrenador Don Coryell? No por supuesto, pero podría ser una versión renovada de aquella máquina ofensiva que hizo época en el final de los años 70 y parte de los 8º. Ojalá así sea.

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EL FANÁTICO: Los Santos Más Efectivos, Africanos Dominan NY, Deportes NCAA

DATO DEL DÍA. El inglés Ross Edgley se convirtió hace días en el primero en nadar por completo alrededor de las islas que forman Gran Bretaña, empleando un promedio de 12 horas diarias hasta completar 2 mil 848 kilómetros de recorrido; solo abandonaba el agua para dormir y comer en su lancha de apoyo y con 157 días rompió la marca de permanencia en el mar, que era de 73 días desde 1998, hecha por Benoit Lecomte en el océano Atlántico.

SILNECIOSOS. Ha pasado la mitad de la temporada regular de la NFL y muchos nos enfocamos en Kansas City y su espectacular paso, en los Patriots porque es siempre un equipo a seguir pase lo que pase, en los LA Rams por su impresionante temporada, en las recuperaciones de Chargers, Panthers y Texans, pero poco volteamos a ver a los Saints, que abrieron perdiendo pero ahora ligan siete triunfos y mataron al último invicto.

Nueva Orleans abrió perdiendo con Tampa y su arma secreta entonces, Ryan “Fitzmagic”, pero luego ha derrotado a Cleveland, Atlanta, Giants, Washington, Baltimore, Minnesota y Rams, cuatro de estas victorias como visitante y cinco recibiendo menos de 24 puntos, mismo número de partidos con al menos 30 unidades anotadas; siete ganados incluyendo tres ocasiones con Brees con 300 o más yardas por aire (y más de 400 en la única derrota).

Drew Brees tienen 2 mil 336 yardas por pase, Alvin Kamara 490 por acarreo y Michael Thomas 880 por recepción, este hasta dando espectáculo extra el domingo ante Rams luego de anotar en recepción de 72 yardas, con celular en mano emulando a otro Saint, Joe Horn, que lo hizo antes, cuando la NFL penalizaba las celebraciones muy duramente luego de anotar; ojo con los Saints, pueden exorcizar a la NFC como al domingo a los Rams.

MEJOR MARATÓN. El domingo se corrió otra edición del mejor maratón del mundo, el de Nueva York, y en damas la ganadora, con tiempo de 2 horas, 22 minutos y 48 segundos (el segundo mejor tiempo de la historia de la carrera), fue Mary Keitany, de Kenia, por cuarta ocasión, antes lo hizo en 2014, 2015 y 2016; es la segunda en ganar cuatro veces, la otra es Grete Waitz, nueve veces ganadora entre 1978 y 1998.

En varoniles el ganador fue el etíope Lelisa Desisa, en 2 horas, 5 minutos y 59 segundos (también la segunda mejor marca de la historia de la prueba), superando por un segundo con 99 centésimas al segundo lugar; Desisa nunca antes había ganado en la Gran Manzana, pero si dos veces en Boston, además de un segundo lugar y dos terceros en Nueva York.

DEPORTES NCAA. En el futbol americano colegial, las Universidades de Alabama, Clemson, Notre Dame y Michigan, siguen siendo los mejores equipos después de que tuvieron buenos resultados el sábado, en la semana 10 regular, pero acechan otros como Georgia, Oklahoma, Ohio State y hasta Central Florida (UCF), invicto y en el lugar 11, este con un calendario menos duro, pero mientras no pierda es un real contendiente.

Hoy comienza el basquetbol de la NCAA y los diez mejores rankeados son Kansas, Kentucky, Gonzaga, Duke, Virginia, Tennessee, Nevada, North Carolina, Villanova y Michigan State; hoy por ESPN3 pasarán dos juegos muy interesantes: Michigan State-Kansas y Duke-Kentucky, dos rivalidades clásicas, desde las 5 de la tarde.

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EL FANÁTICO: Potencias, Nombres y Juegos NFL, Brillanteces en NBA, Fórmula 1 en CDMX

DATO DEL DÍA. Barry Bonds, a lo largo de su carrera en las Ligas Mayores, tuvo 102 juegos en los que al menos dio un cuadrangular y robó una base, 38 de ellos con los Pittsburgh Pirates y los restantes 64 con los San Francisco Giants, la mejor marca total en ese rubro en la historia del mejor beisbol y en ambos casos es también récord de franquicia.

CUATRO POTENCIAS. Nueva Inglaterra con 5-2 y Kansas City con 6-1 en la Conferencia Americana, Nueva Orleans con 5-1 y los Rams con 7-0 en la Nacional, son los más fuertes en la NFL luego de siente semanas, potencias que se ven sólidas, a diferencia de Jacksonville, que se desinfló en serio y Houston, que repuntó pero se puede caer de pronto y estruendosamente.

Pero si queremos reducir a dos, uno por Conferencia, los realmente fuertes y con posibilidades de Super Bowl, son Patriots y Los Ángeles: el primero como siempre, de la mano del dúo Brady-Belichick, a pesar de su mala relación actual, y el otro con un genio en la banca que ha hecho de Goff y Gurley III algo muy parecido a aquella pareja en Dallas en los 90, los fabulosos Troy Aikman y Emmitt Smith.

NOMBRES Y JUEGOS. Atlanta no es el mismo equipo que hace un par de temporadas tuvo el triunfo en el Super Bowl y lo dejó escapar para que Nueva Inglaterra ganara otro título y siguiera forjando su leyenda, pero sique teniendo un muy buen quarterback, tanto que Matt Ryan es por ahora el mejor en yardas por pase de la NFL con un total de 2 mil 335, con 15 pases de anotación y solo dos intercepciones, a pesar de acumular 20 capturas.

Pero atrás viene uno que si tiene a su equipo en la pelea, Patrick Mahomes, de Kansas City, con 2 mil 223 yardas aéreas, 22 envíos para anotar y solo cinco veces interceptado, dejando en el tercer peldaño de los mejores actualmente a Kirk Cousins, de Minnesota, que fue muy cuestionado luego de su contrato millonario en la pretemporada, pero con 2 mil 162 yardas por pase, 14 envíos para anotación y apenas tres intercepciones, lo que justifica todo.

El Top 5 de los quarterbacks pasadores, luego de casi media temporada, se completa con Jared Goff, de los LA Rams, a quienes muchos ya ven como candidato al Más Valioso de la temporada, y Joe Flacco, de Baltimore, que muchos años ha sido considerado de segundo nivel, pero con su equipo en la pelea; el primero acumula 2 mil 130 yardas, 14 pases de anotación y 5 intercepciones, el otro tiene 2 mil 067 yardas, cantidad muy respetable.

Considerando lo anterior, vale la pena seguirlos, comenzando con la tanda matutina del domingo, que será desde las 10 de la mañana por cambio de horario, donde destacan Denver-Kansas City y Baltimore-Carolina, sin olvidar Cleveland-Pittsburgh; a las 2 pm no hay otro juego que Rams recibiendo a Green Bay; recomendable el juego de las 6:30 am desde Londres, Philadelphia-Jacksonville, y el de la noche del domingo, Saints-Vikings.

DOS PARTIDOS. La NBA tiene apenas diez días de haber iniciado temporada pero parece que este ciclo será muy intenso si consideramos lo visto hasta ahora, donde destacan dos partidos, primero el de Golden State y Utah el viernes pasado y el del sábado entre Houston y Lakers, el mismo en el que debutó LeBron James en Los Ángeles, partido en el que hubo al final golpes que han costado jugosas suspensiones a varios estelares de ambos equipos.

En el primer partido señalado, el Jazz anotó 10 disparos de tres puntos en el segundo cuarto, para finalizar el juego con 19, nueva marca de franquicia, además de que anotó 81 puntos en la primera mitad pero terminó perdiendo por un punto ante los campeones vigentes, que tuvieron una segunda mitad impresionante; este partido fue tan espectacular y emocionante, que apenas terminó y muchos lo señalaban como el mejor de la temporada.

NOCHE DE DESTELLOS. Pero el miércoles la jornada de NBA resultó también muy brillante, con un Kawhi Leonard anotado 35 puntos para guiar a Toronto a victoria sobre Minnesota; el polémico jugador anotó 18 unidades en la primera mitad del partido y ayudó a que los Raptors se mantuvieran invictos después de cinco partidos y hoy puede ser 6-0 ante Dallas.

Casi al mismo tiempo, en Phoenix, los Lakers lograron su primera victoria de la campaña ante los Suns, con 19 puntos y 10 rebotes de LeBron James y 23 de Lance Stephenson; en este juego los angelinos anotaron 67 puntos en la primera mitad del encuentro, puntaje suficiente para no perder ventaja en la parte final, para marcador final a favor de 131-113.

Pero la gema de la noche fue para Golden State por cortesía de Stephen Curry, que encestó 51 puntos, en especial por 11 triples, ante Washington, todo en tres cuartos y 23 de esos puntos en el primero, lo que para el jugador en cuestión fue solo un día más en la oficina.

CASI SEGURO. Lewis Hamilton es ya múltiple campeón de la Fórmula 1 y es muy posible que el domingo en la CDMX sume otro título, que hace tres días se le negó en Texas en el Gran Premio de Estados Unidos, cuando no pudo dejar atrás en las vueltas finales a Max Vertappen, que terminó segundo, al mismo tiempo que Valteri Bottas, el segundo piloto de Mercedes, permitió que Sebastián Vettel lo pasara y fuera cuarto lugar general.

Las dos situaciones impidieron que matemáticamente el británico se coronara pero es cuestión de tiempo para que lo logre y es casi un hecho que lo haga en nuestro país, aunque no necesariamente ganando la carrera del próximo domingo, simplemente con puntos podría lograrlo, pero eso si fuera un piloto prudente y calculador, pero jure usted que Hamilton saldrá por la bandera a cuadro desde las clasificaciones.

Pero será interesante ver si algún piloto, como Raikkonen lo hizo el domingo en la pista de Austin, logra sorprender y ganar, lo que el finlandés de no hacía desde 2013, y entre los postores, además de los ya citados en estos párrafos, apunte a Daniel Ricciardo y al mismo Sergio Pérez, este último con pocas posibilidades pero no imposibles considerando que estará ante su público, que le festejará hasta los errores más evidente.

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